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Posts Tagged ‘CIA’

El espionaje a domicilio de la CIA

March 10, 2017 Comments off

Las últimas revelaciones, de WikiLeaks,   sobre la capacidad de la CIA para infiltrar el mundo digital  es un paso más hacia la muerte de la privacidad.  Pocos confiaban ya en los sistemas encriptados de teléfonos móviles o computadores. De hecho los yihadistas, con Osama bin Laden a la cabeza, prescindieron de los teléfonos fijos o móviles. Estos últimos fueron  utilizados en varias ocasiones para guiar los misiles que acabaron con la vida de sus usuarios.

Los servicios de inteligencia son parte de la red de protección del Estado para velar por la soberanía nacional y la seguridad de  la ciudadanía. Su misión es informar a los gobernantes sobre peligros inmediatos y potenciales.  La dificultad con estos servicios, que algunos lo consideran parte del llamado Estado profundo, es que operan en secreto. Por lo tanto es  muy difícil pedirles cuentas. Se dice que padecen del “síndrome de la esponja”. Recopilan información pero no la comparten siquiera con otras reparticiones del propio Estado. Esto es así, señalan, para proteger a sus fuentes. La impunidad del secreto estimula la autonomía y con frecuencia el espionaje desarrolla su propia agenda. Abundan los casos en que el propio gobierno y los ciudadanos, el sujeto a ser protegido, terminan en la mira de los aparatos de inteligencia. Cabría esperar, por ejemplo, que la CIA ayudase a las empresas electrónicas a superar sus vulnerabilidades. En cambio prefieren explotarlas para la recolección de información.

Un número   creciente de dispositivos domésticos están integrados a redes digitales. Desde la cocina al automóvil aumentan los puntos que pueden ser intervenidos. Un televisor puede transmitir, aun apagado, todo lo que se habla en una habitación. Un vehículo, por la vía de su computador, puede transmitir en tiempo real sus recorridos. Las montañas de información son procesadas en lo que hoy se llama “big data”. Lo que puede lograr un servicio de inteligencia también lo puede hacer una empresa de marketing interesada en el perfil de potenciales clientes.

El mundo del  espionaje siempre ha vivido en una burbuja de hipocresía.  Todos espían y todos niegan hacerlo. Hoy Rusia es acusada de haber penetrado en Estados Unidos computadores del Partido Demócrata  y haberle entregado la información a WikiLeaks. Ello habría favorecido la campaña de Donald Trump. La evidencia que Estados Unidos hace lo mismo fue expuesta, entre otros,  por  Edward Snowden. Todos los Estados, como el británico, el francés, el alemán o el chino, por nombrar  a los más poderosos, han hecho lo mismo. La diferencia que revelan las últimas denuncias es que es cada vez más difícil rastrear los puntos de acecho y quien es el responsable. Vale lo que se  solía decir en las películas sobre el sabio malvado: si solo hubiese puesto sus conocimientos al servicio del bien. Los peligros que el enorme poder de vigilancia caiga en manos inescrupulosas o dictatoriales son alarmantes. Impedir que ello ocurra debiera figurar a la cabeza de la agenda de inteligencia.

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La era Trump

January 19, 2017 Comments off

El mundo observa atónito lo que muchos creyeron imposible. Expertos vaticinaron que Donald Trump jamás sería el candidato del Partido Republicano. Luego anticiparon que Hillary Clinton lo derrotaría. En cuanto a su estilo agresivo y errático se pronosticó que era una  postura electoral pasajera y que evolucionaría si llegase a  ganar. No fue así. En su condición de presidente electo sus tuiteos mantienen la misma irreverencia e imprevisibilidad. Ha aplaudido el Brexit, la salida de Gran Bretaña de la Unión Europea y adelantó que desea que otros países sigan su ejemplo. Así ataca de lleno a los gobiernos de Alemania y Francia, entre otros. Cuestiona a la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN), la alianza entre Estados Unidos y Europa que  ha sido el pilar de la hegemonía militar occidental. Amenaza a China con una guerra comercial y con impedirle el  acceso a ciertos islotes en el Pacífico Sur ocupados por Beijing. Ni hablar de México, América Latina y el Caribe  han sido advertidos que millones de personas serán deportadas. Además insiste en construir un muro en la frontera mexicana para frenar el flujo   inmigratorio. El cuadro es confuso y por lo mismo cargado de una ominosa incertidumbre.

