Archive

Posts Tagged ‘Venezuela’

Homicidios en América Latina

October 25, 2017 Comments off

Cada cuarto de hora  cuatro personas son asesinadas en América Latina. Ello representa un total de casi 400 individuos diarios. Hay un viejo decir  que la mitad de los latinoamericanos no come mientras la otra mitad no duerme. La desigualdad extrema lleva a los hambrientos a tratar de arrebatar algo a los que tienen, quitándoles el sueño y a veces la vida. Pese a que hay algo de cierto en la afirmación ella es inexacta, no solo en cuanto a las proporciones, sino que a las causas. Junto a la marginalidad las drogas influyen de manera decisiva en la brutal tasa de homicidio que la convierte en la región más peligrosa del mundo. Latinoamérica alberga a ocho por ciento de la población pero en ella tiene lugar un tercio de los homicidios. Mientras en otras regiones baja la tasa de homicidio en América Latina sigue al alza.

México, se encamina a un nuevo record pues 21.800 personas fueron asesinadas hasta septiembre de este año. El Presidente Felipe Calderón declaró la guerra al narcotráfico en el 2006. Lo hizo comprometiendo a fondo a las fuerzas armadas y los resultados son desastrosos: más de 200 mil personas han perdido la vida en enfrentamientos, arreglos de cuentas  y asesinatos. El  derramamiento de sangre ha sido en vano pues el país está lejos de superar el reto del narcotráfico. Asesinar en México lleva el riesgo de represalias de las bandas rivales o de las fuerzas uniformadas pero la justicia es una preocupación menor para los criminales. 92 por cientos de los asesinatos no encuentran un culpable en los tribunales.  Algunas estimaciones elevan el porcentaje a 99 si se consideran las muertes que no son denunciadas. Una notoria ausencia del Estado.

Venezuela, por su parte, registró 17.778 homicidios en 2015, la última vez que se entregaron cifras oficiales. Según cálculos del Observatorio Venezolano de  Violencia en  2016 los homicidios totalizaron 27.785 con 90 asesinados por cada 100 mil habitantes, una de las tasas más altas a nivel mundial. Caracas fue proclamada la ciudad más violenta del mundo. En la clasificación de las urbes más peligrosa está escoltada por 25 ciudades  brasileñas que destacan entre las 50 con el mayor número de homicidios. En el triste listado de  la muerte también figura El Salvador, Honduras y Colombia.

Una de las razones de la tolerancia de las autoridades ante semejante epidemia de violencia es la extracción social de las víctimas. En su mayoría son jóvenes pobres, a menudo desempleados, entre 15 y6 29 años. La pasividad del poder está reflejada en la bajísima tasa de condenas a los homicidas, la impunidad es la tónica. Solo  cuando la violencia traspasa la barrera de los marginales, lucha  entre carteles o maras, los gobiernos asumen una postura más severa.

El país más seguro de América Latina es… si, acertó, Chile que según el Homicide Monitor, registró  495 asesinatos en 2016 lo que da una tasa de 2,7 homicidios por cada 100 mil chilenos. Para mantener y reducir este nivel es necesario perseverar en una estricta política de erradicación de las armas de fuego. Las encuestas señalaban que la mayoría de los latinoamericanos siente temor e inseguridad. La tenencia de armas no solo no mejora las cosas sino que la agrava.

Advertisements

La sequía boliviana

November 24, 2016 Comments off

Ninguna ciudad resiste muchos días sin agua. La Paz y el populoso barrio de El Alto llevan más de dos semanas con un abastecimiento  muy precario. En algunos casos la distribución corre por cuenta de camiones cisternas para llenar apenas un par de bidones por hogar. La carencia de agua ha obligado al cierre de colegios mientras los hospitales operan con serias restricciones.

