Nuevo rostro en Cuba

April 20, 2018 Comments off

El “neocastrsimo” se parece mucho al castrismo que ha gobernado Cuba durante los últimos 59 años. El nuevo rostro del régimen es Miguel Díaz Canel, de 57 años, que se desempeñó como primer vicepresidente del Consejo de Estado y el de Ministros. Su elección no guarda misterio alguno.  El sistema lo ha designado para presidir Cuba.  Su nombramiento es tan previsible  como el de los 605 miembros de la Asamblea Nacional que no enfrentaron oponentes.

Es un logro de la jerarquía política  cubana asegurar una transición tranquila  desde los hermanos Castro  conservando pleno control.  Durante décadas se especuló  qué ocurriría cuando la llamada “generación histórica”, aquellos que protagonizaron la revolución que triunfó en 1959, dejaran el poder.

El secreto de la continuidad está a la vista. El Partido Comunista controla al Estado y a las Fuerzas Armadas. Estas  a su vez tienen una gravitación decisiva sobre la gestión económica. Los que disienten con la conducción no tienen cabida. Díaz Canel, un tecnócrata de bajo perfil público, fue el escogido por Raúl Castro para tomar el relevo. Pero, en todo caso, el hermano menor de Fidel seguirá a cargo del Partido hasta el 2021.

Díaz Canel será el tercer Presidente de Cuba desde el triunfo de la Revolución. Ello frente a una docena de mandatarios estadounidenses. Toda una proeza ante los esfuerzos continuos de Washington por lograr un cambio de régimen en isla caribeña. Desde 1962 Cuba ha estado sometida a un estricto bloqueo económico impuesto  por Washington. Esto hasta que  el Presidente Barack Obama dio un  primer paso para terminar con un  caro e inútil anacronismo. Entonces Abelardo Moreno,  vicecanciller de Relaciones Exteriores cubano, señaló que  las pérdidas para su país alcanzaban los 116 mil millones de dólares desde que fueron impuestas las sanciones.

La solidaridad mundial con Cuba frente al bloqueo, reforzado por el Presidente Donald Trump,  ha sido expresada   año a año en la Asamblea General de Naciones Unidas donde la abrumadora mayoría de los países condena las sanciones. Pese a las dificultades Cuba ha conseguido logros sociales que garantizan uno de los mejores sistemas educativos y de salud al conjunto de la población.  La isla tiene  la más alta tasa de médicos per capita de las Américas.

Ha sido aleccionador para los cubanos observar el año pasado que tras el paso del huracán Irma por Puerto Rico, Estados Unidos, pasaron largos meses en que vastos sectores estuvieron privados de agua potable y electricidad. Cuba también sufrió el embate pero la restauración de servicios y la atención de los afectados fue más expedita.

Con todo Díaz Canel enfrentará una situación delicada. Con una economía débil  y con problemas de gestión el gobierno no ha sido capaz de cumplir con las promesas establecidas en los llamados “lineamientos”. Si bien los insumos básicos están asegurados las carencias para la mayoría son dolorosas. En algún momento Cuba tendrá que convertirse en una sociedad normal y permitir que la ciudadanía exprese sus demandas. Ese es el reto del nuevo Presidente

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Siria al borde del precipicio.

April 12, 2018 Comments off

 

 

Si las palabras representan las intenciones de Estados Unidos y Rusia el mundo corre peligro. A raíz de un presunto ataque con armas químicas, en la localidad Siria de Douma, se ha desatado una crisis que enfrenta a Washington y Moscú. En Occidente se acusa a Rusia de avalar al régimen sirio de Bashar al Assad en  el empleo de gases que habrían costado la vida a unas cincuenta personas y dejado centenares de heridos. El Presidente francés Emmanuel Macron dice tener pruebas del empleo del letal gas cloro. Moscú, en todo caso, niega de manera tajante toda responsabilidad en los hechos y ha extendido su protección al régimen sirio, que además tiene el respaldo incondicional de Irán.

El Presidente Donald Trump dio señales inequívocas que prepara un ataque contra las fuerzas sirias. Para  subrayar la gravedad de la situación suspendió su participación en la ritual  reunión hemisférica, la VIII Cumbre de las Américas que tiene lugar en Lima, además de una visita a Colombia. Trump hizo trascender que prefería permanecer en su país  para manejar una situación crítica que podía escalar con consecuencias imprevisibles.

