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Posts Tagged ‘Banco Mundial’

Bye bye TPP

January 26, 2017 Comments off

El Presidente Donald Trump desahució la participación de Estados Unidos en el   Acuerdo Estratégico Transpacífico de Asociación Económica (TPP, por sus siglas en inglés).  La medida, aunque  era esperada, marca un viraje radical. La docena de países de la Cuenca del Pacífico, incluido Chile entre los más entusiastas, ven frustrada su ambición de liberalizar el comercio en la región. El gobierno de Barack Obama invirtió mucho capital político durante un lustro  para concretar el TPP. Uno de los rasgos cuestionables del acuerdo era que  excluía a China, la segunda potencia del mundo. Ello porque Estados Unidos, Japón y en menor medida otros países buscaban frenar la expansión económica e influencia política de Beijing. Es claro que el libre comercio nunca es tan libre. En primer lugar los países hegemónicos buscan fijar reglas del juego que les den ventaja frente a sus competidores. Además buscan consolidar su influencia política en determinadas regiones. Eso era lo que buscaba Washington a través del TPP.

Para Trump, desde su perspectiva  nacionalista, los acuerdos de libre comercio solo tienen sentido si son totalmente favorables para Estados Unidos. Por eso señala que revisará todos los que ha firmado su país. En el futuro, advierte, las negociones serán uno a uno. Es otra forma de decir que en muchos casos no hay negociación posible. Qué posibilidades tiene un pequeño país, en el sentido económico, como Chile de sentarse de igual  a igual frente a Estados Unidos: ninguna.  Lo que es bueno para los norteamericanos no es necesariamente conveniente para otros.

Culmina así una fase en que Estados Unidos lideró el proceso globalizador y fue el gran impulsor del comercio internacional. Para este afán utilizó a las instituciones financieras internacionales como el Banco Mundial y el FMI para imponer sus criterios.  Si como se espera Washington buscará mayores ventajas aún es dable esperar que una serie de países lo pensaran dos veces. En el propio TPP Estados Unidos exigía más años de vigencia a patentes industriales entre las que figuraban los remedios. Ahora los once países restantes se preguntan cómo seguir adelante. China señala que estaría dispuesta a tomar el lugar abandonado por Trump. A los australianos les atrae la idea pero a los japoneses no tanto. Chile ya tiene tratados de libre comercio con la mayoría de los países del TPP. Pero, claro, siempre hay productos que podrían tener aranceles menores. En consecuencia el país que ha firmado el mayor número de acuerdos y tratados para permitir el ingreso de sus productos buscará ampliar estos espacios comerciales.

Trump añora un mundo que ya no existe y no volverá. Ha desarrollado una relación tensa con silicon valley, el eufemismo utilizado para designar al mundo de las nuevas tecnologías de la información y la computación. En cambio anhela restaurar a su vieja gloria la industria automotriz junto a las petroleras y carboníferas que, a su juicio, dan más empleo. Algo que hace mucho dejó de ser cierto.   Debería tomar en serio la advertencia de Obama: la realidad muerde.

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El doble discurso contra la corrupción

May 15, 2016 Comments off

La semana pasada algunos de los más destacados economistas, representantes del Banco Mundial, el  Fondo Monetario Internacional y altos funcionarios de gobiernos confluyeron en la capital del Reino Unido. Asistieron a la cumbre  convocada el año pasado por David Cameron, el primer ministro británico, antes que siquiera se sospechara de los Papeles de Panamá.

La convocatoria inicial apuntaba al combate contra las coimas y sobornos ante todo en el Tercer Mundo. Buscaba establecer mecanismos para rastrear los fondos escondidos en cuentas secretas  por dictadores como Marcos, Pinochet, Duvalier y tantos otros. Es lo que algunos en el hemisferio norte llamaban la corrupción de “rostro oscuro”.

Pero es claro que la corrupción de las latitudes australes es sólo una cara de la misma moneda. Ella no podría existir sin la activa cooperación de una pléyade de contadores, abogados e incluso de gobiernos, como el británico, que es responsable por las dependencias territoriales desde donde opera la mitad de los paraísos fiscales. Ha quedado expuesto el  vasto “rostro blanco” de la corrupción. El mismísimo Cameron se ha beneficiado con algunas cuentas familiares en compañías secretas.

