Rio de Janeiro bajo mano militar

February 22, 2018 Comments off

El gobierno de Michel Temer ordenó la que las fuerzas armadas intervengan para restaurar el orden público en el estado de Rio de Janeiro. No es la primera vez que ello ocurre desde el retorno a la democracia. En el pasado las tropas han salido de sus cuarteles para respaldar a las policías. Los despliegues han sido breves con un impacto transitorio y superficial. Por un corto periodo han inhibido  las actividades criminales de  bandas de narcotraficantes. En varios casos, sin embargo, se detectó que los carteles de la droga operaban en connivencia con elementos policiales.

La intervención actual, en todo caso, difiere de las anteriores. Los militares tendrán pleno control.  Las autoridades civiles y policiales están subordinadas al poder federal y los militares responden directamente a Temer. Para algunos la medida despierta suspicacias ya que  la consideran una maniobra oportunista de Temer. Las encuestas dan al Presidente una popularidad de apenas un digito. Con la medida pretendería desviar la atención de otros problemas y  proyectar una imagen de fuerza. Otros incluso creen que el despliegue castrense es un ensayo para una intervención en la vida política del país. Estos temores surgen porque los uniformados no responderán por sus actos ante tribunales civiles sino que lo harán ante cortes militares. A mayor abundancia el comandante del Ejército,  general Eduardo Villas Bôas, planteó  ante el Consejo de la República, el lunes,  que los militares exigen “garantías para actuar sin el riesgo de que surja  una nueva Comisión de la Verdad”. El general aludía a la Comisión creada por el gobierno de la Presidenta Dilma Rousseff que investigó los innumerables crímenes y torturas cometidos bajo la dictadura militar (1964- 85).  Bôas pone el parche antes de la herida y busca eximir de toda responsabilidad a sus hombres ante el riesgo de enfrentamientos  y las probables muertes resultantes.  La pretensión castrense de quedar eximidos de toda responsabilidad es insólita. Para algunos es una advertencia que los uniformados se preparan para una dura campaña represiva.

Con todo Bôas tiene claro los límites del operativo militar y así lo señaló: “Combatir al crimen organizado requiere acciones eficaces de parte del gobierno en la esferas económicas y sociales  para hacer menos atractivo el tráfico de drogas en sectores de la población que sufren el desempleo”.

En 2016 en Brasil  murieron 4.222 personas a causa de operaciones de las fuerzas de seguridad. Los uniformados, por su parte, registraron 453 muertes. Son cifras que subrayan la ineficacia de intentar resolver problemas sociales con la fuerza de las armas. Desplegar a los militares puede agravar el problema. En lo que toca a Rio, el año pasado,  registró 6.713 muertes por violencia. Esto representa  40 muertes por homicidios por cada cien mil habitantes (Brasil en su conjunto tiene 20,9). A la cabeza de  Latinoamérica está Venezuela con 89 homicidios por cada cien mil. El indicador más bajo de la región lo tiene Chile: 3,3 homicidios por cada cien mil.

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Corea: juegos olímpicos y de tronos.

February 15, 2018 Comments off

 

 

En el mejor estilo dinástico Corea del Norte envió a Kim Yo-jong , la hermana del gobernante Kim Jong-un, a la apertura de los juegos olímpicos de invierno que tienen lugar en Corea del Sur. Cual en los tronos medievales la confianza se  establecía  no mediante mensajeros sino que con el envío de miembros de la familia real. Pyongyang dio en el clavo. Los surcoreanos quedaron absortos con la presencia del primer miembro de la dinastía Kim que pisaba Seúl. Ello desde ello la conclusión de la guerra (1950-53) que dividió la península coreana. Desde entonces el Norte ha sido gobernado por Kim Il-sung, su hijo Kim Jong-il y su nieto que detenta el poder.

Por cuenta de Estados Unidos Mike Pence, el vicepresidente, arribó a Seúl con un mensaje de confrontación con el régimen norcoreano. Llamó a endurecer las ya drásticas sanciones económicas. Ello como parte de la estrategia que ha denominado de “máxima presión”. También se reunió con desertores que se jugaron la vida al escapar del norte. Sin embargo, su narrativa tuvo poco impacto.

