Israel por la vía del tribalismo

July 19, 2018 Comments off

El Parlamento israelí aprobó la polémica  ley que establece a   Israel como el “Estado Nación del pueblo judío” y le reserva a éste, con prescindencia de otros ciudadanos,  el derecho a la autodeterminación. Además proclama al  hebreo como la única lengua oficial relegando al árabe. La anexión de Jerusalén, cuyo estatus internacional está sujeto a negociaciones, fue ratificada proclamándola “total y unificada” como la capital de Israel. Hasta hoy, con la excepción de Estados Unidos y pocos gobiernos, la casi totalidad de los países mantiene sus embajadas en Tel Aviv. Violando acuerdos contraídos  uno de los artículos apunta  a que el Estado se compromete con “el desarrollo de asentamientos judíos” a los cuales debe estimular y consolidar considerándolos de “interés nacional”. La implantación de asentamientos en territorios ocupados ha sido un objetivo estratégico de los últimos gobiernos israelíes. Ello pese a las múltiples condenas internacionales en las que también ha participado Washington. En definitiva la controvertida ley fue aprobada por un margen relativamente estrecho: 62 votos contras 55.

La nueva legislación encontró viva resistencia de parte de importantes sectores de la población israelí. Reuven Rivlin, el Presidente de la república cuya posición  es más bien simbólica,  advirtió al inicio del debate sobre “el daño  que podría causar  al pueblo judío en la diáspora y en Israel”. Jeremy Ben-Ami , de la organización  J Street de judíos progresista de Estados Unidos, señaló : “Hace dos meses celebramos 70 años de la Declaración de la Independencia de Israel,  en ella está escrito que el Estado de Israel asegurará la completa igualdad social y los derechos políticos  de todos sus habitantes sin importar su religión, raza o género.  Hoy el gobierno de Netanyahu    trata de ignorar estas palabras y los valores que representan”.

En una primera reacción los diputados de la Lista Conjunta Árabe salieron del Parlamento israelí, luego de romper en pedazos el texto de la cuestionada ley, al grito de “apartheid”, evocando el régimen de segregación a que fueron sometidos los negros bajo los gobiernos supremacistas blancos en Sudáfrica. El diputado palestino-israelí  Ayman Odeh, enarboló una bandera negra para indicar lo que a su juicio simboliza el duelo por la democracia israelí.

Para el millón ochocientos mil árabes israelíes, alrededor del 20 por ciento de la población,  nada cambiará de inmediato. La ley no hace más que poner por escrito lo que ya ocurre en la práctica. Pero la institucionalización, con toda probabilidad,  incentivará nuevas demandas tendientes a segregar a las comunidades en perjuicio de los árabes.

Para los palestinos se abre una interrogante existencial: durante décadas han luchado por la creación de un estado independiente. Esta vía ha sido obstaculizada y desechada por Israel. Ahora también es claro que la coexistencia al interior de un Estado  se tornará aún más difícil. Al menos mientras rija la ley recién aprobada. El panorama del conflicto israelo-palestino  es oscuro.

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Gasto militar sin destino

July 12, 2018 Comments off

La meta de la Alianza Atlántica era mantener a Estados Unidos en Europa, a Rusia fuera de ella y a Alemania pequeña. Eso se dijo, entre broma y broma, cuando fue fundada la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) en 1949. La más poderosa alianza militar de la historia, creada en la emergente Guerra Fría, para encarar a sus adversarios  del Pacto de Varsovia liderado por la Unión Soviética.

Mucha agua ha corrido bajo los puentes desde esos días. Ya no existe la Unión Soviética ni el Pacto de Varsovia pues todos sus miembros, salvo Rusia, se han plegado a la OTAN. En estas circunstancias cabría preguntarse  para qué sirve la  Alianza. Bueno, a menudo es más fácil crear una organización que disolverla. Por lo demás, la OTAN no tiene tropas propias bajo su mando sino que depende del aporte de sus 29 países miembros.

Con el fin de la Guerra Fría el grueso de los países europeos aprovechó el llamado  “dividendo de la paz”. Al no enfrentar estados enemigos bajaron en forma considerable sus partidas para la defensa. Pero ahora son reconvenidos por el Presidente Donald Trump que les enrostra de “aprovecharse de Estados Unidos”. Washington destina 3,5 por ciento de su producto interno bruto (PIB) a la defensa. Lo que dada la dimensión de su economía es casi tanto como lo que gasta el resto del mundo para el mismo propósito. Además el Pentágono tiene una exclusiva política de “poder global, alcance global”. Esto quiere decir que  puede desplegar tropas y un amplio poder de fuego, en plazos breves, en cualquier punto del planeta.