El economista estadounidense Jeffrey Sachs declaró en Londres que el Reino Unido y Estados Unidos deben tomar la iniciativa ya “para acabar con el secretismo de los paraísos fiscales que son instrumentos para operaciones ilegales, corrupción y evasión tributaria, además de otros hechos delictuales”.

Sachs, sin embargo, es realista y anticipó que el lobby de empresas y millonarios trabarán cualquier reforma de alcance mayor. Explicó su pesimismo: “Este es un sistema que ha sido desarrollado a lo largo del tiempo para el beneficio de la gente muy rica y poderosa que controla los hilos de las finanzas de los paraísos fiscales”.

Con todo, se espera que la reunión apruebe la creación de un registro central que permitirá a las agencias financieras del gobierno de Londres acceder a las cuentas en las Islas Vírgenes Británicas, las Islas Cayman y otras dependencias. Ello ya ha sido criticado por diversas organizaciones no gubernamentales que exigen mayor transparencia.

Cameron ha llamado a la cumbre, a la que asisten representantes de más de 40 países, la “primera asamblea contra la corrupción”, y ha defendido el hecho de que el registro no será público, señalando que con todo es un paso importante el que haya un monitoreo de las cuentas aunque sea restringido. En el campo de la denuncia el primer ministro británico no se queda corto y advierte que la corrupcion “destruye empleos, entrampa a los más pobres en una pobreza desesperada, socava nuestra seguridad y empuja a gente hacia los grupos extremistas”.

La pregunta que queda en el aire es por qué se ha tolerado por tanto tiempo prácticas de corrupción institucionalizadas. Ahora, gracias a las recientes denuncias de los Papeles de Panama, el tema ha vuelto a ganar espacio en la agenda internacional. Cabe esperar que la retórica anticorrupción vaya acompañada de acciones efectivas y no sea flor de un día.

Las cuentas offshore
Los paraísos fiscales o cuentas mar afuera (fuera de alcance) concentran fondos astronómicos. Se estima que unos doce mil billones de dólares (trillones en Estados Unidos) provienen de países en vías de desarrollo. Tan sólo de África han salido unos 14 mil millones de dólares. Con ese dinero, proveniente de la evasión de impuestos, se podrían financiar programas de salud para cuatro millones de niños y emplear a suficientes profesores para asegurar la educación de todas las criaturas del continente. Así, África, más que ayuda, necesita combatir la corrupción en casa y la de sus cómplices a nivel mundial.

Surge rival al FMI y el Banco Mundial

July 17, 2014 Comments off

Un grupo de países optó por montar una alternativa al Fondo Monetario Internacional (FMI) y al Banco Mundial (BM). Se trata del BRICS que agrupa a Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica. El quinteto, reunido Fortaleza, Brasil, viene de echar las bases del Nuevo Banco del Desarrollo (NBD) que con un capital inicial de 50 mil millones de dólares, destinado a financiar obras de infraestructura,  estará abierto a otros países que lo requieran como México, Argentina, Indonesia o Nigeria. La sede del BND estará en Shanghái y el primer préstamo será desembolsado en 2016.

Sobre los alcances políticos del BND, que irá acompañado por un Fondo de Contingencia (dotado con 100 mil millones de dólares)  destinado a cubrir faltas de liquidez  críticas, el Presidente boliviano Evo Morales dijo: “Este fondo puede ayudarnos a acabar con la especulación financiera y la extorsión económica…En tiempos neoliberales, en Bolivia, algunas organizaciones internacionales sólo sabían chantajear y someternos al saqueo de nuestros recursos naturales”.