 

Las primeras dificultades surgieron, el  8 de noviembre, cuando la Empresa Pública Social de Agua y Saneamiento (Epsas) inició un racionamiento. Medida que la compañía  explicó era la resultante “de la sequía debido a los efectos del cambio climático”. La situación escaló a una crisis con cortes casi permanentes y con la declaración de un estado de emergencia nacional. Lo que motivó masivas protestas de los afectados.  Bolivia enfrenta problemas hídricos que están a la vista. Se secó el  lago Poopó,  el segundo más importante del país. En cuanto al  lago Titicaca, el mayor, hay un marcado descenso al igual que en el cauce de numerosos ríos.

Las  sequías han afectado a muchas zonas del planeta. Brasil, Venezuela, Australia, California han vivido largos períodos de lluvias exiguas.  Es el efecto del cambio climático causado por el calentamiento global. Este año  batirá el record de la mayor temperatura global. La corriente de El Niño ha influido pero el factor determinante, según los climatólogos, son las emisiones de CO2. Un nuevo año, un nuevo record. Los primeros nueve meses muestran que se superará al 2015 que, a su vez, marcó un nivel sin precedentes. Todos los indicadores apuntan a que el problema se agrava. La acumulación de gases de  efecto invernadero (GEI) en la atmósfera muestra un aumento en 2016.   El ártico experimenta grandes derretimientos de hielo al igual que Groenlandia. En regiones del ártico ruso se detectan temperaturas que superan hasta en siete grados el promedio histórico.

En diciembre del año pasado, tras largas negociaciones en París , se logró un acuerdo para moderar las emisiones de los GEI. A este compromiso concurrieron Estados Unidos y China, los mayores emisores del planeta. Pero ahora ese laborioso entendimiento está en duda. Donald Trump manifestó durante su campaña electoral que el calentamiento global era un cuento inventado por China para perjudicar a la industria estadounidense. Anticipó que restaría fondos a la campaña para la reducción de emisiones, Más grave aún, anunció que levantará restricciones a la industria carbonífera, la más contaminante del sector energético, para crear más empleos. De vuelta  a la  mal entendida  política de “la  caridad comienza por casa” ya que los efectos perjudican a todos, incluidos los norteamericanos. Como con varias de las posturas de Trump se ignora que piensa hacer en definitiva. Tras su elección admitió que existe alguna conexión entre las emisiones GEI y el calentamiento global.  Dada la postura del Congreso estadounidense, dominado por el Partido Republicano, de escepticismo ante el cambio climático hay poco espacio para el optimismo. China, por su parte, ha declarado que cumplirá con los compromisos adquiridos.  Pero, como están las cosas, lo seguro es que nos aguardan muchas sequías.

el giro venezolano

December 10, 2015 Comments off

La oposición venezolana logró una victoria arrolladora. La Mesa de Unidad Democrática (MUD) acaparó más del 56 por ciento de los votos contra 40,8 del  Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV). En términos parlamentarios los opositores dispondrán de dos tercios de la Asamblea Nacional lo que les permite un amplio control sobre la gestión del gobierno.

El Presidente Nicolás Maduro culpó a la “guerra económica” contra sus huestes. Es evidente que el empresariado, como era esperable, ha dificultado el quehacer de un  gobierno que consideran hostil. Pero ello no es la causa principal de los males del país. El desplome del precio del petróleo, de 115 dólares el barril en 2014 a 37 dólares en estos días,  ha limitado en forma drástica el ingreso de divisas. Maduro rogó a la OPEP bajar la producción para conseguir 88 dólares por barril. Arabia Saudita hizo oídos sordos a su petición. Más de 90 por ciento de las entradas externas venezolanas provienen del crudo. Una mala gestión del sector industrial y agrícola ha forzado a multiplicar las importaciones de insumos tan pedestres como los huevos. Más compras con menos divisas tiene un resultado neto: desabastecimiento. A ello se suma una inflación galopante de más de tres dígitos y un mayor desempleo. Como si esto fuera poco Venezuela muestra una de la mayores tasas de homicidios en el mundo. La corrupción en el seno de la policía es proverbial. Con semejante cuadro ningún gobierno democrático puede aspirar al voto popular.