Para agasajar a los invitados a los JJOO  el gobierno surcoreano  organizó un gran banquete. Y he aquí un hecho insólito: Washington el aliado estrecho de Corea del Sur, donde mantiene estacionados unos veinte mil soldados, se ausentó de la cena a causa de la presencia de la delegación norcoreana. Nada puede haber dado mayor satisfacción a Pyongyang. Luego Kim Yo-jong, 28 años, invitó a Moon Jae-in, el presidente surcoreano, a un encuentro cumbre en Pyongyang. Esto de parte de los norcoreanos que meses antes ni siquiera se dignaban contestar los mensajes de sus vecinos meridionales.

En el campo protocolar las cosas han dado un vuelco inimaginable. En los hechos el abismo que separa a las dos Coreas es profundo. La piedra de toque radica en el programa de armas nucleares y misiles intercontinentales de Pyongyang. Kim Jong-un afirma que su país ya dispone de la capacidad para alcanzar cualquier punto de los Estados Unidos. No sería  el primer dictador que presume de tener armas de destrucción masiva. Las tenga o no el gobierno del Presidente Donald Trump ha trazado una línea roja: no tolerará una Norcorea con semejante poder  bélico.  También Tokio  manifiesta su absoluta oposición.

Salvo Estados Unidos todos los países, incluido Japón, están en contra de siquiera considerar un ataque militar contra Corea del Norte. El principal opositor a la opción bélica es Corea del Sur que pagaría un costo descomunal en vidas, que podrían ascender a cientos de miles, en caso de un conflicto. Pyongyang, pese a sus continuas bravatas, ha hecho trascender que no tiene apetito alguno en confrontar militarmente a Washington.

Con la distensión entre ambas Coreas se abre un camino para una  desescalación gradual de tensiones. Ello podría pasar por un acuerdo que permita el control de las instalaciones nucleares norcoreanas por parte de Naciones Unidas. Algo que ocurre con los países firmantes de los acuerdos de no proliferación nuclear. Es temprano aún para vislumbrar una salida. Pero de ocurrir los JJOO serán recordados por su aporte político antes que por sus medallas.

La lucha por Venezuela

February 8, 2018 Comments off

El gobierno venezolano sigue a la ofensiva: el Consejo Nacional Electoral anunció elecciones presidenciales para el 22 de abril.  La decisión desconoce las demandas opositoras que exigen un plazo mayor y garantías como la liberación de dirigentes presos. Además  piden de la revocación de  una serie de medidas entre las que desataca la exclusión de los principales partidos opositores por no haber participado en las últimas elecciones. Así como están las cosas es improbable que la oposición pueda enfrentar al oficialismo.

Las divisiones en el campo opositor son profundas. Una corriente estima que es una pérdida de tiempo negociar con un gobierno, que a su juicio, no respeta incluso sus propias reglas del juego. Hay otro sector que estima, en cambio,  que es un error abandonar el espacio político existente por estrecho que este sea. Con esta convicción ha participado en las fallidas negociaciones de Santo Domingo, en la República Dominicana.  El gobierno dice que se logró un acuerdo pero que un llamado telefónico desde Washington habría frenado  la firma por parte de los opositores. .

Desde hace años Washington ha buscado terminar el experimento político reformista iniciado por Hugo Chávez. Es una pugna que ha tenido altos y bajos pero que no afectó en lo fundamental la capacidad operativa de Caracas. Ahora Estados Unidos, con el apoyo del Grupo de Lima, donde destaca la presencia de Argentina, Brasil, Canadá, Colombia y Chile entre otros, busca frenar la reelección de Maduro. En este empeño cuenta con el respaldo de la Unión Europea. Con Francia y España a la cabeza de las posturas más duras.

Desde la perspectiva opositora el macizo respaldo internacional debería ser una noticia alentadora. Pero como es sabido, a menos que exista una intervención militar,  es muy difícil cambiar la situación al interior de un país con la mera presión externa. El secretario de Estado, Rex Tillerson,  en el curso de la reciente  gira por México, Argentina, Perú, Colombia y Jamaica sondeó la posibilidad de aplicar sanciones drásticas a Caracas. Ellas considerarían un corte a la yugular de la economía venezolana: limitar las  compras de crudo así como las ventas de productos de petróleo refinado El más entusiasta con esta opción es el Presidente argentino Mauricio Macri.

El dilema de las sanciones petroleras es que afectaran al conjunto de los venezolanos. Ello puede empujar al gobierno de Maduro a una mayor radicalización. La aplicación  del bloqueo económico de  Estados Unidos a  Cuba resultó contraproducente. No consiguió el objetivo de tumbar al régimen. Por el contrario  galvanizó al pueblo cubano tras el liderazgo de Fidel Castro. La Habana resistió el bloqueo  y se volcó por entero al entonces Campo Socialista.

