Archive

Posts Tagged ‘Brasil’

Brasil: la carne es débil

March 23, 2017 Comments off

La corrupción a gran escala está a la orden del día en Brasil. Un escándalo tras otro. Entre los más sonados destaca el “ mensalao”, que consistió en pagos a parlamentarios para que aprobaran las iniciativas del gobierno, luego el “lava jato” como llamaron a enormes negociados que drenaron recursos de Petrobras. la empresa petrolera estatal. Después el pago de coimas a diestra y siniestra por parte de Odebrecht, la mayor empresa de ingeniería y construcciones. Ahora el país es sacudido por el caso “carne fraca”, carne débil, como la policía caratuló, con cierto humor negro,  sus dos años de investigaciones sobre los fraudes de la industria carnea.

Brasil es el mayor exportador mundial de carne bovina y de pollo. Es el tercer rubro más importante de sus despachos al exterior con más de doce mil millones de dólares. Apenas la Policía Federal informó sobre su operación “carne fraca” el gobierno intervino para bajar el perfil del escándalo. Señaló que de once mil empleados fiscales responsables de la vigilancia sanitaria solo 33 estaban separados de sus cargos. Se les acusa de recibir coimas a cambio  de hacer la vista gorda ante carne podrida, alteración de las fechas de vencimiento,  empleo de elementos químicos como el ácido ascórbico  para ocultar el mal olor y  dar apariencias de frescura. La policía señaló que las empresas podían elegir a los inspectores sanitarios. Con el afán de minimizar las cosas las autoridades subrayaron que de más de cuatro mil  compañías apenas 29 están acusadas de malas prácticas. Pero entre ellas figuran las dos mayores responsables de las exportaciones de reses y pollos.  Los acusados, como es la norma, niegan haber cometido irregularidad alguna.
Los grandes fraudes suelen realizarse con la anuencia de ciertas autoridades públicas. En este caso la investigación policial revela que parte de las coimas iba a dar al poder político. Uno de los beneficiarios  era el Partido Movimiento Democrático Brasileño  al cual pertenece el Presidente Michel Temer.  El nerviosismo brasileño quedó de manifiesto cuando el  ministro de Agricultura, Blairo Maggi, advirtió que su país tendría una “reacción fuerte” con Chile si el país frenaba la compra de carnes brasileñas. En un tono amenazante afirmó que: “El comercio está hecho de codazos. Si tengo que tener una reacción más fuerte con Chile para proteger el mercado brasileño lo haré con total tranquilidad”. Es dudoso que le haya dicho lo mismo a China. Las agresivas palabras fueron respondidas por el ministro de Agricultura chileno, Carlos Furche, que advirtió que “Nosotros no vamos a actuar en función de amenazas, nosotros vamos a actuar en función de la información objetiva que recibamos”,

Brasil capeará está situación. Pero el hedor rondará por muchos años. Los británicos les ha tomado casi dos décadas recuperarse del escándalo de la vaca loca. Más grave aún es que la secuencia de escándalos, que en forma regular dejan al descubierto la colusión entre empresas y el mundo político, terminarán dañando la marca que realmente importa: Brasil.

La sequía boliviana

November 24, 2016 Comments off

Ninguna ciudad resiste muchos días sin agua. La Paz y el populoso barrio de El Alto llevan más de dos semanas con un abastecimiento  muy precario. En algunos casos la distribución corre por cuenta de camiones cisternas para llenar apenas un par de bidones por hogar. La carencia de agua ha obligado al cierre de colegios mientras los hospitales operan con serias restricciones.

 

Las primeras dificultades surgieron, el  8 de noviembre, cuando la Empresa Pública Social de Agua y Saneamiento (Epsas) inició un racionamiento. Medida que la compañía  explicó era la resultante “de la sequía debido a los efectos del cambio climático”. La situación escaló a una crisis con cortes casi permanentes y con la declaración de un estado de emergencia nacional. Lo que motivó masivas protestas de los afectados.  Bolivia enfrenta problemas hídricos que están a la vista. Se secó el  lago Poopó,  el segundo más importante del país. En cuanto al  lago Titicaca, el mayor, hay un marcado descenso al igual que en el cauce de numerosos ríos.