El mayor enigma es que ocurre en las relaciones con Rusia. Trump cree en el poder duro, militar y económico, y está dispuesto a emplearlo. En el ámbito castrense solo Moscú es  capaz de amedrentar a Washington. En consecuencia un entendimiento estratégico con Rusia despejaría al mayor adversario del escenario mundial. Mejor aún sería la cooperación entre los dos países para combatir a enemigos comunes. Trump ha señalado que el yihadismo y el Estado Islámico en particular  es la mayor amenaza internacional para Estados Unidos. Rusia también ve a los yihadistas como un reto a su seguridad interior. Nada mejor que un enemigo común para sellar un acuerdo entre los tradicionales adversarios que durante la Segunda Guerra Mundial fueron aliados contra el nazismo.

Los servicios de  inteligencia estadounidenses, con la CIA a la cabeza, tienen sus propias teorías sobre la afinidad entre Vladimir Putin y  Trump pues insinúan que éste se habría beneficiado de operaciones de influencia rusas. Ello por los ciberataques a  los computadores del Partido Demócrata de Hillary Clinton. Las revelaciones  fueron filtradas a WikiLeaks  y  contribuyeron a su derrota. Además fue divulgado un memorando que alerta sobre videos en que Trump compartiría el lecho con prostitutas rusas. Hecho que lo pone en una situación de vulnerabilidad en la puede ser chantajeado con facilidad. Putin negó toda veracidad a las versiones y dijo que si bien las prostitutas rusas eran las mejores del mundo a Trump, organizador de concursos de belleza mundial,  no le faltaban mujeres hermosas.

Barack Obama deja la Casa Blanca por la puerta ancha con un sólido 57 por ciento de aceptación según las encuestas. Trump ingresa con el nivel más bajo de popularidad jamás registrado para un Presidente entrante: un mero 40 por ciento. Ello habla de un período de gracia  breve y un estrecho margen de maniobra.

 

Trump vs la CIA

January 5, 2017 Comments off

En Estados Unidos  el Partido Demócrata fue objeto de un hackeo  de marca mayor. Miles de documentos fueron extraídos de sus computadores y terminaron en manos de WikiLeaks. El impacto fue enorme pues en ellos la candidata  Hillary Clinton aparecía con dichos muy favorables a la gran banca de Wall Street a la cual denunciaba. También se exponían irregularidades del sistema electoral partidario que perjudicaban a su correligionario rival  Bernie  Sanders.

Los demócratas, informados por la CIA,  acusaron a Rusia del robo de información y  de haberla filtrado a WikiLeaks. En ese momento la campaña de  Donald Trump se mofó de la agencia de inteligencia. Desacreditaron su revelación  recordando que habían afirmado que Irak disponía de armas de destrucción masiva. El tiempo develó que la Agencia se prestó para las falsedades difundidas por el gobierno del Presidente George W Bush para justificar la invasión al país árabe en el 2003.