El deterioro de la situación económica de los venezolanos es manifiesta. Hay un desabastecimiento masivo y la inflación alcanzó, tan solo en enero de este año, al 84 por ciento. En estas condiciones es difícil que algún gobierno venza en elecciones libres y competitivas. Lo llamativo, sin embargo,  es que la dirigencia del chavismo insiste en realizar elecciones. Ello no porque este preocupada por los resultados. Lo que está en juego es el bien más precioso al cual aspira todo poder: la legitimidad.

 

Trump ataca a inmigrantes latinos

February 1, 2018 Comments off

El Presidente Donald Trump abordó el tema de la inmigración, en su discurso anual a la nación este martes, con la denuncia de pandilleros latinos. Las actividades de la Mara Salvatrucha, a la que aludió como la MS-13, le sirvieron para reiterar la necesidad de construir un muro en la frontera con México. Para dar fuerza a su política anti inmigratoria Trump invitó a dos familias que perdieron a sus respectivas hijas adolescentes  asesinadas por mareros. Cuatro individuos asociados con la MS-13 están acusados por los crímenes ocurridos en  2016. Los padres de las víctimas no contuvieron sus lágrimas de dolor y emoción ante el cerrado aplauso solidario de los parlamentarios.

El trágico incidente, uno de miles que ocurren en las calles estadounidenses, dio base para exigir el freno a la inmigración latina. Es un tema recurrente de Trump que desde su campaña electoral acuñó la expresión “bad hombres” para aludir de manera general a los más de once millones de latinoamericanos que residen de manera irregular en el país.    Así señaló: “Hoy llamo al Congreso a que finalmente cierre los resquicios que han permitido ingresar al país a los  criminales de la MS-13”.

La actividad de la MS-13 comenzó en California en la década de los 80.  Rápidamente destacaron por la extrema violencia y sadismo de sus acciones. Su lema es “mata, viola, controla”. Sus ritos de iniciación consisten en palizas para los aspirantes masculinos o bien penetrar en territorio de otra pandilla para asesinar a alguno de sus miembros. Las mujeres ganan aceptación luego de tener sexo con cada miembro de la banda. Trump señaló el año pasado que la MS-13  controlaba algunas ciudades. En la práctica la mara representa menos de 1 por ciento de las bandas criminales que operan en el país. Son una proporción microscópica  de los que viajan a Estados Unidos en pos de empleo y mejores ingresos.

Cuestionar la presencia de millones de personas por las actividades de un grupúsculo criminal linda en la deshonestidad. El muro será una barrera para muchas personas honestas que buscan ingresos para mantener a sus familias. Las remesas, que son flujos de decenas de miles de millones de dólares enviados a familias en México, Centroamérica y el Caribe, constituye la ayuda más directa y concreta para una enorme masa de personas necesitadas. A su vez los latinos representan un porcentaje importante en la agricultura del sur de Estados Unidos y en la construcción. En lo que toca a los criminales,  como ocurre hoy con los narcotraficantes, se darán maña para operar aún con un muro. Los chinos descubrieron que la Gran Muralla resultó muy porosa a causa de los guardias que eran sobornables.

Trump ha convertido en una pesadilla la vida de millones de individuos cuya permanencia en un país donde ya viven décadas está amenazada. Una vulnerabilidad que  favorece a empleadores abusivos y que invita a la extorsión. El miedo de los inmigrantes latinos favorece las actividades criminales de la MS-13 pues ante la amenaza de deportación preferirán callar y mantenerse lejos de la vista de las autoridades.

Brasil sacudido por la condena de Lula

January 25, 2018 Comments off

Para muchos brasileños este miércoles 24 de enero era el día D para el sistema democrático recuperado, en 1985, tras 21 años de dictadura militar. Pero en un país polarizado cada situación tiene lecturas antagónicas. El hecho trascendental era el  fallo de una corte  apelaciones sobre la condena del ex Presidente Luiz Inácio Lula da Silva a nueve años y medio de cárcel dictado en julio de 2017. A los tres integrantes el tribunal les correspondía  revisar el fallo contra Lula acusado de recibir una coima consistente en un  departamento triplex. La donación de la propiedad la hizo la empresa constructora OAS. A cambio Lula habría facilitado que  Petrobras, la empresa petrolera estatal, reciprocara  con un jugoso contrato para OAS. La sentencia del tribunal de apelación fue  demoledora: por unanimidad  elevaron la pena a 12 años y un mes. Lula, en todo caso, nunca ha dejado de  alegar su total inocencia frente a los cargos.