Ante la inminencia de un ataque el diplomático ruso  Alexander Zasypkin dijo que su país derribaría cualquier misil y atacaría los buques, submarinos o aviones que los dispararan. Levantaba así la vara  pues en el pasado Rusia se había limitado al empleo de sus defensas antiaéreas en caso que personal ruso estuviese bajo amenaza. Han surgido dudas sobre que dijo exactamente Zasypkin. Pero sin esperar mayores explicaciones Trump recurrió al inefable tuit: “Rusia promete derribar todos los misiles disparados en Siria. Prepárate Rusia, porque ellos llegarán hermosos, nuevos e inteligentes.  Ustedes no deberían ser socios de un animal que mata con gas a su gente y lo disfruta”.

De inmediato analistas estadounidenses enrostraron a Trump de caer en lo que había criticado a su predecesor el Presidente Barack Obama. Esto es de anunciar sus intenciones bélicas alertando al enemigo sobre los próximos pasos. Ya sea para sacarse el mote de inconsecuente o dejarse un mayor margen de maniobra Trump volvió a la carga con un tuit  que señalaba que el ataque: “Podría ser muy pronto o no tan pronto después de todo”. Más allá de las palabras las marinas estadounidense,  británica y francesa despliegan sus unidades con miras a una descarga misilística.

Suele ocurrir que las operaciones bélicas son encubiertas con  altisonantes justificaciones éticas. En este caso se trataría de trazar una línea roja frente al empleo de armas químicas. Pero la argumentación es poco convincente puesto que las mismas naciones que hoy impugnan los gases tóxicos los toleraron cuando Irak los descargó contra Irán en la guerra que libraron entre 1980-1988. Según lo señaló el diario The New York Times: “El programa encubierto estadounidense durante la administración Reagan dio a los iraquíes ayuda clave para la planificación de batallas cuando las agencias americanas de inteligencia sabían que los comandantes iraquíes emplearían armas químicas en batallas decisivas de la guerra”. El mismo diario cita a un alto oficial de inteligencia, Walter P. Lanz, que explica el pensamiento de entonces: “El empleo de gas en el campo de batalla por parte de los iraquíes no era un asunto de gran preocupación estratégica”. Lo que importaba a Washington era derrotar a las huestes del radicalismo islámico iraní. Poco ha cambiado.  No son principios los que están en juego sino que quien dominará  el Medio Oriente.

 

 

El largo viaje de FIDAE.

April 5, 2018 Comments off

 

¿Qué hay de nuevo en la vigésima versión de la Feria Internacional del Aire y el Espacio (FIDAE)? En aviones de combate Estados Unidos no tuvo rivales. La gran novedad es la exhibición estática de un par de F-35. Aparatos que representan el estado del arte aeronáutico. Este es el avión concebido por el Pentágono para cubrir todos los roles, desde el despegue vertical al vuelo supersónico. Está destinado a operar tanto desde bases aéreas como portaaviones. Así aspira a reemplazar a media docena de emblemáticos modelos que incluyen al F-16,  el F-18 y la versión estadounidense del Harrier británico. Ello con un alto grado de invisibilidad ante los radares. Claro que todas estas virtudes tienen un precio: es el proyecto más caro de la historia de la aviación. Nada menos que unos 400 mil millones de dólares. Se estima que cada unidad cuesta 200 millones de dólares. Washington también despachó un par de avanzados  aviones F-22 Raptor que pueden apreciarse en sus vuelos cotidianos.

El foco de esta FIDAE, sin embargo, no está orientado a los aviones F (fighters/combate) sino que a los aparatos C, los cargueros. La probabilidad  de una guerra  entre estados latinoamericanos es remota. Los desastres naturales, en cambio,  están a la orden del día. De allí que los aviones de empleo dual,  para la logística militar y misiones de socorro humanitario cubren la loza de la Feria. Brasil está presente con su carguero KC-390 en su primera visita a Chile. Su fabricante Embraer invitó a ENAER, su par chilena, a participar en el desarrollo de birreactor. Los problemas económicos y administrativos de la empresa  chilena impidieron que se uniera al emprendimiento. También vuela cada día el enorme carguero turbohélice  A-400 del consorcio europeo Airbus. Chile llegó a firmar una carta de intención para la adquisición de un par de unidades. La Fuerza Aérea de Chile tuvo sus reparos por el costo de las máquinas y la compra fue anulada.

Como en ferias anteriores hay mucho más que aviones. Un rol creciente es el de los drones que ganan una enorme popularidad. Mientras los exhibidores  exaltan sus virtudes crece la inquietud por las transgresiones de estos pequeños objetos voladores no tripulados.  Cada año se registran cientos de incidentes de drones que ingresan a las rutas de aviones aledañas a  aeropuertos. Es un accidente que está esperando ocurrir. Para adelantarse a este peligro una empresa expone  una suerte de fusil electrónico para deshabilitar y capturar drones intrusos. Los que si ya han tumbado numerosos aviones son los plumíferos que se estrellan contra motores o son tragados  por  turbinas. Para ahuyentarlos una compañía canadiense ha traído una perfecta réplica de un halcón peregrino, un drone comandado a control remoto, que vuela batiendo sus alas aterrorizando a todas las aves del sector.