La oposición creó un ambiente de incertidumbre denunciado anticipadamente un fraude.   Al hacerlo, sin fundamento,  no hizo más que minar el proceso democrático que decía defender. En Venezuela se han realizado 20 comicios desde que Hugo Chávez llegó el gobierno en 1999. En ninguno de ellos se pudo acreditar un fraude. Me correspondió participar como observador en una oportunidad. El civismo del pueblo venezolano es admirable y el sistema electoral está diseñado para impedir alteraciones del resultado de las urnas.

Ahora Venezuela se encuentra en una situación común en muchos países. Con un gobierno de una tendencia y el parlamento dominado por otra. La clave de lo que viene estará en cómo ambos bandos manejan sus cuotas de poder. La MUD es una coalición amplia, de 28 partidos, que está más expuesta a posibles escisiones. Ello porque su éxito descansó en un llamado al cambio antes  que en una propuesta unificada de gestión. De hecho sus principales líderes han discrepado sobre como derrotar al gobierno. Algunos, con el encarcelado Leopoldo López a la cabeza, han privilegiado el enfrentamiento callejero. Henrique Capriles, que ha liderado varias gestas electorales,  ha preferido volcar las fuerzas tras una mayoría en las urnas.

Venezuela vive en un estado de alta tensión desde hace años con un peligroso nivel de polarización. La virtud de la democracia es que ofrece un camino para dirimir las diferencias en forma pacífica. Esta a la vista que la vía de la alternancia está abierta. Si ello ocurrirá es una cuestión que exclusivamente los venezolanos deben resolver.

 

El carisma de Chávez y Maduro.

Hay quienes señalan el carisma de Hugo Chávez y constatan su ausencia en Nicolás Maduro. Pero aún con Chávez en vida los márgenes de las victorias electorales bolivarianas se estrechaban. Dado el nivel de desbarajuste económico actual es probable que el propio Chávez hubiese sufrido una derrota. Qué gobierno puede sobrevivir a una contracción económica de 10 por ciento como ocurrirá este año y para 2016 está previsto un  6 por ciento. Todo el carisma del mundo no será más fuerte que la cotidiana y agotadora necesidad de subsistir.

 

 

 

Venezuela: Maduro con poco margen de maniobra.

February 26, 2015 Comments off

El arresto de Antonio Ledezma, el opositor alcalde de Caracas el 19 de febrero, bajo el  cargo de cometer “crímenes contra la paz y la seguridad de la nación y contra la constitución”  abre más interrogantes sobre los acusadores que sobre el imputado. En concreto se le señala como parte de una conspiración para dar un golpe de estado. El creciente número de detenciones de políticos opositores, electos democráticamente, es una señal preocupante.

Los arranques represivos del gobierno ponen de manifiesto su fragilidad política. Según encuestas recientes el nivel de respaldo público a la gestión del Presidente Nicolás Maduro ha bajado a la peligrosa cota de 20 por ciento. Su pérdida de popularidad, en todo caso, no ha sido capitalizada por la oposición que permanece dividida y sin propuestas claras.

Más que la acción opositora el gobierno sufre el embate de sus propios errores. Para Venezuela el petróleo representa  95 por ciento  de las exportaciones nacionales. Los sucesivos gobernantes han sido incapaces de superar la petróleo-dependencia.  Este rubro del cual depende su vida económica presenta un cuadro alarmante. La falta de realismo de las autoridades económicas es seria: cuando el barril se cotizaba a 103 dólares para los efectos del presupuesto nacional se lo consideró a 194, generando un formidable déficit. Para salir del paso el gobierno buscó préstamos chinos por un total de 45 mil millones de dólares. Pare empeorar las cosas el mundo vive una drástica caída de los precios del crudo que ahora se cotiza a alrededor de los 50 dólares  el barril. Dado que el petróleo venezolano es pesado y requiere de mayores costos de refinación hay que restarle cinco dólares por  barril. A lo anterior hay que agregar  la baja de la producción del crudo  venezolano desde 1999 en casi 25 por ciento. Además de la reducción persiste una política de subsidios al precio de  la bencina que le cuesta 12 mil millones de dólares al fisco. En estas circunstancias con una inflación desbocada que alcanza al 64 por ciento, según algunos analistas es  superior al 100 por ciento, no es fácil elevar el precio de los combustibles. Los venezolanos saben cuan explosivo puede ser el aumento de la bencina, ya en el pasado ha detonado  explosiones sociales.

