Chao Cassini

September 14, 2017 Comments off

 

Hoy la nave exploradora Cassini se estrelló contra Saturno. Termina así, como lo había planificado la NASA, una notable aventura espacial que duró 20 años. Fue una aventura en un doble sentido. La primera y riesgosa fue haber dotado a Cassini con baterías del altamente radioactivo  plutonio. La mayor cantidad jamás utilizada en un viaje espacial dado que viajaba demasiado lejos del sol como para utilizar su energía, como ocurre con otras naves. .El hecho despertó nerviosismo al momento del lanzamiento a bordo de un cohete Titán que había registrado fallas al momento de su lanzamiento.   Si el cohete hubiese estallado en Cabo Cañaveral, al momento del despegue, habría causado una contaminación catastrófica. Otro momento de tensión tuvo lugar cuando la nave volvió a pasar cerca de la tierra para ganar velocidad en ruta a Saturno.

Hay un precedente: en 1964  un satélite portador de pilas de un kilo de  plutonio 238 no llegó a su órbita y cayó a Tierra liberando su carga letal. Según el doctor  John Gofman, profesor de la Universidad de California en  Berkeley, el accidente contribuyó al aumento de las tasas globales de cáncer pulmonar

Cassini se desintegrará pero cabe preguntarse qué efecto tendrá la radiación del plutonio. Los científicos de la NASA creen que es posible que Saturno albergue formas de vida biótica o prebiótica, Esto es algo que inquieta analistas como la doctora Helen Caldicott, que temen por el daño que pudiera ocasionar la radiación.  Activistas contra el empleo de material atómico en el espacio  señalan que ojalá  que culturas de otros planetas sean más considerados con los terrícolas, si llegaran a enviar una nave a nuestro planeta.

La segunda aventura fue el viaje, que comenzó en 1997 para arribar, tras siete años de travesía,   a la órbita  de Saturno a más de un millón de kilómetros tras orbitar alrededor de Venus, la Tierra  y Júpiter. La nave lleva el nombre del astrónomo Giovanni Cassini que en el siglo 17 descubrió  cuatro de las lunas de Saturno. Además la misión llevaba una sonda, construida por los europeos, que descendió con éxito sobre la luna Titán que fue descubierta por el astrónomo holandés Christiaan Huygens que fue el primero en señalar los enigmáticos anillos que rodean el planeta. En su honor la sonda fue bautizada con su nombre.

Cassini orbitó Saturno casi 300 veces tomando cientos de miles fotos. Las observaciones aportaron un invaluable material que ha facilitado unos cuatro mil estudios científicos  En las últimas semanas la nave ha enviado información sobre los anillos y su conformación. La misión que desde su planificación a la destrucción de la nave tomó el tiempo que transcurre en un año en la vida de Saturno, que equivale a 30 años terráqueos, fue además un ejemplo de cooperación entre Estados Unidos y Europa. Una de las interrogantes, de  las muchas abiertas, es si la luna Titán podría albergar formas vida microbiana y si, en algún momento, podría sustentar una presencia humana.

Advertisements

La larga marcha de las Farc

September 12, 2017 Comments off

La    plaza Bolivar de Bogotá es el corazón del pode político colombiano. En ella convergen  el palacio presidencial de Nariño, el Congreso y la Corte Suprema. .Este fue el lugar escogido por las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (Farc)  para proclamar su conversión de la lucha armada a la brega política. A partir del 1 de septiembre ya eran la Fuerza  Revoluciuonaria Alternativa del Común (Farc). Entre los asistentes se  contaban millares de ex guerrilleros venidos tras años declandestinidad y combates en remotos rincones del país. Las emociones eran visibles, Abrazos, rosas rojas enarboladas como símbolo de una nueva era, lagrimas por el fin de una guerra semicentenaria y por los  ya no vivían para compartir el histórico momento que apenas un par de años antes no habrían osado imaginar. Pero tampoco era el triunfo con el que habían soñado: conquistar el poder.  Desde la tarima Rordrigo Londoño, mas concido por su alias Timochenko, reiteraba su compromiso “con la paz, la democracia y la justicia social” Llamaba a dejar atrás los odiois gnerados por décadas de luchas fraticidas. “queremos el perdón y la reconciliación de Colombia”  clamó Tomochenko que dijo a sus compatriotas: “Extendemos nuestras manos en señal de perdón y reconciliación”.

La Farc abandonó la lucha armada pero  no ha perdido su voluntad por gobernar el país. Proclaman que los ideales  de lograr una sociedad mas justa están intactos.. Pero el método es otro: han  cambiado  la bala por el voto.