Otra novedad es la proliferación  de una serie de empresas, con muy discreta presencia visual,  que ofrecen servicios seguridad en el mundo virtual. Cómo proteger las comunicaciones e impedir los robos de información y los hackeos es una prioridad tanto para gobiernos como compañías. Así FIDAE se pone al día con los tiempos que corren.

Silencio en La Haya

March 29, 2018 Comments off

Chile y Bolivia concluyeron sus alegatos ante la Corte Internacional de Justicia (CIJ). Los abogados de ambos bandos ya  pueden colgar sus pelucas y togas.  Ahora corresponde a los jueces deliberar y sin un plazo fijo entregar un veredicto, este año o el próximo, sobre la demanda boliviana. La Paz solicitó a la  Corte, en 2013, que obligue a Chile a abrir negociaciones sobre una salida al Pacífico.

Con solo lograr que la  CIJ   considerara el caso Bolivia obtuvo un logro: llamar la atención a nivel mundial  que existe un diferendo entre ambos países. Durante cinco años La Paz ha contado con una poderosa caja de resonancia que ha visibilizado sus exigencias a nivel mundial. Desde la perspectiva boliviana no había más remedio que apelar a La Haya puesto que Chile se niega a un diálogo directo sobre la cuestión marítima.  Pareciera, en todo caso, que Bolivia sigue el modelo diplomático argentino en relación a Las Malvinas. Cuanto más denuncias, cuanto más pueda incomodar a Londres tanto mejor. Hasta cierto punto la diplomacia boliviana ha tenido éxito  en poner a Chile a la defensiva. En definitiva Santiago no tiene nada que ganar en el litigio y solo podría ver su postura disminuida ante un fallo favorable a Bolivia.

Media década después, con varias decenas de millones de dólares gastados en sus respectivas delegaciones, abogados y legiones de expertos nada ha cambiado. Los argumentos son los mismos. Santiago dice que todo está zanjado por el Tratado de 1904. El Presidente Sebastián  Piñera reitera que frente a Bolivia Chile: “No tiene problemas ni de mar ni de territorio pendientes”. Bolivia replica  que Chile asumió el compromiso de ceder un acceso oceánico. Ello a través de lo que denomina  el derecho expectaticio.

En algo coinciden, sin embargo, ambos países. Sea cual sea el fallo de la CIJ ninguno tiene la  voluntad de alterar sus políticas. Roberto Ampuero, el canciller chileno, reitera la tradicional postura chilena de “No ceder ni un centímetro de territorio”. El Presidente Morales, por su parte,  advirtió  que “Si  esta demanda no fuera bien, ni se imaginan ustedes que tenemos planes mucho más interesantes que esta primera etapa de batalla legal en la Comunidad Internacional”.

Bolivia no dispone de muchos recursos para presionar a Chile. En algún momento La Paz consideró sus ricas reservas gasíferas como un elemento para la negociación. Pero la idea no prosperó pues Santiago aseguró sus requerimientos a través de otras fuentes. La fuerza militar  tampoco es una opción pues Chile destina diez veces más recursos a la preparación bélica: Mientras Bolivia invierte alrededor de 500 millones de dólares en sus fuerzas armadas sus pares chilenas reciben 5.000 millones de dólares.

La coyuntura regional favorece a Piñera que está en sintonía política con los principales gobernantes sudamericanos.  El latinoamericanismo, postulado por los ideales bolivarianos, ha quedado postergado en la mayoría de las capitales de la región más interesadas en las relaciones económicas. La llave para superar el problema es encontrar una propuesta que favorezca a ambos países y tenga la aprobación de sus pueblos.

Washington y la mano dura.

March 15, 2018 Comments off

 

Los días de Rex Tillerson, como secretario de Estado, estaban contados desde que dijo que el Presidente Donald Trump era un imbécil. Las versiones dan cuenta que ello ocurrió, en julio del año pasado, mientras Tillerson discutía con asesores militares la iniciativa del primer mandatario de ampliar  drásticamente el arsenal nuclear.  La imputación nunca fue desmentida por el ministro que se limitó a decir que no comentaría sobre dimes y diretes.