En numerosos países hay una visión crítica por la forma en que las naciones más industrializadas han manejado el FMI, siempre dirigido por un/a europeo, y el BM por un estadounidense. Beijing y otros protestaron, en forma insistente, contra el duopolio que controlaba dos pilares centrales de la estructura financiera mundial. Al respecto en la reciente reunión los cinco mandatarios del BRICS reiteraron: “Continuamos confundidos y seriamente preocupados con la no implementación de las reformas del FMI de 2010, que impacta negativamente en la legitimidad, la credibilidad y la eficacia del Fondo”. Una de las quejas más voceadas contra el ente entre los países emergentes son las duras exigencias de austeridad impuestas por el organismo. Se evoca la triste memoria del llamado “Consenso de Washington” que,  en la década de los ´90,  forzó numerosas privatizaciones a cambio de créditos.

La creación del NBD despierta  escepticismo en Estados Unidos y Europa. Algunos señalan que los BRICS no pasan de ser una colección de letras. Que si bien los países que lo integran representan un quinto del producto interno mundial también albergan a 1.700 millones de pobres. Son países muy diferentes y que en muchos casos compiten entre sí. En los hechos el NBD es la primera institución que crean en forma conjunta. Por lo tanto está por verse si son capaces de superar sus conflictos y  cuál será su efectividad. Al respecto la Presidenta brasileña Dilma Rousseff explicó que no existe la temida pugna por la hegemonía y que la presidencia rotativa del banco corresponderá a un indio y que pasarán 15 años antes que un chino ocupe el cargo. En todo caso el NBD se regirá por principios similares a sus pares occidentales y la gravitación dependerá de cuanto aporta cada país. En el caso del Fondo de Contingencia China erogará el 41 por ciento. Nada nuevo bajo el sol: el dinero manda.

 Se estima, en todo caso,  que el NBD estará en condiciones de brindar préstamos por 34 mil millones de dólares anuales para el 2036 destinados a infraestructuras.  Brasil está muy atrasado en este rubro y requiere triplicar sus inversiones para equiparar el promedio del gasto mundial. Sudáfrica debe desembolsar unos 200 mil millones dólares en las próximas dos décadas. India tiene el mayor subdesarrollo y el punto crítico está en el suministro eléctrico.  Mientras los países desarrollados invierten del orden del 6 por ciento de producto interno bruto  en infraestructura Rusia destina apenas 2,5 por ciento. Los únicos que pueden prescindir del NBD son los chinos que han invertido en forma masiva en las últimas dos décadas.

Strauss-Kahn y el nuevo orden económico.

May 20, 2011 Comments off

La violenta caída Dominique Strauss-Kahn  desde el Olimpo financiero y de la cúspide política francesa  esconde aún muchas incógnitas. Será labor de la justicia estadounidense aclararlas. Pero sea cual sea su culpabilidad en su rodada ha arrastrado al organismo que encabezaba: el Fondo Monetario Internacional  (FMI). Los amigos del humor negro señalan que el presunto comportamineto del imputado, acusado de violación de una mucama,  equivalía  al trato que el organismo brindaba a los países que estaban forzados a solicitar su ayuda.  Con ello  aluden a los tristemente famosos Programas de Ajustes Estructurales (PAE).

Los PAE  son pautas universales, que no discriminan entre países con realidades muy diversas, que obligan a los estados acreedores a recortar el gasto público en rubros como salud y educación. Uno de los primeros requisitos es acabar con subsidios que  suelen favorecer a los sectores más necesitados. Pero no tocan los presupuestos de defensa pues en muchos casos las fuerzas armadas son un resguardo esencial para mantener  a raya a los perjudicados por los propios PAE. Otra receta clave son las privatizaciones y la desregulaciones.  El FMI es el epitome de la aplicación de políticas macroeconómicas desligadas de toda sensibilidad social. Su meta es revertir una crisis económica sin contemplación a las consecuencias políticas. De allí el chiste de un ministro de Hacienda que informa al Presidente: “Le tengo una buena y una mala noticia”. “Dígame la buena” pide el mandatario. “Pagamos toda la deuda externa” replica el ministro.  “¿Y la mala?”inquiere el gobernante.  “Nos dieron un golpe de Estado”. Los PAE comenzaron a aplicarse en la década de los 80 y en el mundo pasaron a ser conocidos también como “el consenso de Washington”. De consenso no tenía nada ya que era un acuerdo entre la banca, la empresa privada y la elite política estadounidense para aplicar una conducción económica neoliberal. La amarga medicina fue aplicada a destajo  por el FMI a lo largo del Tercer Mundo y los estados que constituyeron el campo socialista.