El Papa dijo en febrero del año pasado que vendría a Colombia cuando la paz fuese una realidad. Por lo pronto el  gobierno promete asegurar la vida de los guerrilleros que entregaron sus armas,  A su vez los insurrectos han conformado  el nuevo partido político. En la superficie todo bien. Pero las heridas abiertas por mas de medio siglo no cicatrizan tan rápido.

Las desconfianzas y los fantasmas están presentes. Los guerrilleros recuerdan lla suerte corrida por la Unión Patriótica en un intento previo de participación política. Millares de militantes de la organización  fueron asesinados por agentes del estado y paramilitares que muchos  casos  eran una misma mano. Temen que el paramilitarismo está al acecho. Ya denuncian la muerte de decenas  de dirigentes sociales y activistas por los derechos humanos en lo que va corrido del año.

En la derecha colombiana no creen que la vieja Farc entregó todas sus armas.  Ni tampoco ha declarado todos sus haberes como fincas y emprendimientos comerciales. Sospechan que las disidencias que no se han sumado al proceso de paz actúan como una retaguardia  consentida por el ahora partido Farc.

Más allá de los resquemores inevitables tras una guerra, que dejó mas de doscientos mil muertes y  millones de desplazados, el grueso de los colombianos  confía que el país cierra un capítulo amargo. Durante las últimas décadas las  Farc figuraron en el centro del quehacer político del país. Ahora está por ver cuánto gravitan sus propuestas

Tras el congreso realizado antes de la proclamación, en  el que participaron más de mil ex guerrilleros, se aprecian cambios. Como un movimiento de mayoría campesina la tenencia de la tierra y la necesidad de una reforma agraria figura alto entre los objetivos. Pero las propuestas para el resto de la sociedad no difieren mucho de las izquierdas de América Latina. El programa  socialista de la Farc  no cuestiona la propiedad privada y ve con buenos ojos una economía mixta. En lo que todos coinciden es en que los niveles de desigualdad actuales son inaceptables- La incógnita es si lograrán por la vía de los votos lo que no consiguieron con los fusiles. Las decenas de miles de militantes que por primera vez congregados a la luz pública, en la Plaza Bolivar  en el corazón de Bogotá, agitaban rosas rojas con la esperanza de llegar a las mentes y corazones de sus compatriotas. La dirigencia de la Farc sabe que sus limitaciones no fueron militares. Su dificultad mayor fue no conquistar el apoyo de las mayorías.

 

 

 

 

 

Afganistán y sus mil generales

August 24, 2017 Comments off

“Afganistán es una pérdida total. Es hora de volver a casa”  tuiteó Donald Trump en 2012. Está semana, instalado en la Casa Blanca, viró en 180 grados y anunció el despacho de más tropas para continuar la guerra que Estados Unidos inició hace 16 años, que ya es la más larga de su historia. No precisó la cantidad de efectivos pero se estima que podrían ser unos cuatro mil que reforzarán a los ocho mil que combaten en el país asiático. En todo caso prometió que  “Nosotros no vamos a construir la nación nuevamente…Vamos a matar terroristas”.  Concluyó su mensaje prometiendo la victoria que les ha resultado tan elusiva.  Pero no aclaró qué tendría que ocurrir para proclamar que había vencido.

Kabul y Washington  enfrentan la poderosa  insurgencia de los talibanes que ha cobrado la vida de unos dos mil estadounidenses. Pero quizás un enemigo tan peligroso como los fundamentalistas islámicos es la incapacidad y corrupción del  gobierno afgano. Esto no es nuevo. En las semanas que precedieron la invasión a Afganistán, el 2001,  unidades norteamericanas y británicas se infiltraron en el país con la misión de explotar las divisiones de un país fragmentado en clanes dominados por atávicos odios tribales y étnicos. El arma era el dinero para comprar lealtades. Seguían la vieja enseñanza del Presidente mexicano Álvaro Obregón (1920-1924) que afirmaba: “Yo no conozco a ningún general que aguante un cañonazo de 50.000 pesos”. En el caso de los líderes afganos los cañonazos ascendían en promedio los 200 mil dólares. Esto era lo que exigían a los caudillos para que junto a sus seguidores para cambiar de bando y abandonar el régimen talibán.

La invasión de las fuerzas occidentales en nada cambió la corrupción generalizada. Una demostración es el hecho que el país cuenta con mil generales de ejército  bien remunerados además de sus respectivos guardaespaldas, una importante señal de estatus.  Los grados de coronel y general son comprados a buen precio sin que los que ostentan los galones tengan calificación alguna. Algunos no superan los 30 años. Estados Unidos cuenta con 886 generales  y Chile con 49.