Las consecuencias políticas del fallo son enormes pues, así como están las cosas,  bloquean la posibilidad que Lula se presente a las elecciones presidenciales que tendrán  lugar en octubre de este año. El aguerrido dirigente sindical, incluso si no llega a estar tras las rejas, quedaría imposibilitado de postularse a la primera magistratura en virtud  de la  ley “Ficha Limpia”. Según esta disposición ninguna persona condenada por una corte de apelaciones puede inscribir su candidatura. En todo caso Lula puede apelar a una instancia superior. Ello le permite  ganar tiempo suficiente para inscribir su candidatura antes del cierre de los registros el 15 de agosto.

Su salida de  la carrera electoral cambiaría  en forma radical el mapa político brasileño. Ello porque las encuestas lo señalan como el claro favorito con cerca  de 36 por ciento de las intenciones de voto. Esto es el doble de lo que marca Jair Bolsonaro, un parlamentario que alcanzó el grado capitán en el ejército. Su plataforma apela a la nostalgia por la dictadura militar y proclama una abierta homofobia.  En tercer lugar figura la ecologista Marina Silva.

Para el teólogo Leonardo Boff lo que ocurre en su país es lo siguiente: “Hubo un golpe parlamentario-jurídico -mediático, hegemonizado por los grupos más adinerados (0,05% de la población)”.

Sea o no el caso de lo denunciado por Boff  las acciones transadas en la  Bolsa de Valores de Sao Paulo subieron un 3,72 por ciento no bien se supo de la nueva condena de Lula.  Entretanto Michel Temer, que asumió la presidencia luego de la remoción de la Presidenta Dilma Rousseff  en agosto 2016, se encuentra en el Foro Económico Mundial en Davos, Suiza. Allí fue congratulado por  las reformas económicas y sociales que representan un viraje total con las políticas de Lula y el PT. Los mercados, es decir el mundo empresarial, han señalado un creciente optimismo con el nuevo rumbo adoptado.

Estás por verse cuáles serán las consecuencias políticas del fallo. Muchos analistas políticos brasileños apuntan  a un período de gran incertidumbre. Por lo pronto el PT señala que mantendrá la candidatura presidencial de su líder histórico a como dé lugar.

Tregua olímpica en Corea

January 18, 2018 Comments off

La tradición olímpica sigue viva. En la antigua Grecia las ciudades suspendían sus guerras para participar en los juegos. Los atletas dejaban  espadas y escudos para competir. Pasado el magno evento los participantes volvían a sus ejércitos para retomar las armas.

Ahora  Corea del Norte y del Sur,  que parecían al borde de un conflicto solo hace semanas, están  dispuestas a desfilar unidas tras una sola bandera. Un pabellón blanco con la silueta de la península en un azul que expresa la esperanza de reunificación. Será la novena oportunidad en que lo hacen. En la  apertura de los Juegos Olímpicos de Invierno, que comienza en Pyeongchang el 9 de febrero, el equipo de hockey femenino desfilará con jugadoras de ambas partes. Estos son los acuerdos comunicados por Seúl y Pyongyang hasta el momento.

Entretanto en Canadá una veintena de países estudian como  endurecer las sanciones contra Corea del Norte para obligarla a renunciar a su programa nuclear y misilístico. En Vancouver los cancilleres de los estados que combatieron contra Corea del Norte, en la guerra librada bajo la bandera de Naciones Unidas 1950-53, liderados por Estados Unidos pretenden aplicar la mayor presión económica sobre Pyongyang. Los ecos de la Guerra Fría no se han acallado. China y Rusia, que apoyaron con tropas y armas, el intento norcoreano por dominar toda la península, están ausentes y critican los esfuerzos de sus antiguos enemigos.

El interés político por lo que ocurra de los juegos podría superar a la pasión por la pugna deportiva. ¿El calor de la competencia podrá deshelar décadas de encono entre las dos Coreas?  Cómo en otros encuentros olímpicos ¿se buscará que coreanos del norte deserten de  su país?  Seúl suele exhibir a los desertores como la prueba de su superioridad sobre el régimen de Kim Jong-un.

