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Todo el poder para Xi Jinping

October 19, 2017 Comments off

El XIX congreso del Partido Comunista chino consagra al Presidente Xi Jinping como el líder absoluto del país.  Mao Tse Tung, el conductor de la revolución que llevó a los comunistas al poder en 1949, proclamó tempranamente que “el  poder está en la punta de un fusil” y abundó “sin un ejército popular nada tendrá el pueblo”. Xi fiel a las enseñanzas de Mao ha dedicado grandes esfuerzos, desde 2012 que ocupa la primera magistratura, en modernizar y tener bajo su férreo control al Ejército Popular de Libración (EPL), como denominan a las fuerzas armadas. Pero si el EPL es importante aún más lo es el Partido. En palabras de Mao  corresponde poner “la política al puesto de mando” y para que no hubiese duda a que aludía por política puntualizó  “El partido manda al fusil”.  Xi fiel a estas enseñanzas tiene también  pleno control del Partido. Pero en última instancia,  incluso en un régimen vertical y autoritario, los 89 millones de militantes del Partido deben escuchar la voz de los 1.400 millones de ciudadanos. Xi es el Presidente de la nación y debe guiarse por la consigna  que proclama: “el Partido dice lo que el pueblo quiere” pero  a menudo gravita otro eslogan complementario: “El pueblo hace lo que el partido dice”.

El avasallador progreso económico y social chino debe mucho a la visión y disciplina impuesta por los comunistas. Pese a errores garrafales como la industrialización forzada, conocida como el “gran salto adelante”, y más tarde la funesta “Revolución Cultural” nunca ha sido acumulada tanta riqueza en tan poco tiempo. El grueso de los chinos  disfruta de los enormes avances. Pero la imagen del Partido, pese al progreso material, se deterioraba a causa de una corrupción rampante.  Xi llegó al poder con la meta de atacar a  tigres y moscas, la metáfora aplicada para barrer con los corruptos desde la cabeza a la base: un millón trescientos mil militantes han sido expulsados  de las filas partidarias y muchos están tras las rejas. Tal es el impacto de la campaña que  han bajado las ventas de artículos de lujo utilizados para los sobornos.

En lo que toca a la estructura política del país Xi anunció más de lo mismo en una alusión a las democracias  occidentales: “Ningún sistema político  debe ser considerado como la única opción” y reafirmó que  “el socialismo con características chinas es una gran ceración”.  Léase un sistema unipartidista con un estricto control de la sociedad civil. A la par abogó por flexibilizar el acceso de la inversión extranjera, abrir los mercados y reforzar la protección de la propiedad intelectual, todas medidas solicitadas por los principales socios occidentales como la Unión Europea y Estados Unidos.

En política exterior  Xi reafirmó que Beijing no busca una hegemonía global pero advirtió que “nadie debe esperar que China aceptará algo que perjudique sus intereses”.  Como gran meta para el centenario de la república, en 2049, postuló un “estado socialista moderno”.  Para algunos Xi, como en su momento fue Mao y el reformista Deng Xiaoping, representa una nueva era política, una en la cual China ocupará un papel central en la economía y los asuntos internacionales.

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Che Guevara, el ícono

October 12, 2017 Comments off

Hace 50  años, en   octubre de 1967, cayó abatido en Bolivia  Ernesto Che Guevara. Su imagen como un ícono revolucionario, medio siglo después, tiene mucho más vigencia  que sus ideas.  Guevara encarna  el sueño del guerrillero romántico que, animado por un sentimiento de justicia social, cual Quijote, las emprende contra los opresores. La revolución cubana, en la que Guevara combatió junto a Fidel Castro, mostró que era posible lograr la victoria con mínimas fuerzas  iniciales.

Allí un magro núcleo de decididos combatientes logró el efecto de un alud, al que se sumó un número creciente de voluntarios, que terminaron  por aplastar a  la dictadura de Fulgencio Batista. La metáfora de la “chispa que enciende la pradera” encapsula la teoría del foco, sintetizada   por el filósofo francés Régis Debray en su libro Revolución en la revolución. Debray acompañó durante un tiempo  a Guevara en la infortunada guerrilla en Bolivia.

La presencia de un foco, que en los hechos es una columna guerrillera, puede producir un impacto desmedido por su mera existencia. El  credo foquista señala que golpes perpetrados por un grupo de combatientes contra tropas, policías y las propiedades de latifundistas gatillarán un sentimiento de inseguridad entre los poderosos y despertarán las esperanzas de los oprimidos. Para Debray la progresión insurgente es así: “Lo más pequeño es el foco guerrillero, el núcleo del ejército popular…. Es el “pequeño motor” que echa a andar el “gran motor” de las masas y precipita la formación de un frente”.

