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Cambio de régimen en Brasil

September 1, 2016 Comments off

La remoción de la Presidenta Dilma Rousseff marca un cambio en 180 grados en la orientación del gobierno brasileño. Michel Temer ahora asume la presidencia hasta el final del interrumpido mandato de Rousseff, esto es hasta finales del 2018. Durante sus 180 días de interinato, mientras Rousseff estuvo suspendida, Temer formó un gabinete, dominado por  banqueros y empresarios,  empeñado en revertir las políticas del gobernante Partido de los Trabajadores.

Una de las primeras medidas ha sido la reducción de los costos de la “Bolsa familia”, un subsidio destinado a las familias más pobres del país. Este era uno de los programas estrellas iniciado por el Presidente Luiz Inácio Lula da Silva. Bajo sus gobiernos (2003-2010) Brasil logró una reducción de la pobreza que es considerada como uno de los mayores logros mundiales en esta materia. El nuevo gobierno busca una reducción inicial de diez por ciento en los fondos de la iniciativa.

El ministro de agricultura Blairo Maggi , un multimillonario que formó parte del agresivo lobby agroindustrial, ganó notoriedad en su campaña por frenar la demarcación de tierras que restringía el uso de territorios para la ganadería y explotaciones agrícolas. Rousseff había dispuesto 56 millones de hectáreas destinada a la conservación. También reconoció demandas indígenas así como la de quilombos, que son territorios habitados por descendientes de esclavos. Temer adelantó que los decretos pertinentes serán revocados.

Ricardo Barros, el ministro de Salud, advirtió “No seremos capaces de mantener el nivel de derechos que garantiza la Constitución”. En términos más prácticos aconsejó a la población  que tomará seguros desalud privados. Quedó claro que se avecinan drásticos cortes en las prestaciones de la salud pública.

José Serra, el ministro de Relaciones Exteriores, que en dos oportunidades postuló a la presidencia, advirtió que las estrechas relaciones con gobiernos izquierdistas como el boliviano, el ecuatoriano y el venezolano pronto quedarán atrás. Avanzó que Itamaraty, la cancillería, orientará sus esfuerzos a fortalecer los lazos económicos.  En especial con Estados Unidos donde sus palabras fueron acogidas con satisfacción. A su juicio es hora de pasar  de las “preferencias ideológicas de un partido político y sus aliados extranjeros” a una estrategia de relaciones guidas por los intereses económicos del país.

El giro del gobierno de Rousseff y el que comienza es tan abrupto, sin haber mediado una consulta ciudadana, que dadas las dificultades económicas que sufre Brasil cabe  esperar severas fricciones sociales.

 

WikiLeaks: Temer era informante de EE.UU.

Un twitter de WikiLeaks señala:” El nuevo Presidente de Brasil  Temer era un informante de la inteligencia militar de Estados Unidos (13 de mayo 2016)”. Según la organización Temer aportó información reservada sobre el gobierno brasileño en varias oportunidades. Otras fuentes corroboran que Temer sostenía encuentros frecuentes en la embajada de Estados Unidos en Brasilia.

 

 

Brasil sin tregua olímpica.

August 19, 2016 Comments off

La tradición de la Grecia antigua imponía un cese a las hostilidades durante los juegos olímpicos. Muchos creyeron que Brasil sería fiel a la tradición y congelaría sus pugnas políticas durante los juegos de Rio. Craso error. Mientras el mundo mira encantado el desempeño de los mejores atletas los senadores brasileños aceleran el proceso contra la Presidenta Dilma Rousseff. La semana pasada, el 10 de agosto, los senadores votaron por 59 votos contra 21 para impugnar a la suspendida mandataria. El domingo 21 terminan los XXXI Juegos Olímpicos. Ya el jueves 25 se abriría las fase final de la acusación política que pocos dudan será aprobada por amplia mayoría. Los debates pueden tomar unos pocos días tras lo cual Rousseff, dos años y medio antes de concluir su mandato, será removida en forma definitiva. Si todo marcha como previsto asumirá el actual Presidente interino Michel Temer. Así llegarían a su fin 13 años de gobierno del Partido de los Trabajadores (PT).