En estas circunstancias  Maduro tiene un escaso margen de maniobra. Lo que es seguro que no aumentará su popularidad mediante los abusos de poder.

Las denuncias de Amnistía Internacional.

Los mayores violaciones tuvieron lugar durante las manifestaciones antigubernamentales realizadas el año pasado. En ellas  43 personas perdieron la vida y más de 870 resultaron heridas, entre manifestantes, miembros de las fuerzas de orden y transeúntes. Más de 3.000 personas fueron detenidas en el curso de las protestas. La mayoría fueron acusadas y puestas en libertad al cabo de pocos días. Pero al finalizar el año, más de 70 personas continuaban tras las rejas.

Cita los casos del abogado Marcelo Crovato y el defensor de los derechos humanos Rosmit Mantilla, fueron detenidos en abril y mayo, respectivamente, en relación con las protestas. Más de ocho meses después de su detención, permanecían en prisión preventiva, pese a la ausencia de pruebas sólidas que respaldaran los cargos en su contra.

La enigmática baja del precio del petróleo

November 21, 2014 Comments off

La baja del precio del crudo es una excelente noticia para Chile. El país es un importador neto y el costo del barril repercute de lleno en el bolsillo de todos. No solo en lo obvio que es el precio del combustible,  la gasolina debería bajar en un 7 por ciento,  sino que en todas las actividades económicas. Desde la minería, un cuarto de sus costos corresponden a energía, a la  industria  y la agricultura.  La caída de las cotizaciones del petróleo es importante y sorprendente: de 112 dólares a 80 dólares el barril de Brent, el crudo que sirve de referencia, es decir una reducción de más del 20 por ciento. En Estados Unidos  el precio ha llegado a los  75dólares. Con ello se acerca peligrosamente al piso de 60 dólares en el cual dejan de ser rentables algunas explotaciones de petróleo no convencional o de esquisto.. También resultan afectadas algunas energías renovables no convencionales.

Hay varias causas para la baja: la desaceleración económica generalizada que dicta una menor demanda. Hay también más producción en Estados Unidos. Pero hay un factor clave y ese es que Arabia Saudita ha incrementado  su bombeo y ha bajado los precios.  La Organización de Países Exportadores  de Petróleo (OPEP)  ha perdido así su poder para regular  las cuotas de extracción que permiten mantener precios más altos.

Existen sospechas que en realidad hay un acuerdo entre Estados Unidos y Arabia Saudita que utilizan el precio del petróleo para golpear a algunos enemigos comunes. Los saudíes  ven a Irán como su mayor amenaza y por extensión quieren tumbar a su aliado, el Presidente Bashar Assad de Siria que libra una guerra civil. Irán depende en alto grado de sus exportaciones petroleras y gasíferas. Estados Unidos, por su parte, aplica sanciones económicas  a Rusia por su anexión de Crimea y el apoyo a los rebeldes del Este de Ucrania.  Más de la mitad de los ingresos del gobierno ruso provienen de las exportaciones de petróleo y gas. De manera que una caída sustantiva de los precios podría ayudar a doblarle el brazo a Moscú. Lo mismo vale para Venezuela que directamente vive de sus ventas petroleras que constituyen 95 por ciento de las exportaciones. Si se mantienen  las cotizaciones actuales Caracas dejaría de percibir 18 mil millones de dólares. Dada la precaria situación económica del gobierno de Nicolás Maduro la desvalorización de los hidrocarburos no podría llegarle  en peor momento.  Así tanto Washington como Riad bien podrían estar aprovechando la coyuntura para extremar la caída de los precios. Ello con la esperanza de estimular cambios  de régimen en Siria, Venezuela e incluso en Irán. En cuanto a los rusos el objetivo es  mandarlos de vuelta tras sus fronteras