Julian Assange, el fundador de WikiLeaks asilado desde hace cinco años en la embajada Ecuador en Londres, refutó las acusaciones: “Nuestra fuente  no es el gobierno ruso  y tampoco lo es un actor estatal”.  Lo insólito es que Trump optó por aceptar la versión Assange antes que la de su enorme aparato de inteligencia. En un tuit señaló “Julian Assange dice que un joven de 14 años  podría haber hackeado a Podesta (el jefe de campaña demócrata). ¿Por qué tuvo tan poco cuidado el Partido Demócrata? ¡Además dijo que los rusos no le dieron la información!”. Trump desafia así  no solo a sus servicios de espionaje sino que a un buen número de sus correligionarios conservadores. El asunto tiene alcances internacionales. El mes pasado el Presidente Barack Obama expulsó a 35 diplomáticos rusos en represalia por los hackeos realizados durante la campaña electoral. Una medida que fue calificada de prematura por el equipo de Trump que aplaudió al Presidente ruso Vladimir Putin por no reciprocar la medida, como es la costumbre. Trump lo aplaudió con un tuit: “Yo siempre supe que él es muy listo”.

El mundo del espionaje es oscuro  por naturaleza. Pero establecer el origen de un ciberataque, en el que se utilizan muchas cortinas de humo para ocultar la fuente, es una tarea de resultado incierto. Más aún cuando existen enormes presiones políticas. En el plano doméstico estadounidense el  gobierno de Obama cuestiona la legitimidad de la victoria de Trump pues habría contado con el respaldo de una potencia hostil. Además golpea a Putin gobernante con el cual se aprecia un marcado deterioro de las relaciones. Trump, por su parte, quiere a toda costa rechazar el mote que es una marioneta de Moscú, como se lo espetó Hillary Clinton en el curso de un debate.  Lo cierto es que todos los estados espían a amigos y enemigos. Washington tiene miles de agentes que buscan desentrañar que ocurre en Rusia. Lo novedoso, en este caso, sería que Putin arriesgue tanto a través de una intervención en los asuntos internos de Estados Unidos. Es una movida, que de haber tenido lugar, conlleva enormes riesgos pues es un una partida que todos pueden jugar.

Siria: la batalla decisiva.

February 11, 2016 Comments off

La ofensiva del régimen sirio, con sólido apoyo ruso, contra la principal plaza rebelde está en pleno desarrollo. La guerra civil que desgarra al país, que en marzo cumplirá 5 años, parece llegar a su clímax. Las fuerzas oficialistas del Presidente Bashar al Assad ganan terreno en su avance sobre la ciudad de Alepo. Su objetivo es cercar los barrios de la principal urbe siria donde  está el núcleo duro de la resistencia anti gubernamental. Se estiman en unos 35 mil los combatientes de diversas milicias, entre las que hay desde yihadistas, islamistas más y menos moderados y también algunas fuerzas seculares.

La guerra no terminará aún si Alepo cae en la manos de Damasco. Pero la correlación fuerzas habrá cambiado en forma drástica. Hecho que estará en forma ineludible sobre la mesa de negociaciones sobre el futuro del país. Los éxitos militares son una inyección a la vena para la moral de las tropas oficialistas. La otra cara de la moneda es el pesimismo de los rebeldes. Uno de sus comandantes tuiteó.: “Bye-bye, revolución”. Los  reveses también  alarman a sus aliados que han invertido grandes sumas de dinero y capital político. Arabia Saudita ha llegado a ofrecer tropas terrestres para contener la ofensiva. Riad dice que solo lo hará como parte de una alianza más amplia. Dada su debilidad operativa, demostrada  en la actual guerra en Yemen, es una forma de decir que enviaran algunos hombres como gesto de respaldo político. Otra cosa es Turquía que según fuentes rusas está movilizando tropas próximas a la frontera. Ankara consideraría crear una “zona de seguridad”  al interior de Siria bajo la protección de sus tropas, mejor aún si fuera en el marco de la OTAN, para asegurar campos de refugiados. En los planes turcos estaría asestar un golpe a las fuerzas kurdas con vistas a impedir que consoliden un estado en Siria. En este plano la visita esta semana de una delegación kurda a Moscú, recibida al más alto nivel, es una bofetada rusa al rostro de Turquía.