En su defensa Roussef repite que 81 senadores no pueden desconocer la voluntad de 54 millones brasileños que le dieron su voto. A su juicio eso es un golpe de estado destinado a imponer un gobierno absolutamente minoritario como el encabezado por Temer. Ella se declara inocente del crimen de responsabilidad que se le imputa de la llamada “pedaleada fiscal” a través de créditos que no fueron aprobados por el Parlamento. En estas operaciones contables ilegales se movieron unos 23 mil millones de dólares. La Presidenta acusa a sus impugnadores apuntando a Eduardo Cunha que inició el proceso en su contra señalando “que ha recibido sobornos y que tiene cuentas ilegales en el exterior”. La mandataria recordó asimismo que dos tercios de los parlamentarios que la acusan tienen juicios por una amplia variedad de escándalos.

Más allá de las denuncias y las protestas Rousseff parece resignada a su remoción. Por ello viene de señalar que la única salida democrática para el país es convocar a nuevas elecciones. Su última carta es exigir un pronunciamiento popular al cual está dispuesta a someterse “porque sólo el pueblo puede hacerlo, sólo el pueblo con elecciones”. La posibilidad que el llamado sea escuchado por la oposición es inexistente pues ya tiene en sus manos las riendas del país. Temer quiere que la remoción ocurra antes de fines de agosto. Ello para viajar a China a la reunión del G-20 en los primeros días de septiembre como Presidente confirmado y así ganar legitimidad. Las heridas abiertas por la interrupción del gobierno, en el medio de una severa crisis económica, augura un futuro nada olímpico para un Brasil que gravita en toda América Latina.

Qué pasa con Lula

El ex Presidente Luiz Inácio Lula da Silva (2003-2011) enfrenta dos procesos. Uno relacionado con irregularidades en la empresa petrolera estatal Petrobras y otro por obstrucción a la justicia. Según las encuestas en estos momentos es el político mejor posicionado para obtener la presidencia en el 2018. Pero una condena, que parece probable, truncaría sus aspiraciones y las del PT.

Brasil: avatares olímpicos

August 4, 2016 Comments off

El símbolo de los juegos olímpicos arribó por bote a Rio de Janeiro tras tres meses de recorrido por el país. A su paso, por el norte de Rio, la antorcha fue repudiada por manifestantes que protestaban por el alto costo del mega evento deportivo. La policía les disparó gases lacrimógenos.  Antes, en un par de ocasiones, individuos trataron de apoderarse sin éxito del preciado ícono.  El momento más bochornoso, sin embargo, ocurrió en Manaos donde un jaguar fue llevado para posar junto a la antorcha. El animal asustado huyó de sus captores para morir de un disparo descerrajado por uno de ellos. Así,  lo que debió ser una ocasión emotiva dejó un sabor amargo.

Organizar las XXXI olimpiadas era una gran ocasión para Brasil. Así lo entendió el Presidente Luiz Inácio Lula da Silva cuando, en el 2009, alborozado dijo:Hay que celebrarlo, porque Brasil ha salido del nivel de un país de segunda clase y se ha convertido en un país de primera clase… Brasil le ha demostrado al mundo que hemos conquistado la ciudadanía absoluta. Absoluta de verdad. Ahora ya nadie tiene dudas de la grandeza económica de Brasil”. El mandatario adelantó que para el 2016 Brasil sería la quinta economía del mundo. Eso anticipaban las proyecciones. Pero luego bajaron los precios de muchas materias primas y el país entró en una severa crisis económica. La gran promesa del petróleo situado en el yacimiento de Tupi, cientos de kilómetros mar afuera frente a Rio, está congelada. Petrobras, la enorme petrolera estatal, invirtió una fortuna. El crudo de Tupi sale a unos 70 dólares el barril en tanto que el precio actual del barril oscila alrededor de los 40 dólares. Hoy Brasil es la octava economía mundial por tamaño absoluto.

Los participantes en los juegos serán recibidos por un presidente interino de nula popularidad y mínima legitimidad. Lula y la suspendida Presidenta Dilma Rousseff estarán ausentes. El país está sumido en una profunda crisis política y, como lo demuestran las manifestaciones en varias ciudades, padece un agudo malestar social,

Quien podría haber imaginado que el éxito brasileño al conseguir el mundial de fútbol en 2014 y estas olimpiadas transcurriría en  circunstancias tan adversas. Pese a todo el entusiasmo  olímpico dará un respiro a los agobiados brasileños. Al menos por un par de semanas podrán disfrutar el espectáculo que brindan los mejores atletas.