.En Estados Unidos el Departamento Estado estableció hace una década que “El petróleo mueve al poder militar, al erario nacional y a la política internacional (…) es decisivo para el bienestar y la seguridad nacional, y constituye el poderío internacional para los que lo tienen y lo contrario para los que no disponen de él”. Spencer Abraham, secretario de Energía de Estados Unidos, subrayó  la relación inextricable entre el crudo y el poder global: “La industria petrolera y del gas jugaron un rol mayor en hacer del siglo XX el siglo americano.”

Venezuela: versiones en pugna.

May 22, 2013 Comments off

La escasez de papel higiénico en Venezuela ha dado lugar a mucho humor escatológico. En rigor el asunto tiene poco tiene de cómico y mucho de incomodo. Para el gobierno la falta de los rollos, de la leche, la harina para arepas y pollos, entre otros productos de consumo cotidiano, es resultado de una campaña de acaparamiento. Para el sector empresarial es la consecuencia de una política errada que busca controlar el mercado por la vía de decretos arbitrarios. Ambas explicaciones no son excluyentes. En Chile, durante el período de la Unidad Popular, se vivió la combinación de ambos factores. En lo que toca a las perspectivas económicas, a corto plazo, no son auspiciosas con una inflación que se acerca al 30 por ciento anual. Pero particularmente delicado es la falta de alimentos básicos. Nada daña más la imagen de un gobierno que interferir con los hábitos alimenticios de la población. No hay político, en democracia, que pueda sobrevivir mucho tiempo a la ausencia de pan, arepas o tortillas.
En cuanto a los resultados electorales el Consejo Nacional Electoral viene de señalar que luego de auditar más de 75 por ciento de las mesas se había detectado “un error cero”. Es claro que la demanda interpuesta por la oposición sobre presuntas irregularidades no alterará el decretado triunfo de Nicolás Maduro.
Ahora, sin embargo, la tormenta política se ha desplazado a otro campo. El diputado opositor Ismael García dio a conocer una conversación grabada en la que presuntamente participan el conocido activista político Mario Silva, que expresaba puntos de vistas del oficialismo desde el programa La Hojilla en la cadena estatal Venezolana de Televisión, y el cubano Aramis Palacios, que es sindicado como miembro del servicio de inteligencia cubana residente en Venezuela. En más de una hora de diálogo Silva acusa a Diosdado Cabello, el Presidente de la Asamblea Nacional, de conspirar contra Nicolás Maduro. Señala textualmente a Palacios que es imperioso deshacerse del potencial golpista: “La única forma de sacar a Diosdado es diciendo que es un corrupto, demostrar todas las formas de corruptelas y diciendo que mi comandante lo sabía”, Silva señala que “estamos en mar de mierda” y que buena parte de la fuga de divisas proviene de partidarios del gobierno que roban pues creen que no manejarán por mucho tiempo las riendas del poder.
Silva rechazó de plano la veracidad de la denuncia y adelantó que respondería en su programa “al bodrio que monto el Mossad israelí junto con la CIA, tenemos pruebas”. Dijo que la grabación presentada por el diputado García pudo ser montada con fragmentos de audio de las emisiones de su programa. En definitiva Silva, que dio muchísimos nombres a lo largo de la conversación no aportó las pruebas prometidas y se despidió de la audiencia de su programa. Explicó: “Voy a salir del aire por enfermedad. Estuve hospitalizado el pasado sábado en La Habana. Hospitalizado por una complicación en la vesícula.”
En lo que toca al aludido Diosdado Cabello calificó la cinta de “chismes”. Los denunciantes opositores, que no han explicado el origen de la grabación, señalan que están llanos a un peritaje internacional de la misma. Es difícil establecer una versión definitiva de una denuncia de alto poder corrosivo. Durante mi estadía en Venezuela escuché a Silva y entonces me pareció que no distinguía entre hechos y rumores. Los contenidos de la cinta, quienquiera sea su autor, suenan más a fantasías que a datos concretos. Una de las acusaciones de Silva señala que los resultados de las elecciones fueron manipulados, a través ondas electrónicas, para favorecer a la oposición. Ello después que las autoridades, de Maduro para abajo, han reiterado que el sistema es a prueba de fraude. En el ambiente político caldeado venezolano las denuncias contra Silva aumentarán las fricciones políticas que de pasada, por la vía de Palacios, involucran a Cuba.