Pero lo que funcionó en Cuba fracasó estrepitosamente en Bolivia. El papel de Estados Unidos en la detección y lucha contra el foco boliviano fue gravitante. Richard Gott, un avezado periodista británico, fue uno de los primeros testigos en  reconocer el cadáver de Guevara.  Gott, que visitó el campamento de La Esperanza, la base militar de las fuerzas especiales de Estados Unidos donde se encontraban una veintena de efectivos, narra que “Allí tenían poderosos sistemas de transmisión que les permitían una comunicación directa con el Comando Sur,  en la Zona del Canal de Panamá. Allí fui recibido por el mayor Robert “Pappy” Shelton  que me contó que 600 rangers – fuerzas especiales bolivianos entrenadas por Estados Unidos- se habían graduados recién y despachados a la zonas de operaciones de la guerrilla en Vallegrande”.

Mi único contacto remoto y póstumo con el Che fue en Londres, en 1984, donde me enteré que la empresa subastadora  Sotheby’s remataba su diario en que narraba sus meses de guerrilla en Bolivia. Fui a Sotheby’s y pedí ver el diario. Con gran amabilidad  accedieron y me hicieron pasar a un pequeño salón y  me entregaron un cuaderno con tapas duras. El texto ha sido publicado muchas veces pero hubo algo que me dejo atónito: en la contratapa estaban los nombres de guerra, los alias si se quiere, junto a las identidades  reales y en muchos casos teléfonos y direcciones, de varios combatientes y contactos urbanos. Semejante información debió ser un tesoro para sus captores. Nada de encriptación. Solo cabe suponer que el Che tenía una fe ciega en que saldría vencedor.

 

 

 

 

El reto catalán

October 5, 2017 Comments off

España salió maltrecha tras el referéndum autonomista catalán del domingo. El debate que antecedió la consulta, declarada ilegal por el gobierno y tribunales españoles, debió versar sobre los pros y contras de la propuesta independentista. Madrid pudo haber tomado una postura distante, permitiendo que los catalanes expresasen su voluntad, sin amarrarse a los resultados. Varios sondeos de opinión anticipaban una mayoría contraria al separatismo.

El gobierno español decidió, en cambio,  impedir físicamente la consulta. Lo hizo con una notable  falta de tino político. Comenzó por el despacho de  fuerzas policiales equipadas para confrontar a una muchedumbre dispuesta al choque, como se suele observar en las grandes cumbres del G-20 o el Banco Mundial.  Pese al despliegue de fuerza, en que abundaron imágenes de violencia innecesaria y abusiva, de todas formas votaron más de dos millones de personas.

El gobierno del Presidente Mariano Rajoy en su afán por  defender la legalidad perdió de vista lo esencial: la legitimidad. Los independentistas catalanes pudieron erigirse como la fuerza democrática que  buscaba escuchar la voz del pueblo. Madrid,  con fuerzas venidas desde el  resto del país,  pretendía impedir que expresaran su voluntad.

En Europa está muy presente el Brexit, el referéndum que tiene a Gran Bretaña en el proceso de abandonar la Unión Europea (UE). Las corrientes  opuestas a la globalización y la creciente integración entre los 27 países  miembros de la UE ganan fuerza electoral. Ello tanto desde la derecha como de la izquierda. En este sentido el  deseo de una parte de la sociedad catalana de constituirse en una república independiente va a contrapelo de los esfuerzos de unificación política y económica de la UE. Todos los países rechazan el separatismo cuando les afecta de manera directa. Pero no tienen problema en  promover las balcanizaciones, como ocurrió con la ex Yugoslavia, si ello favorece sus intereses.

Los nacionalismos son muy variados. Donald Trump, con su “América primero” encarna el proteccionismo y una alta dosis de xenofobia expresada en su política contra los inmigrantes.  En el caso de Cataluña se trata de una antigua  nación con cultura y tradiciones propias. Los catalanes sufrieron largas décadas de represión bajo el régimen fascista de Francisco Franco que prohibió el empleo de la lengua catalana. Hoy, sin embargo, el péndulo ha ido en algunos casos al otro extremo. La exigencia lingüística absoluta puede constituir un factor de exclusión para los que hablan castellano. La intransigencia nacionalista puede ser tan destructiva como el autoritarismo centralista.