Las mujeres compiten en todo.

En los juegos olímpicos del año 1900 de mil atletas solo 22 fueron mujeres. El acceso de las mujeres a ciertas competencias ha tenido altos y bajos. Luego que en 1928 varias corredoras se desmayaron en la carrera de 800 metros se las marginó de eventos de más de 200 metros. La restricción fue levantada en 1984. Recién en los juegos de Londres, en el 2012, las mujeres compitieron en todas las disciplinas. No así los hombres que no lo hicieron en nado sincronizado y gimnasia rítmica. En Rio competirán unos diez mil atletas de los cuales un 45 por ciento son mujeres. Desde ya un record.

 

 

El cabreo latinoamericano

July 24, 2015 Comments off

De México a Chile, pasando por la mayoría de los países de la región, cunde la insatisfacción y el rechazo a la corrupción. Con notable uniformidad, en realidades muy distintas, se aprecia desconfianza y hostilidad hacia las elites políticas y empresariales.

Brasil, con una larga trayectoria de escándalos, atraviesa una compleja coyuntura política y económica. Ya antes del mundial de fútbol del año pasado muchas ciudades fueron inundadas por manifestantes hartos de denuncias de apropiación de recursos públicos. La Presidenta Dilma Rousseff debe haber esperado que la gesta deportiva le diera una tregua. No fue así, pues las acusaciones por tráfico de influencia, coimas, lavado de dinero y malversaciones arreciaron. En especial contra la mayor empresa nacional la petrolera Petrobras que casi constituye un estado en el seno del estado. El desvío de fondos al bolsillo de particulares y partidos políticos suma miles de millones de dólares. No hay una cifra precisa pero por la parte baja se habla de un mínimo de cuatro mil millones dólares pero podrían ser muchísimos más.

El escándalo de Petrobras toca de lleno a la Presidenta. Rousseff dice que nunca supo de irregularidad alguna. Varias de las mayores empresas de ingeniería y construcción, como Odebrecht y Camargo Côrrea, ya tienen ejecutivos en la cárcel o encauzados por el pago de sobornos que garantizaron contratos con la petrolera.

La popularidad de la mandataria se ha derrumbado. Una encuesta recién publicada apenas le otorga 7,7 de evaluación positiva contra 70, 9 por ciento de apreciación negativa para su gestión. Quizás más preocupante para Rousseff es un eventual pedido de juicio político en su contra: 62,8% de los entrevistados dijo estar a favor de la salida de la Presidenta, mientras que un 32,1% estuvo en contra. Esto ocurre cuando Brasil, como el resto de la región, enfrenta un panorama económico difícil. El precio de las materias primas de exportación ha caído. La importante industria del azúcar y en particular del etanol enfrenta una crisis por un mal manejo por parte del gobierno. Ya han paralizado más de 50 plantas de las 370 que cuenta el país. Para todos los efectos prácticos el país está en una recesión y el ministro de Hacienda Joaquim Levy multiplica los recortes al gasto público. En estas condiciones el margen de maniobra de Rousseff es escaso. Como muchas veces ocurre la mayor fortaleza del oficialismo es la debilidad de la oposición. Si bien hay insatisfacción con el gobierno tampoco hay mayor entusiasmo por las fuerzas opositoras que, a su vez, tiene sus esqueletos en el armario. Incluso el ex presidente Lula, que hasta ahora era visto como un pilar político, es cuestionado.

Lula en la mira

La Procuraduría de la República  abrió una investigación contra el ex presidente Luiz Inácio Lula da Silva que será investigado por tráfico de influencias a favor de la constructora Odebrecht por obras financiadas por el Banco Nacional de Desarrollo Económico y Social (BNDES). Ello ante la sospecha  que Lula presionó para que el BNDES aportara capital para proyectos de Odebrecht en  África y de América Latina.  Los investigadores también indagan sobre el escándalo de Petrobras que estén relacionados con la constructora y, eventualmente, con el ex presidente. En Brasil el tráfico de influencia es definido como “el hecho de solicitar, exigir, cobrar u obtener, para sí mismo o para un tercero, ventajas o promesas de ventajas, practicado por un funcionario público en el ejercicio de la función”. El delito acarrea una pena de 2 a 5 años de prisión.