La estrategia militar de  Trump postula metas pero no plazos. La intención es desmoralizar a los talibanes al no señalar una fecha de salida del país. Es necesario tener en cuenta que los afganos derrotaron en su tiempo a los británicos y más tarde a los soviéticos. Nadie ha logrado someterlos durante mucho tiempo. Cuando no han luchado contra extranjeros  lo hacen entre ellos y  a lo largo de décadas. Así que lo más probable es que sean los invasores de turno los que terminen por abandonar las inhóspitas alturas altiplánicas.

Una opción considerada por Trump, a sugerencia del ex asesor estratégico Steve Bannon, fue el despacho de tropas mercenarias encuadradas por empresas privadas. Así el Estado se libraría hasta cierto punto de la presión política que ocasionan las bajas. Esta posibilidad fue desechada por los generales presentes en la Casa Blanca así como por el Pentágono. Un líder talibán, por su parte, declaró estar dispuesto a combatir por los próximos 16 años.

 

 

Trump cruza una línea roja

August 17, 2017 Comments off

Bandas de neo nazis y supremacistas blancos, de distintos puntos de Estados Unidos, convergieron en   Charlottesville,  Virginia. Allí algunos desfilaron armados con fusiles de asalto gritando consignas racistas. En medio de un despliegue de  banderas de la Confederación, que luchó por mantener la esclavitud en la Guerra Civil de 1861-65 , se distinguían las capuchas blancas del Ku Kux Klan, la organización dedicada a perseguir y aterrorizar a la población afroamericana. La convocatoria a la marcha era en protesta contra la remoción de una estatua del general Robert E. Lee, el jefe de las tropas confederadas del sur esclavista. Los participantes gritaron consignas islamofóbicas, antinegras y antisemitas. Emulando los atentados del Estado Islámico uno de los extremistas de derecha lanzó su auto contra una multitud local. El atentado, calificado como terrorismo doméstico por las autoridades, causó la muerte a una mujer e hirió a decenas de manifestantes antiracistas.

El incidente causó una ola de repudio a lo largo y ancho del país. Para sorpresa general el Presidente Donald Trump mantuvo  48 horas de mutismo. Nada de los consabidos y polémicos tuiteos.  Finalmente, cuando rompió el silencio, señaló que ambas partes eran culpables de la violencia. Incluso acusó a los manifestantes que protestaban contra el racismo de haber atacado a los fuertemente armados  neo nazis que, según dijo,  contaban con permiso para desfilar. No así los que rechazaban el supremacismo. Ni una palabra contra contra el odio racial y la exaltación del nazismo.  La  ambigüedad, que avalaba a los racistas como una postura legitima, causó consternación en vastos círculos. Ello llevó a Trump a leer una declaración en que condenaba las posturas supremacistas como repugnantes y ajenas a los valores norteamericanos. Fue una postura que le fue impuesta por sus asesores en la Casa Blanca. A poco andar, durante una conferencia de prensa, borró con el codo lo dicho e insistió en defender a los manifestantes racistas señalando que entre ellos había gente buena.

El planteamiento de Trump provocó un verdadero sismo político.  Los militares fue uno de los estamentos que reaccionó con mayor fuerza. Los jefes de todas las ramas emitieron un comunicado condenado a los neos nazis y el racismo.  Los uniformados tienen razones para temer los brotes de discriminación. Las fuerzas armadas han dado una lucha contra el racismo en sus filas.  En Vietnam el ejército llegó al borde del amotinamiento entre otros factores por la discriminación que sufrían los afroamericanos y latinos. Por cierto los jefes militares no mencionaron a Trump por nombre pero la toma de distancia con Comandante en Jefe es manifiesta.

Otro tanto ocurrió en el mundo corporativo. Una serie de gerentes de las mayores empresas del país  renunciaron, en protesta, al consejo asesor empresarial del Presidente. Cuando era evidente que se gestaba una renuncia masiva Trump optó por disolver la instancia.   Es claro que la  presidencia de Trump ha estimulado un auge racista que divide a los Estados Unidos.

Lucifer ataca Europa

August 10, 2017 Comments off

Una ola de calor recorre el sur de Europa. En algunos lugares las temperaturas  han alcanzado los 47 grados. En Italia se registró un aumento de quince  por ciento en la asistencia a hospitales por el impacto del alza de los termómetros. Varios centros de esquí, que funcionan en verano, cerraron por el derretimiento de las nieves.