El acuerdo en el seno de la OTAN es destinar 2 por ciento al área bélica. La mayoría de los miembros, sin embargo, está por debajo de este porcentaje .destinado a la seguridad colectiva pues la organización  se rige por el principio de los  Tres Mosqueteros: “Uno para todos y todos para uno”. Eso significa que el ataque contra uno de los países miembros equivale a una agresión contra todos ellos. En rigor la OTAN dejo de ser una estructura defensiva en 1999 cuando tomó la iniciativa unilateral, sin aprobación del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas, y desencadenó una ofensiva militar contra Belgrado para proteger lo que consideró la población amenazada de Kosovo, una de las provincias de la antigua Yugoslavia. En julio de 2006 amplió su radio de acción en forma drástica con el envío de tropas a Afganistán.

Trump ahora insta a sus aliados a subir sus presupuestos de defensa a un exuberante 4 por ciento del PIB. Lo que el presidente estadounidense no ha dicho cuál es el propósito de semejante gasto. Ni siquiera en los momentos más álgidos de la confrontación Este-Oeste se llegó a semejantes cotas.   España ha dicho ya que no elevará su gasto y Alemania ha prometido que aumentará   su gasto bélico a 1,5 por ciento de su PIB, en 2024.  La mayoría de los países ha concluido que la posibilidad de  conflictos entre ejércitos regulares es baja. Ante este diagnóstico aparece exótica la demanda de incrementos  desmedidos. Lo que si aumenta es la distancia y tensión entre Washington y sus aliados europeos.

El mexicanazo

July 8, 2018 Comments off

 

Hay un punto sobre el cual coincide la mayoría de los mexicanos: las cosas no podían seguir como están. La corrupción rampante invade todos las actividades públicas y privadas. Las trasgresiones, desde los más de treinta  mil homicidios anuales, al cohecho generalizado, han llevado a México al borde  de convertirse en un Estado disfuncional. Ante esta realidad reemergió, en su tercer empeño por .alcanzar  la presidencia, Andrés Manuel López Obrador (AMLO).  Que los mexicanos vieron en él a la esperanza del cambio está a la vista: obtuvo 53 por ciento, con  una participación electoral récor de 62 por ciento. No fue solo su figura, su partido Movimiento de Regeneración Nacional ( Morena) tendrá además mayoría en ambas cámaras. Son resultados notables si se tiene en cuenta el alto nivel de fraude. En mi condición de observador internacional en Ixtapalapa, en la Ciudad de México, pude apreciar incontables irregularidades. Otro tanto constataron cientos de colegas observadores.

AMLO debió enfrentar las ya consabidas acusaciones que tornaría al país en un nueva Venezuela, que era un populista. Pero en definitiva, el electorado optó por no más de lo mismo. En primer lugar, está la promesa “cortarle el copete a los privilegios”, como denomina a la corrupción. Es tal la magnitud del fenómeno que el nuevo gobierno, que debe asumir el 1 de diciembre, estima que puede recaudar el equivalente al dos por ciento del producto interno bruto  por la mera disminución de transacciones irregulares. Luego está la redistribución de la riqueza que doblará las pensiones de los más necesitados. A los jóvenes, los grandes protagonistas de las elecciones, les ha ofertado becas y a los “ninis”, aquellos que no trabajan no estudian, un ingreso  si se inscriben en cursos de capacitación en algún oficio

En el plano económico la apuesta es por fortalecer el mercado interno, con sustitución de importaciones y respaldo del gobierno para áreas estratégicas, como la explotación petrolera. Todo bastante a tono con su vecino del norte. Además, repondrá una la agenda la seguridad alimentaria. Su meta es: “producir en México los alimentos que consumiremos”. En materia de seguridad el objetivo es desescalar en forma gradual la calamitosa “guerra contra el narcotráfico” que es responsable de una alta  proporción de la violencia actual.  Para retirar a las fuerzas armadas de la lucha contra los carteles propone la creación de una Guardia Nacional entrenada y equipada para intervenir en la zona gris en que operan los narcotraficantes y sus aliados que trafican seres humanos .Como una señal de la seriedad que AMLO asigna a esta tarea ha dicho que encabezará  a diario las reuniones del gabinete de seguridad.