El impacto regional de las elecciones brasileñas

October 9, 2014 Comments off

En la segunda ronda de las elecciones, el 26 de octubre,  los brasileños  optarán entre dos modelos de desarrollo.  La decisión de los 143 millones de votantes  gravitará con fuerza en el resto del continente y, por supuesto, en Chile.  En sus 8 años de gobierno el Presidente  Lula cambió la realidad doméstica del país. También dio un marcado  viraje en la postura internacional brasileña. Hasta entonces Brasilia era un aliado bastante incondicional de Estados Unidos. No en vano el Presidente estadounidense  Richard Nixon brindó en 1971, durante la visita del general y dictador brasileño  Emílio Médici,  con estas palabras: “Sabemos que donde marche Brasil, así lo hará el resto de América Latina”. Han cambiado las cosas desde esa época en que Washington apostaba por Brasil para asegurar su hegemonía en la región. Con la victoria del Partido de los Trabajadores ( PT) en 2003 el país toma distancia frente a Estados Unidos. Sin confrontaciones  sino que  reforzando políticas propias y sin un alineamiento automático.

Este acento ha sido más marcado aún durante los últimos cuatro años del gobierno de Dilma Rousseff. Brasilia aspiraba a que Washington le concediese el estatus de una potencia mundial, a fin de cuentas es la séptima economía mundial y gravita en todos los foros importantes, salvo el más decisivo: el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas.  Grande fue la desilusión de la diplomacia brasileña cuando,  durante una visita  de Rousseff a la Casa Blanca en 2012,  el Presidente Barack Obama no endosó las aspiraciones de Itamaraty, el ministerio de relaciones exteriores.  Para Estados Unidos  Brasil es un país de influencia regional pero no mundial.

En Sudamérica el PT ha apoyado las corrientes progresistas. Se ha restado al cerco contra Venezuela y ha reafirmado sus lazos con Argentina. Le ha hecho de importantes concesiones a la Bolivia de Evo Morales como, por ejemplo no entorpecer sus iniciativas de nacionalizar activos brasileños. Durante el gobierno del depuesto Presidente paraguayo Fernado Lugo ofreció mejores términos por la explotación de la represa binacional (brasileño-paraguaya) de Itaipú. El PT contribuyó a la elección del Presidente  Ollanta Humala en el Perú,  que asumió una plataforma  “brasileña”  para marcar distancia con Hugo Chávez. En lo que toca a Chile sus relaciones con Brasil se enfriaron con la firma, en 2002, por parte de Santiago de un tratado de libre comercio con la Unión Europea. Brasilia insistía que era necesario negociar en bloque a través del Mercosur. Algo que los países miembros de la entidad aún no han podido concretar.  Más tarde Brasilia vio con malos ojos la gestación de la Alianza del Pacífico integrada por México, su competidor regional, Colombia , Perú y Chile. Algunos brasileños sospecharon  que la alianza era algo más que un acuerdo comercial.  Estimaron que tenía el potencial de convertirse en parte de un cerco al servicio del norte. Para disipar temores y estrechar filas el actual gobierno de la Presidenta Michelle Bachelet invitó a Brasil a participar en la oficina chilena ante Naciones Unidas, dado que Chile ocupa un puesto no permanente en el Consejo de Seguridad.  La presidenta Rousseff fue invitada varias a veces a realizar una visita de estado a Chile. Su agenda, sin embargo,  siempre estuvo copada.

Una victoria de Aécio Neves  implicaría un fuerte cambio en el balance político regional. Neves  señala que desea relaciones más estrechas con Estados Unidos y que revisará algunas cláusulas restrictivas del Mercosur. El  que el valor de las acciones de empresas brasileñas subieran su cotización ante, la no tan cercana posibilidad, de una victoria suya es elocuente sobre su afinidad con el mundo empresarial.

 

Victoria aérea sueca.