Tregua política en Venezuela

April 19, 2013 Comments off

Nicolás Maduro juró como Presidente de la República. Ello sobre la base de los resultados conocidos luego de los comicios del 14 abril que le otorgaron una mayoría absoluta, con 50,78 de los votos y una ventaja de 1,8 porciento. Se ha abierto, sin embargo, una interrogante con la decisión del Consejo Nacional Electoral (CNE) de realizar una auditoría que abarcará a la totalidad de las mesas. Hasta ahora la auditoría se había realizado sobre el 54 por ciento de las mesas y el proceso será extendido al 46 por ciento restante.
Esto era lo que exigía la oposición liderada por su candidato Henrique Capriles. Los opositores habían señalado que no reconocerían la victoria de Maduro a menos que se recontará “voto por voto” el cien por ciento de las preferencias. Al anunciar los resultados electorales el CNE señaló que estos “eran irreversibles”. La movilización opositora y las presiones internacionales, tanto de Estados Unidos como de la Unión Europea, obligaron a flexibilizar esta postura. Tibisay Lucena, presidenta del CNE, declaró que “atendiendo a una situación evidentemente particular” se procedería a la auditoria del 46 por ciento de las mesas aún no sometidas a este proceso. Fue una decisión indispensable. La legitimidad de los comicios, en todo el mundo, descansa en su transparencia. Solo la absoluta convicción que los adversarios políticos cuentan con la mayoría, en especial en una situación de gran polarización como la venezolana, permite aceptar a un bando u otro una derrota que siempre es dolorosa.
En lo inmediato Capriles ha aceptado la decisión del CNE. Además adelantó que las doce mil cajas que serán auditadas son suficientes para “demostrarle al país la verdad”. Se presume que con ello ha querido decir que este proceso permitirá revertir los resultados y demostrar su victoria. Lo que lo ha llevado a decir que este “Gobierno es un mientras tanto. Vienen tiempos buenos pronto”. El chavista Diosdado Cabello, presidente de la Asamblea Nacional, por su parte, anticipó que la auditoria no hará más que confirmar los resultados ya conocidos. Será, en todo caso, un proceso que tomará alrededor de un mes.

Por su parte el Consejo de jefes de Estado de la Unión de Naciones Suramericanas (Unasur), reunido en Lima en sesión extraordinaria, pidió a todos los participantes en las elecciones venezolanas respetar los resultados que dieron por ganador a Nicolás Maduro. Los gobernantes expresaron además que “cualquier reclamo, cuestionamiento o procedimiento extraordinario” que solicite alguno de los participantes “deberá ser canalizado y resuelto dentro del ordenamiento jurídico vigente”. Estados Unidos ha tomado una postura diferente pues aún no reconoce los resultados de los comicios.
La buena noticia es que el proceso venezolano ha encontrado un cauce para dirimir una controversia que amenazaba con desencadenar, en forma violenta, las pasiones políticas. Las elecciones, sin embargo, lejos de apaciguar los ánimos los han exacerbado.