Un planeta

December 15, 2017 Comments off

“Estamos perdiendo la batalla” sentenció el Presidente francés Emmanuel Macron aludiendo al calentamiento global. Lo hizo en la cumbre “Un planeta” realizada en París esta semana. El evento congregó a una cincuentena de mandatarios y numerosos empresarios. El propósito del encuentro era discutir sobre los recursos financieros destinados a reducir las emisiones causantes de los cambios climáticos.

En el banquillo de los acusados figuraban en primer lugar los combustibles fósiles. El carbón, el petróleo y el gas son responsables por la generación de 70 por ciento de los llamados gases de efecto invernadero (GEI) donde destaca el dióxido de carbono o  CO2.  Nicolas Hulot,  ministro de Transición Ecológica y Solidaria de Francia, manifestó que las energías fósiles pertenecen a modelos económicos y energéticos del pasado. Puntualizó que ellas “no son la solución, ellas se han convertido el problema”. En consecuencia   Hulot llamó a terminar con las generosas subvenciones a las energías fósiles.

Del dicho al hecho hay un largo trecho. Una serie de organizaciones no gubernamentales vienen de señalar que muchos fondos públicos galos están destinados a financiar energías sucias. Agencias de ayuda francesas brindan préstamos para empresas carboníferas, de petróleo pesado y gas.  El gas natural es considerado como una energía de transición por ser menos contaminante. Este no sería el caso según la NASA, la agencia espacial estadounidense, pues el gas natural emite metano que contribuye con 30 por ciento de los GEI. También Alemania busca reducir sus emisiones  pero muestra vacilaciones en el abandono de sus vastas reservas carboníferas. El tema es un punto de fricción entre el gobierno de la canciller Angela Merkel y el Partido Verde.  El asunto figura a la cabeza de las discusiones sobre la posible participación de los verdes en un futuro gobierno de coalición.

 

Con todo la tendencia a la desinversión en las energías contaminantes recibió un fuerte respaldo del Banco Mundial que anunció que dejará de invertir en proyectos gasíferos y petroleros partir del 2019. El organismo internacional precisó que solo en circunstancias excepcionales en los países más pobres se podrían considerar el financiamiento de proyectos gasíferos que beneficien a las poblaciones más necesitadas.

El gran ausente fue el Presidente estadounidense Donald Trump. En junio el mandatario anunció que retiraba a su país del Acuerdo París alcanzado en diciembre del 2015. Entonces la casi totalidad de los países del mundo reconocieron la gravedad del calentamiento global y fijaron metas voluntarias de reducción de sus respectivas emisiones.  Trump puso en duda la existencia del calentamiento global y señaló que era una argucia de China para perjudicar a su país. El mensaje de la reunión de Naciones Unidas sobre el clima, la COP 23, que tuvo lugar en Alemania hace algunas semanas y la cumbre Un Planeta mostraron que con o sin Estados Unidos el grueso de las naciones busca reducir las emisiones y controlar el aumento de las temperaturas.

 

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Jerusalén de la discordia

December 7, 2017 Comments off

Jerusalén es el punto más delicado en el conflicto palestino israelí. Tal es su importancia que el asunto ha quedado postergado en las múltiples negociaciones de paz. Esto siguiendo la consabida fórmula de empezar a discutir sobre lo más simple  y dejar lo más complejo para el final. No podía ser de otra forma. Para los palestinos la ciudad está en el corazón de su identidad nacional. El conjunto del mundo musulmán venera la mezquita de Al-Aqsa que representa uno de sus principales lugares santos. Los judíos, por su parte,  a lo largo de siglos de diáspora han orado: “Si me  olvidase de ti, oh Jerusalén deja que mi nano derecha se paralice”.  Los cristianos no fueron menos en sus esfuerzos por llegar al Santo Sepulcro a través de sucesivas cruzadas.

Fiel a su carácter el Presidente Donald Trump decidió meter la mano en el avispero. Contrariando una política mantenida a lo largo de siete décadas anunció que Estados Unidos reconoce a Jerusalén como la capital de Israel y, en consecuencia, trasladará allí su embajada. Hasta ahora la sede diplomática estaba situada en Tel Aviv junto a las embajadas del resto del mundo.