Estados Unidos observa con desmayo como sus protegidos, financiados y armados por la CIA, pierden terreno. Los rebeldes claman por armas pesadas y en especial misiles anti aéreos para limitar los bombardeos rusos. El temor de Washington es que algunas de estas armas caigan en manos del Estado Islámico, como ha ocurrido en el pasado. Otro dilema para los estrategas norteamericanos es como impedir el choque abierto entre turcos y kurdos. Tanto en Siria como en Irak Estados Unidos tiene estrechos vínculos con facciones de las fuerzas kurdas. Ello le lleva a vetar los planes turcos. Hoy el objetivo primordial estadounidense es derrotar al Estado Islámico no solo en Siria e Irak sino que en otros frentes como el libio. En este delicado ajedrez Moscú emerge como un protagonista de primera línea capaz de influir en futuros acuerdos regionales. Mucho dependerá de cómo concluya la batalla de Alepo.

 

Nuevas olas de refugiados.

Últimas estimaciones hablan de cerca de 300 mil muertos en la guerra civil Siria. Los desplazados podrían llegar a los 13 millones de una población de 22 millones. Los últimos combates alimentan la ola de civiles que huyen de la violencia. Esta vez Turquía, que ya ha recibido a 2,5 millones de sirios, ha optado por impedir su ingreso y ha levantado campos en territorio sirio. Ello podría formas parte del plan de crear una “zona de seguridad” bajo su protección militar al interior de Siria. Cualquiera sea el desenlace la magnitud de la crisis humanitaria es catastrófica.

 

Cómo murió Osama bin Laden

May 15, 2015 Comments off

La versión  oficial sobre la  muerte de Osama bin Laden, a manos de un comando estadounidense, hace cuatro años en Pakistán, siempre despertó dudas. ¿Cómo fue descubierto su paradero? No era creíble que el jefe de Al Qaeda fuera ultimado en vez de atrapado para extraerle valiosa información. Ahora Seymour Hersh, un icono del periodismo investigativo de Estados Unidos, da una versión que contradice de lleno a lo declarado por la Casa Blanca.

Hersh, en un extenso artículo  publicado en la London Review of Books, señala que lejos de rastrear al arquitecto del atentado de las Torres Gemelas, el 11-S-2001, el más buscado líder terrorista estaba en manos del ISI, el servicio de inteligencia paquistaní, que lo mantenía recluido en una villa en Abbottabad desde el 2006. Bin Laden estaba enfermo y prácticamente invalido. Por ello el ejército paquistaní mantenía un médico con la misión de asistirlo. Fue este doctor quien proporcionó muestras de ADN para probar al Presidente Barack Obama que no había posibilidades de error. Obama no daba luz verde para su eliminación hasta que tuviera certeza de que estaban tras el hombre buscado. El riesgo de la misión era grande y si se equivocaban de blanco el costo político resultaría enorme.

La versión de Hersh, cuya carrera está jalonada por denuncias trascendentales como la  de la masacre de Mi Lay en Vietnam y las torturas en Abu Ghraib en Irak, desmiente mucho e los mitos echados a correr por la CIA que se presenta como la que logró dar con el enemigo número uno de los Estados Unidos. La Agencia popularizó la idea de que gracias a numerosos interrogatorios, en los que aplicó la tortura en forma metódica, obtuvo la información que le permitió armar el rompecabezas. Ya un comité del Senado norteamericano había establecido que la tortura no había servido de nada para el fin buscado. Ahora Hersh va más lejos y señala que la CIA recibió la información de manos del ISI.

Los paquistaníes mantenían a bin Laden como un rehén frente a los talibanes en Afganistán y otros grupos yihadistas. En un momento en que vieron amenazados sus relaciones con Estados Unidos, en especial el flujo de ayuda militar y económica, decidieron entregar al codiciado prisionero. Lo hicieron con la condición que lo mataran durante el asalto de los Navy Seals. Era necesario sellar sus labios, entre otras razones,  por lo que podía contar sobre el apoyo que le brindaba Arabia Saudita.

Las teorías conspirativas.