En lo que toca a la ´política exterior el próximo gobierno buscará retomar el  eje clásico de  respaldo a la autodeterminación de los pueblos. Con Estados Unidos, al igual que gobiernos anteriores, buscará disminuir los puntos de fricción, asumiendo la defensa de los migrantes y rechazando el racismo.  México, en todo caso,  obtiene una de sus principales ingresos externos de las remesas. El dinero que millones de mexicanos envían a sus familias desde Estados Unidos.  Los retos para AMLO son tan formidables como el éxito que obtuvo en las urnas.

 

Turquía y su nuevo sultán.

June 27, 2018 Comments off

 

Recep Tayyip Erdogan logró su  reelección como presidente de Turquía. El  Partido de la Justicia y el Desarrollo (AKP, por su sigla turca), que él dirige, mantendrá la mayoría en el Parlamento en alianza con el ultra nacionalista y derechista Partido de Acción Nacionalista (MHP). Así Erdogan, gracias a una serie de cambios constitucionales, logra un control sobre el conjunto del Estado turco que evoca el poder de los sultanes. Como los antiguos gobernantes  imperiales Erdogan podrá reinar  por decreto en muchas materias. Además tendrá la prerrogativa  de disolver el parlamento y de remover al grueso de la administración pública.

Si de evocaciones se trata existe la percepción que en Ankara  flota la nostalgia por el imperio Otomano, colapsado con la derrota de Turquía en la Primera Guerra Mundial. Entonces los turcos dieron un giro en 180 grados y optaron, bajo la conducción de  Mustafa Kemal Atatürk , por la modernización del Estado con un marcado acento laico. La elite política volvió su mirada a Occidente y relegó  sus raíces musulmanas.

Tras la Segunda Guerra Mundial,  la Guerra Fría dio a Turquía un papel protagónico como país de contención de la Unión Soviética en el seno de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN). Esta tarea fue facilitada por las dictaduras militares que gobernaron o ejercieron el poder tras el trono a lo largo de décadas.

Sin embargo, con la llegada de Erdogan al gobierno a comienzos de los 2000 se aprecia una creciente influencia del clericalismo islámico. Se trata, en todo caso, de una corriente religiosa moderada aunque con los rasgos característicos de opresión de las mujeres presentes en el Islam.  Es justo señalar que Erdogan pugnó  por logar la aceptación de su país como miembro pleno de la Unión Europea (UE). Los europeos, en especial Francia y en menor medida Alemania, no correspondieron a los anhelos turcos. Hoy el ingreso de Turquía a la UE aparece distante. Ello permite presumir que Ankara seguirá, con renovado ahínco, el proyecto neo otomano de convertir al país en una potencia que restaure algo de la grandeza pasada.

Con un mandato claro y el firme control del Estado Erdogan tratará de asegurar, en primer lugar, la unidad de Turquía.    Ello conlleva una mayor agresividad en la guerra contra el pueblo kurdo, situado en las regiones montañosas australes, que representa alrededor del 20 por ciento de los 80 millones de habitantes del país. Una guerra que solo es librada al interior del país sino que también en Siria donde los kurdos son combatidos por el ejército invasor turco. También en el norte Irak se registran enfrentamientos.

En lo que toca al Medio Oriente Ankara redoblará sus esfuerzos por proyectarse como el líder del mundo árabe sunita. Es algo que ha intentado confrontando a Israel con un vistoso respaldo a la causa palestina. Ankara ha buscado desplazar a Arabia Saudita e Irán como  referentes políticos. No es algo simple pues lo recuerdos del periodo  otomano  evocan sufrimientos.

Erdogan cuenta ahora con  cinco años de gobierno, con la posibilidad de reelección. Su protagonismo internacional buscará  posicionar a Turquía como una potencia de primera línea

Inmigración divide a Europa

June 20, 2018 Comments off

 

Una crisis a la espera de ocurrir. El buque Aquarios fue la gota que rebalsó el vaso. El navío, operado  por la asociación humanitaria Médicos sin Fronteras,  rescató a 630 migrantes en peligro de naufragar en precarias embarcaciones. Pero a diferencia de ocasiones anteriores le fue rechazada la entrada a Malta e Italia. Finalmente, el recién formado gobierno socialista español, presidido por  Pedro Sánchez, accedió recibir a los buscadores de asilo.