Las razones de Trump para el cambio desafían la lógica. El mandatario estadounidense declaró que “era un paso que debió darse hace tiempo para avanzar el proceso de paz” y subrayó  “que sería una ridiculez asumir  que repetir exactamente la misma fórmula ahora daría resultados diferentes o mejores”.   Por el momento cabe esperar que el gobierno de  Banjamín Netanyahu  continuará con la implantación de nuevos colonos en la Jerusalén del este también conocida como la parte árabe. Esta sección de la ciudad fue ocupada tras la guerra librada contra Jordania en 1967. Una vez anexada Israel proclamó que su capital era indivisible. Hay más de 200 mil israelíes que viven en asentamientos considerados ilegales por la comunidad internacional.

 

Fortalecer la posición de Israel de manera alguna la alienta a una mayor flexibilidad para contribuir a la creación de un Estado palestino. Es cierto que las negociaciones de paz están estancadas pero mover la embajada a Jerusalén no aporta a una nueva fórmula para salir del atolladero. Asesores de Trump señalan que la medida fortalecerá su credibilidad al demostrar que cumple con sus promesas. Lo que no parecen percibir es que cargar la balanza a expensas de los palestinos  es un gran retroceso. De cara al mundo árabe Washington deja de ser un  mediador  con algún viso de imparcialidad.

Trump ha cumplido con una promesa repetida muchas veces a lo largo de su campaña presidencial. En su momento nadie se alarmó porque su victoria era considerada muy improbable. Pero ello le ganó las simpatías y probablemente los votos de los cristianos sionistas. Así se ha llamado a los evangélicos que hacen una lectura literal de la biblia y partir de la cual apoyan en forma incondicional las políticas del gobierno israelí.     También le valió el respaldo de sectores de la comunidad judía estadounidense, aunque la mayoría de ella se identifica  con sus opositores del partido demócrata.

Para los palestinos podría ser el fin de la esperanza de lograr un estado independiente por la vía de negociaciones internacionales. Lo más probable es que deban revisar sus alianzas y diseñar una nueva estrategia.

Balcanes: fin del tribunal internacional

December 1, 2017 Comments off

La apelación de seis criminales de guerra de la ex Yugoslavia en la corte de La Haya culminó de manera dramática.  Slobodan Praljak,  un bosniocroata, terminó sus días de propia mano. Al escuchar que le ratificaban la condena de 20 años de prisión se puso de pie gritando que era inocente. Luego ante el estupor de los presentes bebió veneno de un pequeño frasco. Agonizante fue llevado a un hospital donde falleció. Era la última causa del  Tribunal Penal Internacional para la antigua Yugoslavia (TPIY)  que cerrará sus puertas a finales de diciembre, tras 24 años de actividad. Una semana antes había condenado a cárcel perpetua  por genocidio a Ratko Mladic, el general serbiobosnio. En particular se le imputó la responsabilidad por la masacre Srebrenica y crímenes contra la humanidad cometidos durante el sitio de Sarajevo, la capital Bosnia.

Praljak estaba acusado de haber ordenado acciones militares que causaron, de manera deliberada, la muerte de numerosos civiles. Además se le culpó de dar la orden de destruir el famoso Puente Viejo de la ciudad de Mostar. La construcción del siglo XVI era un tesoro  arquitectónico. Su voladura fue considerada como un crimen cultural. Los jueces estimaron que la acción estuvo destinada “a causar un desmedido dolor a la población civil musulmana”. Cabe recordar la célebre novela de Ivo Andric “Un puente sobre el Drina”, que le valió el premio Noble de literatura, y que ya describía los odios étnico religiosos de los Balcanes.

 

La guerra en Bosnia , 1992-95, dejó más de cien mil muertos y unos 2,2 millones de personas desplazadas. Las batallas más cruentas y los mayores abusos fueron cometidos por los bosniosserbios. En un inicio los bosnioscroatas y los bosniosmusulmanes lucharon juntos. Pero a poco andar la alianza terminó y los bosnioscroatas practicaron una política de exterminación y de limpieza étnica contra  sus aliados.

Dos hechos precipitaron la creación del Tribunal Penal Internacional. El mismo día que en 1992 comenzaban a caer las bombas de la Otan sobre Belgrado, en Londres era detenido Augusto Pinochet por encargo del juez español Baltazar Garzón. En la comunidad internacional se percibió la necesidad de contar con un tribunal que juzgase a  acusados de crímenes contra la humanidad. Ello porque las  cortes de sus países no contaban con la independencia suficiente para hacerlo.  En el caso de  ex Yugoslavia las atrocidades eran de tal magnitud  y tantos los responbles de los diversos bandos  que se creó el TPIY que ahora concluye su trabajo.