Lo notable es que Tillerson haya conservado el cargo hasta esta semana cuando a través de un tuit se supo  que estaba despedido. Sus fricciones con Trump fueron numerosas. Él  era contrario a abandonar los Acuerdos de París sobre Cambio Climático. Estados Unidos es el único país que se ha marginado de ellos.  Tillerson se oponía al traslado de la embajada estadounidense de Tel Aviv a Jerusalén. Discrepaba con Trump en su intención  de renegociar los acuerdos con Irán sobre el control de su programa nuclear. Le advirtió al Presidente que no aceptase la invitación de reunirse con Kim Jong-un, el líder de Corea del Norte en mayo. El año pasado, en octubre, Tillerson recomendaba cautela ante un posible conflicto con los norcoreanos y sugería abrir negociaciones con Pionyang. Entonces Trump  declaró: “Yo le dije a Rex Tillerson, nuestro maravilloso secretario de Estado, que está perdiendo el tiempo tratando de negociar con el hombrecito de los cohetes  ( little  rocket man).

La gota que habría rebalsado el vaso fue la acusación de Tillerson contra  Moscú por el ataque al espía ruso  Sergei Skripal y su hija en Inglaterra. La Casa Blanca tomó distancia y dijo que “apenas conozcamos los hechos, condenaremos a Rusia o a quien sea responsable”.

Tillerson realizó el mes pasado una gira por América Latina con el propósito de coordinar una política regional para acabar con el gobierno de Nicolás Maduro en Venezuela.  Ahora el ministerio de Relaciones Exteriores está en manos de Mike Pompeo que se desempeñaba como director de la CIA. Un halcón de tomo y lomo que proviene del Tea Party, la facción más extrema del partido republicano.  En su condición de director de la CIA dijo que América Latina presentaba “riesgos políticos”. En ese plano Pompeo  afirmó  que  “Venezuela podría convertirse en un riesgo para Estados Unidos”  y agregó “Los cubanos están ahí; los rusos están ahí, los iraníes, Hezbolá están ahí. Esto corre el riesgo de llegar a ser un lugar muy malo, por lo que Estados Unidos debe tomarlo muy seriamente”.

La vacante dejada por Pompeo ha recaído en Gina Haspel una funcionaria que estuvo a cargo del centro detención secreto Green Site en Tailandia. Allí, bajo su dirección, se practicaron brutales torturas para extraer informaciones a islamistas de los cuales se presumía sabían sobre atentados. En un caso bien documentado, el de  Abu Zubaydah, la CIA luego de someterlo a tormentos concluyó que no tenía mayores conocimientos.

En 2016 Trump declaró que “la tortura funciona” y que era partidario de los  ahogamientos (waterboarding) y métodos aún más brutales. Con Pompeo en el Departamento de Estado  y Haspel en la CIA cabe temer un retorno a prácticas aberrantes, que fueron prohibidas bajo el gobierno de Barack Obama.

 

 

Italia: el malestar europeo.

March 8, 2018 Comments off

 

Hay ciertas cosas sobre las que la mayoría de los italianos coincide. Así se deduce de los resultados de las elecciones del domingo pasado. El grueso de los votantes manifestó un sentimiento euroescéptico. Esto significa que dudan sobre cómo seguir adelante en el seno de la Unión Europea (UE). También apoyaron a los partidos que manifestaban el mayor rechazo a la inmigración. Hay en este tema el efecto de huevo y gallina. Se estima que un tercio del electorado considera el tema migratorio como clave. En consecuencia los partidos buscan capitalizar esta percepción y centran sus campañas en lo que han denominado las “crisis de los refugiados”. Las propuestas van desde el cierre de fronteras a inmediatas deportaciones masivas. Así los temores de la población son alimentados por ciertas formaciones políticas como ha ocurrido en Francia,  Gran Bretaña y Alemania entre otros países. En el caso italiano  las estadísticas no se condicen con la retórica xenofóbica: la población extranjera se ha mantenido estable en el ocho por viento en los últimos cinco años. Además se aprecia  una baja del  crimen.

Lo que salta a la vista es la frustración del grueso de los italianos con la inestabilidad económica, altos niveles de corrupción, grados crecientes de exclusión especialmente en el sur del país, amén del aumento de la desigualdad. En este contexto el grueso de los italianos, como en muchos países europeos y Estados Unidos, han hecho de los inmigrantes un chivo expiatorio.

En todo caso la gran novedad de los comicios fue el fulgurante auge del  Movimiento 5 Estrellas (M5E). Esta formación surgida en el 2009, que declara que no es de izquierda ni de derecha, es ahora por mucho el principal partido político italiano. El  M5S propone una renta mínima de 600 mil pesos mensuales. Ha planteado  el posible abandono del euro, la moneda común de la UE. También es partidario de retirar las italianas de Irak y Afganistán.  Propone asimismo que se levanten las sanciones contra Rusia, país considerado como un amigo histórico.