Angela Merkel, la canciller alemana,  advirtió un par de semanas antes del incidente del Aquarius, que el tema migratorio era clave. Opinión compartida por Antonio Tajani, presidente del Parlamento Europeo, que expresó: “La inmigración pone en peligro la supervivencia misma de la Unión Europea”. Algo que ha quedado a la vista con las duras fricciones entre países que se acusan  de no cumplir compromisos asumidos. En todo caso la  amenaza no son los inmigrantes. El peligro proviene de la incapacidad de los gobernantes europeos para formular una respuesta común. La división es compleja y refleja  profundas corrientes al interior de las distintas sociedades.

El incidente del Aquarius dio al recién asumido primer Ministro italiano  Matteo Salvini, líder de la Liga, el ultraderechista  partido con claras simpatías con el fascismo, la plataforma  ideal para proyectar su liderazgo. Salvini  señaló ante el Senado de su país: “No tenemos nada que aprender de solidaridad, generosidad y voluntariado de nadie. Italia es el segundo país en acogida del mundo. Europa puede hacer algo con la inmigración, o callar para siempre”. En la actualidad Italia cuenta con 170 mil buscadores de asilo inscritos y se estima que otro medio millón reside en situación irregular. Salvini ha amenazado con deportar a éstos últimos.

Desde hace décadas en Europa existe inquietud por lo que se ha denominado la “bomba demográfica”. El contraste el aumento de la población europea y la africana es marcado: en África se cuentan nueve niños menores de diez años por cada persona de la tercera edad. En Europa, la población de menos de diez años es idéntica a la de mayores de sesenta. La tasa de natalidad es de 4,5 hijos por mujer en África, contra 1,6 en Europa. Las corrientes migratorias desde los polos de pobreza hacia los de riqueza es un fenómeno histórico tan natural como el fluir del agua desde las alturas. En estos momentos se calcula que hay un millón de migrantes en movimiento en dirección a Europa. Algunos son refugiados que huyen de la opresión. Otros, los más, buscan mayores ingresos para alimentar a sus familias.

La frontera más letal del mundo es el Mediterráneo. La Organización Internacional para las Migraciones estima que unas 33 mil personas han perecido ahogadas en el cruce con destino a Europa desde el año 2000. Cada año, desde el 2014, han muerto más de tres mil personas en los fatídicos viajes de quienes huyen de la persecución y la miseria. Los europeos, por su parte, saben de migraciones pues durante siglos han dejado el viejo continente en busca de horizontes más promisorios.

Round para Corea del Norte.

June 14, 2018 Comments off

No bien volvió desde Singapur a Estados Unidos el Presidente Donald Trump tuiteó para tranquilizar  a sus compatriotas: “Todos pueden sentirse más seguros que el día que asumí la presidencia”… “Ya no hay una amenaza  nuclear de Corea del Norte”. ¿Alguna vez la hubo? Lo concreto es que los norcoreanos realizaron una serie de detonaciones atómicas y lanzaron una serie de cohetes de largo alcance. Pero de allí a  que contasen con armas nucleares operativas, capaces de alcanzar Estados Unidos continental, había  un largo trecho. Ello no impidió a Pyongyang amenazar, en más de una oportunidad, con despachar una ojiva  en caso de ser atacados.

Los que deberían suspirar aliviados son los surcoreanos.  Seúl, la capital de Corea del Sur,   está a escasas decenas de kilómetros de la frontera y  al alcance de la artillería convencional norcoreana.  Durante una visita a Seúl, hace un par de años en que subió la tensión entre ambas coreas,  pude apreciar cómo la gente seguía con sus vidas con absoluta normalidad. “Estamos acostumbrados a los berrinches e nuestros vecinos” era, con pocas variaciones, la respuesta de los consultados. De hecho la iniciativa de paz en curso, que debería llevar a la  desnuclearización de la península, fue iniciada por el Presidente Moon Jae-in. Los lanzamientos de cohetes  fueron correctamente leídos por Moon como el deseo de los norcoreanos por abrir negociaciones.