Qué evidencia tiene el mundo de la muerte de bin Laden: ninguna. Salvo una foto en que Obama, Hillary Clinton, Robert Gates y otros altos funcionarios en la Casa Blanca miran con cara de asombro. ¿Qué miran? Es un misterio.  Jamás se presentó un video o imágenes de bin Laden tras su muerte. La versión oficial dice que lo lanzaron al mar desde un helicóptero. Esto no mereció mayores interrogantes en la gran prensa norteamericana.

Las revelaciones de Hersh, en cambio, han desatado un escándalo. Se le acusa de caer en una teoría conspirativa y carecer de pruebas y fuentes confiables. Solo cabe notar que lo planteado por Hersh parece más sólido que la versión oficialista que atribuye a la tortura un papel central en la captura y muerte del líder terrorista.

La CIA y su nuevo enfoque

March 12, 2015 Comments off

John Brennan, el director de la CIA, anunció la semana pasada una reestructuración mayor de la agencia de espionaje estadounidense. Cada cierto tiempo la CIA realiza cambios drásticos en sus estructuras. Ellos son importantes dada su gravitación e injerencia a nivel internacional. Brennan señaló que  “No quiero solo ser parte de una agencia que informa sobre los incendios en el mundo, y el colapso de diversos países y sistemas”. De sus palabras se deduce que desea una participación más activa en los conflictos. Es esta voluntad de estar más presente en los campos de batalla la que le ha acarreado dificultades. En Estados Unidos hay quienes llaman a la CIA las tropas del Departamento de Estado. Con lo que quieren decir que son las que realizan las operaciones de política exterior. Más allá de apreciaciones burocráticas la CIA participa en bombardeos realizados mediante aviones no tripulados, drones,  y en el apoyo a facciones combatientes.

Brennan y las CIA han salido muy mal parados luego de un informe senatorial sobre la aplicación metódica de torturas, secuestros de personas y lugares secretos de detención. Además de mentir sobre presuntos éxitos logrados gracias a  las torturas. El propio Brennan reconoció que los métodos empleados eran “horrorosos”. Pero la admisión no le impidió anunciar un cambio, quizás el más importante, que consistirá terminar con la separación entre los agentes operativos y los analistas. En la gran mayoría de los servicios de inteligencia hay departamentos distintos que separan  a los que interpretan la información para convertirla en inteligencia de quienes actúan sobre su base. El motivo para mantenerlos distantes es que quienes analizan no se involucren en las operaciones. Eso para asegurar mayor objetividad y frialdad en el análisis. Algo que ayuda a no cometer errores en terrenos resbaladizos donde hay pocas certezas. Uno de los mayores errores de la inteligencia militar chilena durante la dictadura fue no ejercer esta separación. Los que recababan información eran los mismos que luego ejecutaban las misiones. Una vez que llegaban a una conclusión en la fase indagatoria ya estaba firmada la sentencia.

Una de las novedades en la CIA es la creación de una nueva ala destinada a la innovación digital. A juicio de Brennan las ciberamenazas y el empleo de tecnología digital jugarán un papel determinante en los conflictos futuros. Señaló que quienes no anticipen esta situación corren el riesgo de sufrir la misma suerte que la empresa Kodak que no supo reaccionar a tiempo.

Fallos de inteligencia.

Las limitaciones de la inteligencia occidental quedaron claras durante la guerra en Afganistán. Marc Gerecht, quien trabajó para la CIA, en el Medio Oriente durante nueve años, criticó hace algún tiempo a la agencia por “burocrática, no le gusta asumir riesgos, y su programa de contraterrorismo en el Medio Oriente es un mito” Otro funcionario con experiencia en la región declaró: “Probablemente la CIA no tiene un solo funcionario calificado, que hable árabe y haya vivido en el Medio Oriente, que pueda pasar por fundamentalista. Y menos que se presente de voluntario para pasar años con una comida atroz y sin una mujer en las montañas de Afganistán”. Otro agente agregó: “Operaciones que impliquen diarrea como forma de vida simplemente no se ejecutan”. Quizás esto explique por qué Estados Unidos fue tomado por sorpresa por la ofensiva del  Estado Islámico que el año pasado arrasó con el ejército iraquí.