Lo que ocurre en España y el destino de Cataluña es seguido con avidez por muchas regiones en el mundo. En el Medio Oriente los kurdos iraquíes vienen de realizar un referéndum y han proclamado su independencia de Irak. Hay una larga lista de pueblos y regiones que observan a la espera de una oportunidad. El reto catalán consiste en cómo satisfacer demandas nacionalistas en el seno de una democracia centralista. España está bajo la lupa.

La ultra derecha alemana entra al ruedo.

September 28, 2017 Comments off

Angela Merkel, reelecta canciller por cuarta vez, en su primera conferencia de prensa tras los comicios del domingo, fue al grano como acostumbra: “Por supuesto que esperábamos mejores resultados”.  Su partido, el centro derechista demócrata cristiano, perdió más de un millón de votantes. Los social demócratas, de centro izquierda, perdieron medio millón de votos. El castigo para los dos partidos que han gobernado Alemania desde la guerra fue duro.

El gran vencedor de la jornada fue la Alternativa para Alemania (AfD, por su sigla en alemán). El partido obtuvo un sólido 13 por ciento  de las preferencias. Así entra por primera vez al parlamento federal con 93 parlamentarios. La organización debutó, en 2013, con una plataforma contra el euro, la moneda común europea. Entonces denunciaban que Alemania aportaba en forma desmedida  para ayudar a países como Grecia que estaban en dificultades financieras. No tardaron en ampliar su plataforma  para protestar contra la inmigración, en particular la proveniente de países musulmanes. Llamaron  a prohibir la construcción de mezquitas e incluso declararon que el Islam era incompatible con la cultura alemana. Algunos de sus líderes han dicho que Alemania debe dejar atrás el sentimiento de culpa por los crímenes cometidos durante la Segunda Guerra Mundial. También han criticado monumentos que recuerdan el holocausto.

La AfD obtuvo su mayor éxito en lo que fue la República Democrática Alemana (RDA), es decir el lado oriental gobernado por los comunistas. Allí logró un promedio de 21,5 por ciento de las preferencias. En cambio en lo que fue la parte occidental, capitalista, obtuvo un promedio de 11 por ciento. Lo llamativo es que en la región oriental hay muchos menos inmigrantes que en la parte occidental. Es un fenómeno que se repite en muchos países. Hay más xenofobia y racismo entre quienes temen a los inmigrantes pero no los conocen. La amenaza de lo desconocido altera más a muchos que el contacto directo con las personas de otras culturas.

Una encuesta mostró que 89 por ciento de los votantes de la AfD  lo hicieron en protesta contra las políticas migratorias de Merkel, que entre 2015 y 2016 admitió el ingreso al país de más de un millón de refugiados e inmigrantes, 85 por ciento de los consultados señaló que deseaba fronteras menos porosas.  Sentimientos muy similares a los que se aprecian entre los votantes de extrema derecha del Brexit en Gran Bretaña, en el Frente Nacional en Francia, en Holanda, en Austria, Polonia, Hungría y también en Estados Unidos.

Ahora  la AfD es la tercera fuerza política nacional. Está por verse, sin embargo, si es una tendencia duradera o solo fue un voto de castigo. 64 por ciento de sus votantes dijeron que  optaron por la AfD como un rechazo a los demás partidos. Apenas 34 por ciento dijo estar convencido por sus propuestas.

Alemania, quiéralo o no, como la economía más fuerte de la Unión Europea (UE) ha quedado en una posición de liderazgo y Merkel es la gobernante más influyente de la UE.   Se  dice que Alemania es demasiado grande para Europa pero demasiado pequeña para el mundo. Ahora Berlín deberá lidiar, como en el pasado, con los regímenes de Rusia, Hungría, Polonia y Turquía. Y también con un Donald Trump que coincide con muchas posturas de la AfD.

Huracanes: crónica de desastres anunciados

September 21, 2017 Comments off

El huracán Irma es el  más potente jamás registrado, con vientos sostenidos de 295 kilómetros por hora. El huracán Katrina, que en 2005 se abatió sobre Estados Unidos devastando Nueva Orleáns, alcanzó vientos de hasta 225 kilómetros por hora. Fue el tercero más intenso desde que, en 1851, se lleva un registro.

 

A su paso por el Caribe y Estados Unidos Irma sembró destrucción y dejó 55 muertes.  La tormenta partió  como categoría dos, el 2 de septiembre, y alcanzó con el correr de los días el nivel máximo de cinco. Ello por la alta temperatura del mar, que en las proximidades  de Florida el agua  llegó a registrar 30 grados, ya con 26 grados pueden gestarse grandes tormentas. Hace décadas los climatólogos anticiparon, para Estados Unidos,  un aumento de cinco a diez por ciento en la velocidad del viento de los huracanes conforme al aumento en la temperatura del mar.