El cuadro  político italiano, en todo caso, es confuso.  Ninguna fuerza tiene una mayoría en la cámara de diputados que consta de 630 miembros. El M5S creció para convertirse en la formación dominante con 235 diputados. La Liga, de extrema derecha con estrechos contactos con organizaciones fascistas europeas,  lidera la coalición de centroderecha con 260 diputados, que incluye 102 diputados de Forza Italia del ex primer ministro  Silvio Berlusconi.  El Partido Democrático (PD)  de Matteo Renzi, de centro izquierda,  que gobernaba el país desde el 2013 sufrió un serio revés y vio reducido su voto a un mero 18 por ciento. Así resultará compleja la formación de un gobierno.  En especial porque el PD ha declarado que no entrará en alianza alguna.  Esto podría forzar al Presidente  Sergio Mattarella a convocar a nuevas elecciones en breve para destrabar la característica complejidad del entramado político italiano. En todo caso el electorado italiano ha develado cuan profundas son las antiguas diferencias entre el norte y el sur del país. El M5E barrió en las regiones australes mientras la derecha capturó las regiones más ricas del norte.

China: Xi se eterniza en el poder.

March 1, 2018 Comments off

El domingo el Partido Comunista de China (PCCh ) anunció que hará un breve, pero decisivo, cambio a la constitución nacional. Los comunistas eliminarán la cláusula que fija el máximo de  dos períodos, de cinco años,  para ocupar la presidencia. La propuesta será ratificada, en un trámite de oficio,  por el Congreso Nacional del Pueblo en sus sesiones a comienzos de marzo.

China no se rige por cánones democráticos occidentales. La conducción del país corre por cuenta del PCCh y, en particular, por sus estrechas instancias superiores.  Los chinos bromean que el Partido es como un dios. No figura en la Constitución y no tiene poderes específicos pero rige sus vidas. Sus 89 millones de miembros controlan todos los niveles del poder de Estado.  La militancia es casi condición necesaria para alcanzar algún cargo influyente. Los comunistas no han hecho mucho por ampliar el ámbito participación popular. Pero si progresaron en crear una mayor institucionalidad y acotar la arbitrariedad en la toma de decisiones. Fijar plazos al ejercicio del poder de los líderes es una de las grandes falencias de los llamados socialismos reales, es decir allí donde gobiernan partidos comunistas.

En este sentido la decisión del PCCh es una gran regresión. Xi Jinping llegó a la cúspide del poder en  marzo 2013  desplegando la bandera de la lucha contra la corrupción. Prometió que no se librarían ni tigres (los poderosos) ni  moscas (los insignificantes). En su gestión ha hecho caer, encarcelado en la mayoría de los casos, a  más de un millón de  funcionarios públicos. Muchos lo acusan que además de atacar a elementos corruptos aprovechó para barrer con sus oponentes en el seno del partido. Es complejo realizar un balance en esta materia. El grueso de los chinos, en todo caso,  parece satisfecho con el mayor control del gasto público y el fin de onerosos regalos y fastuosos banquetes.

Es de sentido común, sin embargo, esperar que una autoridad  sin contrapesos ni fiscalización derivará en los vicios que dice combatir. China tiene un amargo pasado de errores descomunales impulsados por el PCCh. En primer lugar destaca el Gran Salto Adelante (1958-62). Fue  un fallido intento de industrialización forzada. Un proceso que significó descuidar la agricultura y que condujo a la muerte por hambre de al menos unas 20 millones de personas. La razón por la que los yerros alcanzaron semejan te proporciones fue el miedo a la autoridad. Nadie osaba decirle al emperador que estaba desnudo. Todos falseaban e inflaban las  informaciones sobre las reservas alimentarias. Tras malas cosechas quedó en evidencia que no había que comer. Más tarde, entre 1966-76, la Gran  Revolución Cultural lidera por Mao Tse Tung y la llamada Banda de los Cuatro  dejó un saldo  de al menos medio millón de muertes.  Una de las causas de estos excesos fue el voluntarismo  de Mao y la ausencia de controles institucionales.

 

Al concluir  Xi sus primeros cinco años en el poder, en el congreso  XIX del PCCh el año pasado, Xi debió presentar al delfín designado para sucederlo. No lo hizo y despertó la sospecha que hoy se confirma de eternizarse en el mando. Peligroso para China y el mundo que depende en forma creciente de la estabilidad de la gran nación asiática.