L a CIA miente una vez más.

December 16, 2014 Comments off

 

La CIA mintió. Faltó a la verdad ante las autoridades  y la ciudadanía. Minimizó las torturas aplicadas e ignoró leyes con secuestros y cárceles clandestinas. Los sospechosos de vínculos con el yihadismo fueron  capturados por agentes  y, en algunos casos, despachados a terceros países para someterlos a brutales interrogatorios. Estas son algunas de las conclusiones del  informe del  Comité  de Inteligencia del Senado estadounidense. Si se considera cuán difícil ha sido establecer la verdad en Chile, por hechos atroces cometidos bajo la dictadura, es encomiable la labor del Senado norteamericano.

La CIA es una agencia del gobierno de los Estados Unidos y no un cuerpo autónomo. La agencia obtuvo órdenes y orientaciones del más alto nivel de la Casa Blanca. Las aberraciones cometidas son de responsabilidad del Presidente George W. Bush.  Su vicepresidente Dick Cheney  aclaró que “todos los que fueron miembros del Consejo de Seguridad Nacional estaban informados de la esencia del programa y lo apoyaron”.  Cheney estima que las torturas aplicadas lograron “resultados fenomenales para nosotros”. En todo caso, según su versión,  no fueron aplicadas más que a tres personas. El informe habla  de docenas de presos martizados con privación de sueño, vejaciones y apremios físicos. Ello además del conocido “submarino”, como se denomina a la sensación de ahogo.

En rigor, de lo que sabe hasta el momento del informe,  hay poco que no haya aparecido en la prensa a lo largo de los años. La novedad es que la CIA ha sido desnudada ante sus compatriotas por una alta autoridad del Estado. Quizás el debate más relevante es si es cierto lo que dice Cheney que gracias a la tortura lograron éxitos fenomenales, en lo que su gobierno llamó la “guerra contra el terrorismo”. El informe señala todo lo contrario y apunta que  las informaciones obtenidas fueron irrelevantes.  Mark Fallon, un oficial de inteligencia de la Armada de los Estados Unidos, que estaba al tanto de los resultados de las torturas, señaló  que: “Ninguna información valiosa fue obtenida mediante la aplicación del “submarino”.  El senador republicano John Mccain, que combatió en Vietnam y fue encarcelado en Hanoi donde sufrió apremios apoyó el informe señalando que la tortura “compromete  aquello que más nos separa de nuestros enemigos”. A su juicio la CIA “mancilló nuestro honor nacional”.

Lo ocurrido en Guantánamo, en la cárcel iraquí de Abu  Ghraib y otros lugares parece haber contribuido  a inflamar sentimientos antinorteamericanos antes que proveer la información buscada. Entre los profesionales del mundo de la inteligencia hay consenso que la tortura, aparte de ser ilegal en los estados democráticos, es un método de escaso valor. La información arrancada a través de dolor muchas veces resulta falsa. La víctima está dispuesta a decir lo que el interrogador quiera. Al confrontar los crímenes cometidos Estados Unidos da un paso para dejar atrás un capítulo penoso de su historia.

La CIA contra su gente

El Presidente Jimmy Carter buscó  limitar el campo de acción de la CIA cuya misión la autoriza a operar solo fuera de Estados Unidos. El FBI se encarga del  plano doméstico. Para ello nombró  al  almirante Stansfield Turner que la dirigió entre 1977-81.  Entonces quedó al descubierto la magnitud de las transgresiones cometidas durante el período de la guerra de Vietnam. Según Turner: “Unos 300 mil norteamericanos fueron considerados potencialmente peligrosos para nuestra seguridad y fueron indexados en los computadores de la CIA, y carpetas especiales fueron abiertas para otros 7.200”.

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