 

Además los altos niveles de humedad y los vientos verticales   fortalecieron la potencia  de Irma. Las mismas condiciones  que permitieron el huracán Harvey, José, Katia que avanzó por el Golfo de México y afectó al estado mexicano de Veracruz y María que recorrió el Caribe devastando Puerto Rico y otras islas. Es la primera vez que tres  huracanes de categoría cinco irrumpen en un mismo año.

 

 

La temporada de huracanes 2017 ha sido una de las más devastadoras y también  una de las más costosas en la historia de Estados Unidos. Según estimaciones de  Accuweather el costo combinado de  Harvey, que arrasó el estado de Texas y los  daños causados por  Irma en Florida podrían superar  los 290 mil millones de dólares.

 

El gobierno de Trump por la boca de  Scott Pruitt, el director de la Agencia de Protección Ambiental, adalid de los negacionistas del cambio climático, señaló que era una insensibilidad  discutir sobre el calentamiento global  en medio de las tormentas. En realidad para Pruitt no hay nada que discutir pues, como el Presidente Donald Trump, cree que el calentamiento global es una invención de los chinos para perjudicar la economía estadounidense. Tomás Regalado, el alcalde  republicano de Miami,  le respondió  que si este no era el momento cuándo será el tiempo apropiado. A juicio  de Regalado, cuyos votantes debieron refugiarse del embate de Irma, “Si esto no es  cambio climático yo no sé lo que es”.

 

En Estados Unidos hay una formidable alianza de la industria pesada con las petroleras y carboneras para negar el calentamiento global. Ello  porque les resulta caro reducir sus emisiones de gases causantes del efecto invernadero que hace subir las temperaturas.  Mediante masivas campañas  de desinformación  han logrado instalar dudas sobre las causas del cambio climático negando que ello se deba, ante todo, a las actividades humanas. Este  fabricado escepticismo permitió a Trump renunciar a los compromisos asumidos en los Acuerdos de París para combatir el calentamiento global.

 

Un informe, publicado por el medio especializado Climatic Change, señala que a nivel mundial 90 compañías son responsables de 42 a 50 por ciento  del aumento de las temperaturas en tierra y de 26 a 32 en los océanos.

 

Chao Cassini

September 14, 2017 Comments off

 

Hoy la nave exploradora Cassini se estrelló contra Saturno. Termina así, como lo había planificado la NASA, una notable aventura espacial que duró 20 años. Fue una aventura en un doble sentido. La primera y riesgosa fue haber dotado a Cassini con baterías del altamente radioactivo  plutonio. La mayor cantidad jamás utilizada en un viaje espacial dado que viajaba demasiado lejos del sol como para utilizar su energía, como ocurre con otras naves. .El hecho despertó nerviosismo al momento del lanzamiento a bordo de un cohete Titán que había registrado fallas al momento de su lanzamiento.   Si el cohete hubiese estallado en Cabo Cañaveral, al momento del despegue, habría causado una contaminación catastrófica. Otro momento de tensión tuvo lugar cuando la nave volvió a pasar cerca de la tierra para ganar velocidad en ruta a Saturno.

Hay un precedente: en 1964  un satélite portador de pilas de un kilo de  plutonio 238 no llegó a su órbita y cayó a Tierra liberando su carga letal. Según el doctor  John Gofman, profesor de la Universidad de California en  Berkeley, el accidente contribuyó al aumento de las tasas globales de cáncer pulmonar

Cassini se desintegrará pero cabe preguntarse qué efecto tendrá la radiación del plutonio. Los científicos de la NASA creen que es posible que Saturno albergue formas de vida biótica o prebiótica, Esto es algo que inquieta analistas como la doctora Helen Caldicott, que temen por el daño que pudiera ocasionar la radiación.  Activistas contra el empleo de material atómico en el espacio  señalan que ojalá  que culturas de otros planetas sean más considerados con los terrícolas, si llegaran a enviar una nave a nuestro planeta.

La segunda aventura fue el viaje, que comenzó en 1997 para arribar, tras siete años de travesía,   a la órbita  de Saturno a más de un millón de kilómetros tras orbitar alrededor de Venus, la Tierra  y Júpiter. La nave lleva el nombre del astrónomo Giovanni Cassini que en el siglo 17 descubrió  cuatro de las lunas de Saturno. Además la misión llevaba una sonda, construida por los europeos, que descendió con éxito sobre la luna Titán que fue descubierta por el astrónomo holandés Christiaan Huygens que fue el primero en señalar los enigmáticos anillos que rodean el planeta. En su honor la sonda fue bautizada con su nombre.