December 21, 2013 Comments off

Brasil decidió comprar 36 aviones de combate suecos de última generación. La prensa ha concentrado su atención en la oferta de la empresa sueca Saab versus la de sus competidores derrotados, la francesa Dassault que postulaba al modelo Rafale y la estadounidense Boeing con el F-18 Super Hornet. Muy poco se ha dicho, sin embargo, sobre cuáles son las necesidades que tiene Brasil para requerir semejantes aparatos. Ninguno de los países de la región representa una amenaza militar para Brasilia. De hecho el grueso del empleo de la aviación bélica en América Latina ha estado destinado a misiones internas. Desde el bombardeo de palacios presidenciales a labores de contrainsurgencia. La llamada superioridad aérea, la que asegura la victoria de una flota aérea sobre otra, solo figura como un factor disuasivo.
Es llamativo el momento de la decisión luego de las enormes manifestaciones por la construcción estadios para el mundial de fútbol del 2014. Algo considerado por muchos como un derroche frente a necesidades más urgentes de la población. La licitación brasileña para la compra de aviones por miles de millones de dólares se arrastra ya por más de una década. Y, claro, en algún momento el gobierno debía resolver sobre el asunto. Se estima que casi 40 por ciento de los algo más de 700 aviones de la Fuerza Aérea Brasileña (FAB) pasan la mayoría de su tiempo en tierra por desperfectos.
Con razón se dice que un contrato no está ganado hasta que está firmado. Otros van más lejos y agregan que está ganado cuando está pagado. Dassault lo sabe pues el Presidente Presidente Luiz Inácio Lula da Silva, en el gobierno anterior, los dio por ganadores. Pero, como suele ocurrir, fue la FAB la que tuvo la última palabra y ella prefería el Gripen. También Chile, cuando hace más de una década, se resolvió sobre la compra de aviones hubo una mayoría de aviadores que prefería el Gripen antes que losF-16 adquiridos. Uno de los argumentos esgrimidos en Chile contra el Gripen era que tenía poca autonomía de vuelo para un país tan extenso. Bueno, grande pero con mucho menos superficie que Brasil.
Cuando los países compran importantes sistemas de armamentos entran en relaciones de dependencia de largo plazo, 30 años en el caso de los aviones, con los países proveedores. A países vendedores como Estados Unidos esta relación les resulta más interesante que el beneficio económico o industrial. Esto lo tenía claro el ministro de Defensa brasileño Celso Amorim que señaló que la selección se basó en tres criterios: la transferencia de tecnología algo vital para la exitosa empresa aeronáutica criolla encabezada por Embraer. El costo de la compra así como los gastos operativos y de mantención. Y, por supuesto, el rendimiento bélico de los aparatos, que dado la ausencia de retadores en los cielos era un tema menos relevante que para europeos y estadounidenses que se prepararon para enfrentar a los soviéticos.

En la transferencia de tecnología los suecos invitaron a Brasil a participar en el desarrollo del Saab JAS-39 Gripen NG (NG por nueva generación) con la promesa que hasta 80 por ciento de las partes podrían fabricarse en Brasil. La Saab ofreció los codiciados códigos fuentes algo que Estados Unidos no entrega. Con todo el Gripen NG cuenta con un motor estadounidense de manera que Brasil requerirá de licencias de Washington para exportarlo. Algo que ya le fue negado cuando intentó vender sus aviones Tucano a Venezuela. Tampoco ayudó a la Boeing el reciente escándalo del espionaje telefónico a la Presidente Dilma Rousseff por parte de la Agencia Nacional de Seguridad de Estados Unidos.
En lo que toca a los precios: los Rafale costaban del orden de 8,2 mil millones de dólares, además de 4 mil millones de dólares de mantención o sea el doble que el Gripen que fue ofertado a 4,5 mil millones de dólares más 1,5 mil millones dólares por la mantención, en tanto que los F-18 Super Hornet tenían una etiqueta por 7,7 mil millones de dólares En cuanto al costo de la hora de vuelo del Rafale, un avión pesado y bimotor con mayores prestaciones es de 7 millones de pesos la hora (US$ 14.000) el F-18 también bimotor la hora sale a 6 millones de pesos (US$12.000) mientras que el monomotor Gripen 2,6 millones de pesos (US$ 4.700 dólares). Hay que considerar que cada piloto debe volar unas 20 horas mensuales para un entrenamiento óptimo. Si cada avión cuenta con dos pilotos los Gripen costaran casi 7 millones de dólares mensuales en gastos operativos.
La compra brasileña será concretada en un año cuando se hayan negociado todos los detalles. Se estima que si todo marcha bien Brasil terminará comprando unos cien Gripen de los cuales 24 corresponderán a una versión naval para embarcarlos en el portaviones Sao Paulo. No en vano la noticia hizo brincar las acciones de la Saab en 30 por ciento.