El Presidente norcoreano Kim Jong-un debe sentirse muy satisfecho luego de su encuentro en Singapur con su par estadounidense. Por lo que ha trascendido Trump ofertó dos días para las conversaciones pero Kim replicó que solo disponía de un día. En las escasas horas que pasaron juntos el dictador norcoreano logró dos concesiones mayores de Washington. Una fue la suspensión de los ejercicios militares realizados dos veces al año por decenas de miles de tropas estadounidenses y surcoreanas. Trump admitió que los juegos de guerras eran provocativos. Además señaló que las maniobras militares eran caras y que su paralización permitiría ahorrar dinero. Argumentación novedosa proveniente de un gobierno que viene de incrementar el gasto bélico. La segunda señal favorable para Kim fue el anunció de la voluntad de retirar los cerca de treinta mil efectivos estadounidenses estacionados en forma permanente en Corea del Sur. Ello, si, en un plazo por determinar y dependiendo de como marche el proceso de desarme. La oferta va en la dirección contraria a la tendencia actual de reforzar la presencia militar del Pentágono en Asia de cara a China.

Era previsible que Kim y Trump volverían proclamándose los vencedores del insólito encuentro. Los norcoreanos se congratulan pues estiman que gracias a su poderío militar lograron sentar, en igualdad de condiciones, a un  pequeño y frágil país con el Presidente de la primera superpotencia. Trump, por su parte, debe aspirar a no sr menos que el Presidente Barack Obama y conseguir un Premio Nobel de la Paz. Es muy improbable que lo logre. Si alguien lo merece es Moon, el tesonero y hábil mandatario surcoreano que ha dedicado su vida política a mejorar las relaciones entre ambas coreas.

Google y las armas autónomas.

June 6, 2018 Comments off

 

La autonomía de las máquinas, robots si se prefiere, cobra un protagonismo cada vez mayor. Día a día escuchamos de los avances  del vehículo sin chofer y la presencia creciente de los drones. La semana pasada, sin gran publicidad, tuvo lugar un hecho trascendental. Google decidió terminar un contrato con el Pentágono. Ello porque un puñado de sus empleados renunció a la empresa mientras otros firmaron peticiones para la cancelación del proyecto denominado Maven.

El temor de numerosos operadores de sistemas e intelectuales apunta a la incorporación de inteligencia artificial a sistemas de armamentos. En el caso de Maven se busca mejorar la capacidad de reconocimiento de los drones.  Por ejemplo, identificar el tipo de vehículos filmados así como otros objetos de relevancia bélica. Las cámaras de los aviones no tripulados al igual que los drones captan enormes volúmenes de imágenes que consume muchas horas de revisión. Para aligerar el trabajo de los analistas, y ganar en los tiempos de respuesta,  los militares pidieron la colaboración de Google que cuenta con sistemas avanzados de reconocimiento visual.

Los firmantes de la petición para terminar con Maven escribieron a la dirección de la empresa: “Este contrato pone en riesgo la reputación de Google pues está en directa oposición a sus valores centrales.  Producir esta tecnología para ayudar al gobierno de Estados Unidos en la vigilancia militar- con resultados potencialmente letales – es inaceptable”.

Setecientos académicos, por su parte, respaldaron a los objetores de conciencia de Maven señalando, en una carta abierta,  que el proyecto dejaría a los militares “a un paso de autorizar drones autónomos para matar en forma automática, sin supervisión humana relevante”.

El proyecto Maven es diminuto, 70 millones de dólares, si se considera que el Pentágono destinó 7.400 millones de dólares en 2017  a sus áreas relacionadas con la inteligencia artificial. Google declaró que terminaría el proyecto en junio del próximo año. No ha descartado, sin embargo,   participar en investigaciones similares en el futuro.

Los temas éticos, sobre  la cooperación de las plataformas que albergan las redes sociales y los servicios de inteligencia, ganaron notoriedad con las denuncias del ex agente Edward Snowden. Más recientemente Cambridge Analytica y su cooperación con Facebook ha despertado suspicacias sobre este último servicio.

 

 

Hasta hace poco el eslogan de Google era más bien pesimista pues rezaba: “Don`t be evil” o  “No seas malvado”. Con la conversión de la empresa a Alphabet, el mega paraguas que contiene a Google y otras compañías de la misma matriz,  el eslogan es más positivo: “Do the right thing”, “Haz lo correcto”. En su declaración principios Google insta a sus empleados: “si ves algo que crees no está bien, ¡di algo!”.

En qué momento un programador o un científico tiene la obligación de protestar y negarse trasgredir principios en los cuales cree. Uno de los objetores de conciencia estimó que Google alcanzó un punto de inflexión y escribió: “La hora de protestar es ahora o nunca”.