Cassini orbitó Saturno casi 300 veces tomando cientos de miles fotos. Las observaciones aportaron un invaluable material que ha facilitado unos cuatro mil estudios científicos  En las últimas semanas la nave ha enviado información sobre los anillos y su conformación. La misión que desde su planificación a la destrucción de la nave tomó el tiempo que transcurre en un año en la vida de Saturno, que equivale a 30 años terráqueos, fue además un ejemplo de cooperación entre Estados Unidos y Europa. Una de las interrogantes, de  las muchas abiertas, es si la luna Titán podría albergar formas vida microbiana y si, en algún momento, podría sustentar una presencia humana.

La larga marcha de las Farc

September 12, 2017 Comments off

La    plaza Bolivar de Bogotá es el corazón del pode político colombiano. En ella convergen  el palacio presidencial de Nariño, el Congreso y la Corte Suprema. .Este fue el lugar escogido por las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (Farc)  para proclamar su conversión de la lucha armada a la brega política. A partir del 1 de septiembre ya eran la Fuerza  Revoluciuonaria Alternativa del Común (Farc). Entre los asistentes se  contaban millares de ex guerrilleros venidos tras años declandestinidad y combates en remotos rincones del país. Las emociones eran visibles, Abrazos, rosas rojas enarboladas como símbolo de una nueva era, lagrimas por el fin de una guerra semicentenaria y por los  ya no vivían para compartir el histórico momento que apenas un par de años antes no habrían osado imaginar. Pero tampoco era el triunfo con el que habían soñado: conquistar el poder.  Desde la tarima Rordrigo Londoño, mas concido por su alias Timochenko, reiteraba su compromiso “con la paz, la democracia y la justicia social” Llamaba a dejar atrás los odiois gnerados por décadas de luchas fraticidas. “queremos el perdón y la reconciliación de Colombia”  clamó Tomochenko que dijo a sus compatriotas: “Extendemos nuestras manos en señal de perdón y reconciliación”.

La Farc abandonó la lucha armada pero  no ha perdido su voluntad por gobernar el país. Proclaman que los ideales  de lograr una sociedad mas justa están intactos.. Pero el método es otro: han  cambiado  la bala por el voto.

El Papa dijo en febrero del año pasado que vendría a Colombia cuando la paz fuese una realidad. Por lo pronto el  gobierno promete asegurar la vida de los guerrilleros que entregaron sus armas,  A su vez los insurrectos han conformado  el nuevo partido político. En la superficie todo bien. Pero las heridas abiertas por mas de medio siglo no cicatrizan tan rápido.

Las desconfianzas y los fantasmas están presentes. Los guerrilleros recuerdan lla suerte corrida por la Unión Patriótica en un intento previo de participación política. Millares de militantes de la organización  fueron asesinados por agentes del estado y paramilitares que muchos  casos  eran una misma mano. Temen que el paramilitarismo está al acecho. Ya denuncian la muerte de decenas  de dirigentes sociales y activistas por los derechos humanos en lo que va corrido del año.

En la derecha colombiana no creen que la vieja Farc entregó todas sus armas.  Ni tampoco ha declarado todos sus haberes como fincas y emprendimientos comerciales. Sospechan que las disidencias que no se han sumado al proceso de paz actúan como una retaguardia  consentida por el ahora partido Farc.

Más allá de los resquemores inevitables tras una guerra, que dejó mas de doscientos mil muertes y  millones de desplazados, el grueso de los colombianos  confía que el país cierra un capítulo amargo. Durante las últimas décadas las  Farc figuraron en el centro del quehacer político del país. Ahora está por ver cuánto gravitan sus propuestas

Tras el congreso realizado antes de la proclamación, en  el que participaron más de mil ex guerrilleros, se aprecian cambios. Como un movimiento de mayoría campesina la tenencia de la tierra y la necesidad de una reforma agraria figura alto entre los objetivos. Pero las propuestas para el resto de la sociedad no difieren mucho de las izquierdas de América Latina. El programa  socialista de la Farc  no cuestiona la propiedad privada y ve con buenos ojos una economía mixta. En lo que todos coinciden es en que los niveles de desigualdad actuales son inaceptables- La incógnita es si lograrán por la vía de los votos lo que no consiguieron con los fusiles. Las decenas de miles de militantes que por primera vez congregados a la luz pública, en la Plaza Bolivar  en el corazón de Bogotá, agitaban rosas rojas con la esperanza de llegar a las mentes y corazones de sus compatriotas. La dirigencia de la Farc sabe que sus limitaciones no fueron militares. Su dificultad mayor fue no conquistar el apoyo de las mayorías.