Así como los huracanes reciben nombres los italianos bautizaron este episodio térmico como Lucifer. Es muy posible que esta práctica, de dar un apelativo a las olas de calor, sea adoptada por el centro meteorológico europeo, Meteoalarm. A fin de cuentas el calor es  el más letal de los cambios climáticos: 99 por ciento de las muertes son provocadas por el calor. Ello sin considerar los cientos de incendios forestales que han barrido la región desde España a Rumania. Tan solo en Albania se registraban 75 siniestros.

 

En agosto 2003 Francia vivió unos días en que los termómetros superaron los 40 grados. Se le llamó genéricamente la “canicule”, como los franceses aluden a las temperaturas extremas,  y terminó causando 70 mil muertes adicionales en Europa. La ciudad más afectada fue París con cinco mil muertos de un total de 20 mil en todo el país. Las pérdidas agrícolas totalizaron quince mil millones de dólares.  En Gran Bretaña  perecieron dos mil personas.  Luego, en 2010, otra onda de calor costó la vida  a 55 mil rusos de los cuales once mil eran moscovitas. El peligro de las ondas de calor, que superan los 35 grados, pasa desapercibido. A tal punto que en Estados Unidos en promedio mueren unas 400 personas anuales por esta causa. Compárese con los tornados, terremotos e inundaciones que en conjunto dejan un saldo de 200 víctimas fatales en dicho país.

 

Los pronósticos del Centro  de Investigaciones Conjuntas  de la Comisión Europea señalan que las muertes anuales, a causa del calor, pasarán de tres mil entre 1981 y 2010  a 152 mil personas cada año  entre 2071 y 2100. El doctor Giovanni Forzieri, del aludido centro de investigaciones, advierte que a menos que se tomen medidas especiales para reducir  el calentamiento unos 350 millones de europeos estarán expuestos a los efectos nocivos del clima hacia finales del siglo.

 

Se estima que de aquí al 2100 las cinco ciudades más pobladas podrían experimentar alzas de temperaturas de hasta ocho grados. Cual más cual menos una tres cuartas partes de la humanidad estará expuesta a olas de calor potencialmente letales. Mucho depende de la combinación del y calor y la humedad que alteran los mecanismos corporales de termorregulación y que pueden desembocar en hipotermia.
El grueso de las víctimas es y será de la tercera edad. Hay varias razones que hacen más vulnerables a los mayores de 65. El total del agua corporal disminuye con la edad debido a la acumulación de grasas y la disminución de la musculatura.   Además los mayores transpiran menos que los jóvenes disminuyendo así un elemento  clave en la regulación de la temperatura. Al no sentir sed muchos ancianos no ingirieren la cantidad de líquido requerido lo que termina costándoles la vida. Habrá que esperar para conocer el balance de Lucifer.

Brasil: Temer nada tiene que temer

August 4, 2017 Comments off

La acusación contra Michel Temer, el Presidente sustituto,  no logró los 342 votos para iniciar el proceso de destitución del sucesor de Dilma Rousseff. La oposición consiguió 227 votos a favor de que fuera investigado por corrupción, pero 264 diputados se opusieron. La reacción del empresariado fue de evidente júbilo: las acciones de la bolsa de valores de Sao Paulo subieron un uno por ciento. Temer tiene el logro de haber conseguido la flexibilización laboral que anula importantes conquistas sindicales. Ahora el reto para su gobierno es aprobar una reforma previsional.

Este fue el segundo obstáculo sorteado por Temer. En junio el Tribunal Superior Electoral rechazó, por un voto, una demanda por financiamiento ilegal de la campaña Dilma Rousseff-Michel Temer de 2014. En esta oportunidad, Rodrigo Janot, el  procurador general, denunció que Temer habría recibido coimas de los dueños de las enorme industria carneas  JBS , los hermanos Joesley y Wesley Batista, pagadas a través de un asesor presidencial. Como base de la acción penal Janot presentó la grabación que Joesley Batista hizo en forma secreta de una conversación con Temer en marzo. En ese audio, el Presidente daba su aprobación para el pago de sobornos al encarcelado ex presidente de la Cámara de Diputados, Eduardo Cunha, para evitar que colaborara  con la justicia en investigaciones anticorrupción del mega escándalo conocido como el Lava Jato.