Washington ha concentrado una gran capacidad de fuego para descargar contra Pyongyang. Cada cierto tiempo ya sea el Presidente Donald Trump o alguno de sus generales deja entrever que un ataque está entre las cartas que se barajan.  Trump ha señalado que una Norcorea con armas nucleares es inaceptable. Por su parte Corea del Norte ha empeñado recursos, incluso a costa del mínimo bienestar de sus ciudadanos, para lograr lo que estima es el arma disuasiva que no admite replica: misiles intercontinentales armados con ojivas nucleares que podrían alcanzar cualquier punto de .Estados Unidos.  Kim se jacta ya  de contar con el arma  que le garantiza la seguridad frente a sus enemigos.

Es difícil vislumbrar como alguna de las partes renunciará a sus objetivos estratégicos.  Más aún si se considera que China y Rusia, que son contrarias a una Corea del Norte con armas atómicas,  no desean un cambio de régimen en Pyongyang. Japón, por su parte, ha adoptado una postura más agresiva y podría dotarse de armas atómicas si Norcorea logra consolidar su condición nuclear. Bien podría ocurrir que el interés mayor pase del medallero olímpico al trasfondo político.

Trump ataca El Salvador

January 12, 2018 Comments off

 

La elección de Donald Trump causa una angustiante incertidumbre para millones de latinos. Ahora unos  doscientos mil salvadoreños residentes en  Estados Unidos saben que serán deportados. Esta semana Washington anunció  que terminará con el Estatus de Protección Temporal (TPS, según la sigla inglesa). Un programa que aseguraba, desde el año 2001, la residencia a quienes se acogían al estatus aludido. Algunos países tras sufrir desastres naturales o conflictos bélicos fueron beneficiados con el TPS. En el hemisferio destacan Haití, Nicaragua y Honduras. A 59 mil haitianos ya les revocó el TPS   y ya corre el plazo de 18 meses para que abandonen el país. Unos 57 mil hondureños aguardan conocer su suerte.

Pese a provenir de un país de escasa población, 6,3 millones de habitantes, los  salvadoreños son la cuarta  comunidad más importante entre los latinos con 1,2 millones de personas. En cuanto a los 200 mil beneficiarios del TPS más de la mitad de ellos ya ha vivido casi 20 años en Estados Unidos. 88 por ciento tiene empleo y diez por ciento está casado con  estadounidenses. Un cuarto ha adquirido una vivienda. Estadísticas que muestran que han echado raíces. Muchos tienen hijos nacidos y educados en el nuevo país de residencia y que, a justo título, se consideran norteamericanos. Si se considera que dos décadas permiten hablar de una generación es un despropósito insistir en la condición temporal de estos inmigrantes. Realidad que fue tenida en cuenta  por una sucesión de gobiernos, republicanos y demócratas,   que prorrogaron el TPS de manera rutinaria.

El Salvador es un país pequeño en el que 40 por ciento de la población vive bajo la línea de pobreza. Nunca ha creado suficientes empleos para satisfacer la demanda.  Así la emigración fue una constante válvula de escape. Fue la migración de salvadoreños a Honduras, unos 300 mil,  la que detonó la llamada guerra del  fútbol o de las cien horas. El conflicto iniciado por los militares salvadoreños fue un fiasco bélico. La breve guerra, que tuvo lugar en 1969,  dejó dos mil muertos, 1.800 de ellos civiles en su gran mayoría hondureños.

El drama y la incertidumbre no solo afecta a los salvadoreños protegidos hasta ahora por el TPS. El ingreso más importante de El Salvador son las remesas enviadas desde Estados Unidos. En  el 2016 las remesas alcanzaron a los 4.570 millones de dólares. Una cifra que es superior a lo que el país obtiene por el conjunto de sus exportaciones. Las remesas equivalen al 17,1 por ciento  del producto interno bruto. Es muy probable que cuando se conozca la cifra del  en  2017 los envíos superen los cinco mil millones de dólares. Las remesas son una inyección de recursos directo al bienestar de la población más urgida. Con ese dinero muchos pagan  atención médica de abuelos, educación de parientes menores además de contribuir a la construcción de viviendas y creación de pequeñas empresas y comercios.

Los  salvadoreños acogidos al TPS viven ya bajo la amenaza de la deportación  o vivir en la ilegalidad. Tienen hasta septiembre de 2019 para salir de Estados Unidos. Es una decisión sin miramientos humanitarios que además golpeará al conjunto de El Salvador.