Praljak se suicidó convencido que sus crímenes respondieron a una postura patriótica. Lo mismo piensa el actual Primer Ministro croata Andrej Plenković que luego de ofrecer condolencias a la familia Praljak señaló: “Su acto, que lamentablemente hemos visto, nos habla de la profunda injusticia moral contra seis croatas de Bosnia y el pueblo croata…manifestamos nuestro rechazo e insatisfacción ante el veredicto”.

Las profundas heridas de las guerras balcánicas no terminan de cicatrizar. En todo caso las condenas TPIY traen algún consuelo a las decenas de miles de víctimas de un conflicto que nunca debió ocurrir.

 

 

 

 

A propósito del submarino San Juan

November 24, 2017 Comments off

El submarino es el arma disuasiva por excelencia. Basta una de estas naves para sembrar inquietud e incertidumbre en una vasta zona marítima. Una vez bajo el mar es de difícil detección. Esta virtud  en el campo bélico se revierte en su contra en caso de dificultades en la  navegación.

La noticia que nadie quería escuchar fue entregada en forma velada: la  armada  argentina señaló la detección de una   “anomalía hidroacústica” … “consistente con una explosión”. Era el parte de defunción para los 44 tripulantes del submarino ARA San  Juan, desaparecido desde el 15 de noviembre.

Argentina sabe de amenazas submarinas pues la experimentó durante  la guerra de Malvinas en 1982.   Su almirantazgo consideró, a mediados de la década del 70,  que un enemigo podría bloquear con relativa facilidad el puerto de Buenos Aires. Así estrangularía buena parte de la economía del país. Para impedirlo  compró el portaaviones 25 de Mayo, cuatro destructores y seis fragatas. Además  de seis submarinos del modelo alemán TR 1700, de los cuales solo fueron construidos dos en Alemania.  Las previsiones del mando naval resultaron acertadas, pero no así el remedio. Con el estallido de la guerra por las islas en el Atlántico Sur  la flota se replegó a puerto quedando  embotellada. Ello luego que el submarino británico Conqueror  hundiera al crucero Belgrano.

Ello no  mermó el apetito del conjunto de las armadas oceánicas sudamericanas  por contar con por lo menos un par de submarinos. Hasta hace poco, antes de la irrupción del Scorpene francés, los astilleros alemanes  tenían un virtual monopolio de estas naves.  Esto facilitado por el hecho que Estados Unidos y Gran Bretaña construye  solo submarinos a propulsión  nuclear que no están a la venta.

Chile cuenta con un par de sumergibles tipo 208 alemanes  y dos  Scorpene franceses.  El Perú dispone de media docena de unidades alemanas. La Guerra del Pacífico enseñó a los marinos peruanos el papel decisivo jugado por la armada chilena en la supremacía naval que le permitió transportar al ejército invasor. Una barrera de submarinos le ofrecería una línea de defensa en caso de un conflicto. Brasil es, sin embargo,  el país que ha ido más lejos. Su armada está obsesionada con el Programa de Submarino con Propulsión Nuclear (Prosub). El presupuesto original, en 2008, para el Prosub, desarrollado con respaldo francés sobre la base de un Scorpene, fue de diez mil millones de dólares. Una cifra que será rebasada largamente. Además la crisis económica ha retrasado su entrega con el consecuente aumento de costos. El Prosub, como en muchos casos, es una expresión de militarismo. O si se prefiere de la capacidad de los uniformados para imponer gastos desmedidos en proyectos de dudosa utilidad.

La  lamentable perdida del San Juan tiene un consuelo: la notable solidaridad que ha movilizado a buques y aeronaves de todo el mundo para dar con la desaparecida nave. El protocolo naval de anteponer el rescate de una tripulación por sobre toda otra consideración goza de buena salud.

Trump y la amenaza nuclear

November 16, 2017 Comments off

Un enorme despliegue de poder de fuego se cierne sobre Corea del Norte.  Tres portaviones, con sus respectivos buques escoltas, están posicionados para un ataque. Bombarderos B-52 y B-1,  que cargan misiles crucero con ojivas nucleares, vuelan las 24 horas del día, como en los tiempos de la Guerra Fría,  a partir de Corea del Sur y la base aérea de Guam. El incremento de la presión militar estadounidense sobre Pyongyang ha despertado inquietudes sobre las intenciones del Presidente Donald Trump. Resuenan sus palabras, en agosto,  amenazando  a los norcoreanos  con un ataque de “fuego y furia como el mundo nunca ha visto”. Los propósitos fueron redondeados con enigmáticas palabras que advertían que se vivía “la calma antes de la tormenta”. Aunque nadie pudo precisar a qué se refería exactamente.