A estas alturas a Temer es repudiado por la abrumadora mayoría de los brasileños. Apenas cinco por ciento de los encuestados aprueban su gestión., Según la empresa encuestadora Ibope 81 por ciento de los consultados apoyaban la denuncia del procurador. Para que no quedasen dudas el 79 por ciento estimó que los que votaron contra la demanda son  “cómplices de corrupción”.

En su defensa Temer denunció a aquellos que intentan dividir a los brasileños. Sus aliados plantearon que era un momento inconveniente para remover al Presidente pues ello causaría mayor inestabilidad al país. Es un argumento sorprendente por parte de aquellos que propugnaron la política de que lo peor era lo mejor, durante la fase de deposición de la Presidenta Rousseff. Entonces la lógica del grupo de parlamentarios tras la acusación constitucional era que mientras peor le fuera al país antes removerían a la mandataria.

La legitimidad,  uno de los valores más preciados en política, es hoy un bien muy escaso en Brasil. Lo  deseable sería llamar a elecciones generales y que la ciudadanía dirima quienes deben gobernar el país. Pero ello desbancaría a quienes hoy ejercen el poder. Según las encuestas el político mejor posicionado para vencer en los próximos comicios es el ex Presidente Lula, militante del Partido de los Trabajadores al igual que Rousseff.  Para los gobernantes actuales ello implicaría  volver a foja cero.

También en Venezuela la salida a la aguda crisis que sacude al país debería superarse mediante elecciones generales. Nadie más que la ciudadanía es la depositaria de la soberanía política: Vox populi, vox Dei o La voz del pueblo es la voz de Dios.

Jerusalén en el corazón.

July 27, 2017 Comments off

Palestinos bailaban, cantaban y repartían dulces en las proximidades de la mezquita de Al Aqsa. El júbilo era por haber forzado a las autoridades israelíes a retirar  detectores de metales del entorno del templo. Fue una victoria simbólica pues  nada cambia en la dura vida cotidiana de  los palestinos.

La nueva  fricción entre ambas comunidades comenzó con el asesinato de dos policías israelíes, el 14 de julio,  por parte de  tres palestinos israelíes en la vecindad de Al-Aqsa. En respuesta el gobierno israelí prohibió a los hombres menores de 50 años orar en la mezquita, considerada como el tercer lugar santo del Islam después de la Meca y Medina en Arabia Saudita. Los fieles además debían pasar por portales detectores de metales para ingresar a realizar sus oraciones. La medida inflamó el ánimo de los musulmanes.

En Israel hay detectores de metales en la entrada de los supermercados, hoteles y numerosos lugares públicos que no provocan protestas. Pero tratándose de Al Aqsa es diferente. Los palestinos temieron  que  las autoridades israelíes aprovecharían para ejercer más control sobre el lugar santo. A un costado de la explanada sobre la que se encuentra la mezquita está el Muro de los Lamentos. Se trata de los remanentes del antiguo Segundo Templo que es el lugar más importante para los religiosos judíos. Israel ganó el control del sitio tras la guerra librada contra Jordania en 1967.

Jerusalén está anclada profundo en el corazón de tanto judíos como palestinos. Ambos la reivindican como su capital. El grueso de los países no reconoce esta demanda y  tiene sus embajadas en Israel en Tel Aviv. La capital de facto palestina es Ramala  pero la parte antigua de Jerusalén es el bastión de su identidad nacional. Israel, por su parte, ha buscado cercar la población árabe mediante la demolición de casas y la construcción de nuevos barrios.

Hoy amainan los conflictos que han acaparado la atención en los últimos años. La guerra civil siria culmina su quinto año con cientos miles de muertes y millones de desplazados.  Ahora región por región del país se pactan ceses al fuego. El régimen del Presidente Bashar Assad es el vencedor del trágico conflicto. En Irak el gobierno  junto a los kurdos y Estados Unidos han logrado una victoria estratégica contra el Estado Islámico (EI). La recaptura de Mosul es un golpe decisivo también de los chiítas contra los sunitas que mantenían vasos comunicantes con el EI. La pugna entre ambas corrientes del Islam seguirá viva. Pero el proyecto del EI de  construir un califato que abarcase buena parte del mundo árabe se ha esfumado.

En estas circunstancias los ojos vuelven al conflicto más antiguo de la región que es el que opone a israelíes y  palestinos. Las perspectivas para los últimos no son auspiciosas. Buena parte del mundo árabe, liderado por Arabia Saudita, está ante todo preocupado de enfrentar a Irán. En este contexto Israel aparece como un aliado. La alianza que opera ya de manera tácita, respaldada en forma decidida por el gobierno del Presidente Donald Trump, debilita las demandas palestinas.