Desde hace varios años  países emergentes reclaman una nueva arquitectura financiera internacional.  Buscan acabar con la actual división de poder en los organismos financieros multilaterales. La presidencia del  Banco Mundial es para Estados Unidos y la del FMI para un europeo. Ambas instituciones  surgieron en la Conferencia de Bretton Woods en 1944 y desde entonces se mantiene la absoluta primacía occidental. En reuniones recientes del Grupo de los 20 (G-20) que incluye a Brasil, Argentina, China e India se ha planteado que ya es hora que los europeos abran paso a otros.  Pero en las circunstancias actuales en que la Unión Europea (UE) se sirve al máximo del FMI, para sacar a algunos de sus países miembros de la bancarrota, es improbable que suelten el volante. Los votos son proporcionales a los aportes realizados. La UE y Estados Unidos, que desea conservar la conducción del Banco Mundial, cuentan con ya con lo suficiente para asegurar la sucesión. Por el momento hay mas suspenso en saber cómo culmina el melodrama de Strauss-Kahn que en conocer quien lo reemplazará.

Mundo: el hambre al acecho

April 17, 2011 Comments off

El  alza del  precio de los alimentos  suele tener un correlato político de alto impacto. El rubro alimenticio aumentó en un 36 por ciento el año pasado, según el Banco Mundial. Pero algunos granos tan vitales como el trigo subieron en casi  un 70 por ciento. Ciertas  revueltas árabes como la de Túnez, Argelia, Egipto y otras fueron gatilladas, en buena medida, por la desesperación de los vastos sectores desposeídos. Hay una relación directa entre los niveles de mayor  pobreza  y el alza sostenida de los precios de los alimentos de primera necesidad: la suma de ambos se traduce en  descontento social y político.

El caso de Egipto es ilustrativo pues más de 40 por ciento  de su población  gana menos de dos dólares diarios. Ello significa que entre 60 y  80 por ciento del presupuesto familiar está destinado a los alimentos. Alimentos más caros son sinónimo de pauperización para la franja más necesitada. El Banco Mundial estima  que 44 millones de personas se sumergieron en la pobreza desde junio a consecuencia de las alzas. Para poner el asunto en perspectiva en Estados Unidos una familia destina, en promedio, tan solo el 12 por ciento de su ingreso a la alimentación. China se encuentra entre los dos extremos pues su población destina un 50 por ciento de lo que gana a la alimentación. En todo caso las autoridades en Beijing están preocupadas pues acaban de registrar una inflación alimentaria  anual de un 11,7 por ciento .

Si hay algo a lo que temen los gobiernos es a pueblos hambrientos. Egipto tiene una larga historia  que ya es evocada en tiempos bíblicos a través de las vicisitudes de José. Las malas cosechas trigueras están asociadas a los años de vacas flacas.  La Revolución Francesa, en 1789, fue precedida por malas cosechas y hambrunas. A María Antonieta, esposa del rey Luis XVI se le atribuye haber dicho a sus súbditos: No tienen pan, que coman torta”. En la misma vena Napoleón dijo más tarde  que los “ejércitos marchan sobre sus estómagos”. Claro que no solo los ejércitos sino que también  los pueblos requieren llenar sus estómagos.

El alza de los alimentos está empujada por varias causas: crece la población y en  países como China e India, que suman 2.500 millones habitantes, donde  la gente come más y mejor. En algunos países parte de la producción agrícola es destinada a los biocombustibles. Pero también las alzas son causadas por los precios del petróleo que han pasado de los 100 dólares el barril y pareciera que no bajaran de esa cota. Y luego está la propia quema de los combustibles fósiles que son responsables, en gran medida, de cambios climáticos que han afectado a Rusia, Ucrania y Australia que son grandes productores de granos.  No en vano la FAO, la agencia de Naciones Unidas responsable de los temas alimenticios, ya habla de un “tsunami silencioso”.