La mera posibilidad que la Casa Blanca considere el empleo del arsenal atómico encendió luces rojas en el Congreso norteamericano.  El Comité de Relaciones Exteriores del Senado realizó audiencias para explorar el tema sobre quien tiene la “Autoridad para Ordenar el Uso de Armas Nucleares”.  El asunto no se debatía desde 1976, cuando la guerra de Vietnam estaba en su apogeo. Entonces, pese a que Washington caminaba a una derrota en el sudeste asiático, quedó descartado el uso de esta  arma de destrucción masiva. En realidad desde entonces quedó archivada la opción del empleo de armas atómicas con intenciones ofensivas.

Algunos senadores expresaron su nerviosismo ante el acceso de Trump al botón nuclear. Chris Murphy,  un demócrata, señaló: “Nos preocupa que el Presidente de Estados Unidos es tan inestable, tan volátil, su proceso de toma de decisiones es tan quijotesco que podría ordenar un ataque con armamento nuclear que esté espectacularmente en contradicción con los intereses de seguridad nacional de Estados Unidos”.  Bob Corker, republicano y presidente del comité,  ya había advertido sobre sus temores que Trump está encaminando a Estados Unidos por  la “senda de la Tercera Guerra Mundial”.

El general retirado C. Robert Kehler, que encabezó  el  Mando Estratégico de Estados Unidos, a cargo del arsenal nuclear, respondió ante las consultas de los senadores que solo acataría las órdenes del Presidente si estas se encuadran dentro de la legalidad. ¿Y si tuviese dudas sobre la  legalidad? Entonces lo habría consultado con sus asesores, especialmente si se trataba de un ataque preventivo. Nada de obediencia ciega.

Trump es partidario de modernizar y aumentar el arsenal nuclear estadounidense. El solo hecho que se discuta la posibilidad de la descarga de ojivas atómicas es un enorme retroceso. Pero lo peor puede estar en camino pues  Washington trabaja en una nueva doctrina del empleo de estas armas. Se anticipa  una regresión en relación a las posturas del gobierno de  Barack Obama. Ello debilitaría décadas de esfuerzos por fortalecer la no proliferación de armas nucleares y la eventual extinción de estos ingenios, los más destructivos en la historia humana.

Arabia Saudita: la noche de los cuchillos largos.

November 9, 2017 Comments off

Se  ha dicho que Arabia Saudita es un país atendido por sus propios dueños. Ello porque el poder político, económico y militar está concentrado en las manos de miembros de la familia real. Esto era así hasta la semana pasada cuando en un  golpe de palacio el príncipe Mohammed bin Salman, hijo del octogenario monarca, lanzó una masiva redada de arrestos. Entre los detenidos, acusados de corrupción, figuran Miteb bin Abdullá  comandante de la Guardia Nacional, una fuerza de cien mil efectivos que actúa como la guardia pretoriana del régimen. También está Waleed bin Talal, uno de los hombres más rico del reino. Hasta ahora se sabe del arresto de once príncipes y cientos de altos funcionarios.

El hecho tuvo impacto mundial: el barril de petróleo subió ante los temores que la ofensiva del príncipe Mohammed bin Salman (MBS, por sus iniciales) puede desestabilizar al reino que es uno de los principales abastecedores de crudo al mercado internacional. Hasta ahora el país mantenía un delicado balance entre las principales tribus sauditas.  Ahora MBS y sus seguidores controlan  del vasto aparataje de defensa y seguridad.

Desde su llegada al poder MBS no solo ha concentrado poder sino que lo ha utilizado. En 2015 asumió como ministro de Defensa y casi de inmediato lanzó una ofensiva militar contra Yemen. Una operación militar destinada a desbancar a los  huthies  que combaten contra los saudíes desde 2004 en varios episodios. Más que un problema religioso la  monarquía saudí ve en ellos y otros chiítas la mayor amenaza para su trono.  De hecho en  2011 despachó tropas a Bahrein para sofocar un alzamiento de la mayoría chií.  Riad ha reemplazado a Egipto como el líder del mundo árabe y del islamismo sunita y, por lo mismo, se erige como la barrera a la expansión de la influencia chií propugnada por Irán.

En lo que toca a Yemen las operaciones saudíes están estancadas y han causado unos diez mil muertos,  42 mil heridos y tres millones de desplazados. 70 por ciento de la población requiere ayuda alimenticia.

Siempre en la vena de confortación con Irán Riad lideró, en junio,  la imposición de un severo bloque territorial y  aéreo a Catar  por sus estrechas relaciones con Teherán y el respaldo a grupos catalogados  como terroristas.  Todo indica, sin embargo,  que el bloqueo no consiguió un cambio de política catarí

Coincidiendo con la noche los cuchillos largos en Riad el Primer Ministro libanés,  Saad Hariri,  de visita en Arabia Saudita renunció al cargo. Agravaba así el conflicto con la organización  político militar chiíta Hezbolá que contrala el sur  de Líbano. Para agravar las cosas un misil estalló en las proximidades del aeropuerto de Riad. Arabia Saudita denunció que el ingenio, lanzado desde Yemen, fue fabricado por Irán y operado por militantes de Hezbolá concluyendo que ello constituía “un acto de guerra”.

Está a la vista que el ambicioso príncipe  MBS ha sido proactivo en abrir frentes y generar conflictos pero no en superarlos. Sus faraónicos planes contemplan la construcción de una enorme ciudad, Neom, que costará 500 mil millones de dólares. Muchos estiman que no pasará de ser un espejismo al igual que obtener victorias militares.

EE.UU. terrorismo y represalia ciega.

November 2, 2017 Comments off

El ataque yihadista en Nueva York fue fiel al instructivo del Estado Islámico (EI). Sayfullo Saipov  un uzbeco arremetió, el martes, con su vehículo por una ciclovía dando muerte a ocho personas e hiriendo a una docena. Un atentado ciego en que da lo mismo quienes son las víctimas. En esta oportunidad murieron cinco turistas argentinos. En todo caso  mientras más caigan mejor se cumple el efecto catastrofista. Saipov dijo a la policía que escogió la noche de Halloween porque habría más gente en las calles. Confesó así mismo su frustración por haber chocado con un bus escolar que le impidió continuar su mortífera carrera. El atentado se suma a otras acciones similares ejecutadas en Francia, Gran Bretaña y Alemania.

Saipov acataba los consejos del vocero del EI Abu Mohammad al-Adnani, que llamó a los musulmanes en los países occidentales a “romper con piedras los cráneos de los infieles” o, en su defecto, “atropellarlos con un vehículo”. Para  más claridad sobre las intenciones arcaicas y hostiles añadió: «Nosotros conquistaremos vuestra Roma, romperemos vuestras cruces y haremos esclavas a vuestras mujeres… y venderemos a vuestros hijos en el mercado de esclavos”.

El Presidente Donald Trump reaccionó veloz a la noticia del ataque neoyorquino con un tuit: “Acabo de ordenar al Homeland Security ( la instancia responsable de la seguridad doméstica) para que haga más exigente nuestro  Programa  de Filtraje Extremo. Está bien ser políticamente correcto, pero no para esto!” También señaló que su primera opción es la pena de muerte para Saipov pero dijo estar abierto a la posibilidad de enviarlo a  Guantánamo, el enclave en Cuba donde se encuentra el campo de detención que contuvo casi 600 individuos capturados en Afganistán que fueron calificados como “combatientes extranjeros ilegales”. Se les negó la condición de prisioneros de guerra y no fueron  juzgados permaneciendo años en un limbo legal. Varios de los detenidos denunciaron torturas y tratos vejatorios. En las palabras de Amnistía Internacional: “Guantánamo simboliza el desprecio de Estados Unidos hacia el derecho internacional en su ‘guerra contra el terror’.”  Todavía resta allí una cuarentena de prisioneros y al parecer Trump está por revertir  los esfuerzos del Presidente Barack Obama por cerrar la cuestionada cárcel.

Saipov llegó a Estados Unidos, en 2010, a través del sistema de lotería de permisos de residencia, conocido como las Green Cards, tarjetas verdes, que autorizan cada año a unas cincuenta mil personas a radicarse en Estados Unidos.  Sobre este método, a través del cual  postulan decenas de millones de personas en todo el mundo, Trump viene de tuitear: “Lo que tenemos ahora es un chiste y somos el hazme reír  y no es sorprendente que muchas de estas cosas ocurran”.

Los planteamientos de la Casa Blanca para prevenir los atentados parecen tan ciegos como los blancos de los yihadistas. Prohibir el ingreso de personas provenientes de siete países de mayoría musulmana es discriminar, pues se afecta a una enorme cantidad de personas que nada tienen que ver con el extremismo. Otro tanto con las Green Cards ya que es como dejar de comer arroz porque en un paquete se coló una piedrita. Por otra parte mantener abierto Guantánamo despertará sospechas que se intenta perpetuar los abusos. El terrorismo, como cualquier delito,  debe ser combatido con la mayor certeza posible que serán castigados los culpables y no sufrirán inocentes.