Las  sequías han afectado a muchas zonas del planeta. Brasil, Venezuela, Australia, California han vivido largos períodos de lluvias exiguas.  Es el efecto del cambio climático causado por el calentamiento global. Este año  batirá el record de la mayor temperatura global. La corriente de El Niño ha influido pero el factor determinante, según los climatólogos, son las emisiones de CO2. Un nuevo año, un nuevo record. Los primeros nueve meses muestran que se superará al 2015 que, a su vez, marcó un nivel sin precedentes. Todos los indicadores apuntan a que el problema se agrava. La acumulación de gases de  efecto invernadero (GEI) en la atmósfera muestra un aumento en 2016.   El ártico experimenta grandes derretimientos de hielo al igual que Groenlandia. En regiones del ártico ruso se detectan temperaturas que superan hasta en siete grados el promedio histórico.

En diciembre del año pasado, tras largas negociaciones en París , se logró un acuerdo para moderar las emisiones de los GEI. A este compromiso concurrieron Estados Unidos y China, los mayores emisores del planeta. Pero ahora ese laborioso entendimiento está en duda. Donald Trump manifestó durante su campaña electoral que el calentamiento global era un cuento inventado por China para perjudicar a la industria estadounidense. Anticipó que restaría fondos a la campaña para la reducción de emisiones, Más grave aún, anunció que levantará restricciones a la industria carbonífera, la más contaminante del sector energético, para crear más empleos. De vuelta  a la  mal entendida  política de “la  caridad comienza por casa” ya que los efectos perjudican a todos, incluidos los norteamericanos. Como con varias de las posturas de Trump se ignora que piensa hacer en definitiva. Tras su elección admitió que existe alguna conexión entre las emisiones GEI y el calentamiento global.  Dada la postura del Congreso estadounidense, dominado por el Partido Republicano, de escepticismo ante el cambio climático hay poco espacio para el optimismo. China, por su parte, ha declarado que cumplirá con los compromisos adquiridos.  Pero, como están las cosas, lo seguro es que nos aguardan muchas sequías.

Cambio de régimen en Brasil

September 1, 2016 Comments off

La remoción de la Presidenta Dilma Rousseff marca un cambio en 180 grados en la orientación del gobierno brasileño. Michel Temer ahora asume la presidencia hasta el final del interrumpido mandato de Rousseff, esto es hasta finales del 2018. Durante sus 180 días de interinato, mientras Rousseff estuvo suspendida, Temer formó un gabinete, dominado por  banqueros y empresarios,  empeñado en revertir las políticas del gobernante Partido de los Trabajadores.

Una de las primeras medidas ha sido la reducción de los costos de la “Bolsa familia”, un subsidio destinado a las familias más pobres del país. Este era uno de los programas estrellas iniciado por el Presidente Luiz Inácio Lula da Silva. Bajo sus gobiernos (2003-2010) Brasil logró una reducción de la pobreza que es considerada como uno de los mayores logros mundiales en esta materia. El nuevo gobierno busca una reducción inicial de diez por ciento en los fondos de la iniciativa.

El ministro de agricultura Blairo Maggi , un multimillonario que formó parte del agresivo lobby agroindustrial, ganó notoriedad en su campaña por frenar la demarcación de tierras que restringía el uso de territorios para la ganadería y explotaciones agrícolas. Rousseff había dispuesto 56 millones de hectáreas destinada a la conservación. También reconoció demandas indígenas así como la de quilombos, que son territorios habitados por descendientes de esclavos. Temer adelantó que los decretos pertinentes serán revocados.

Ricardo Barros, el ministro de Salud, advirtió “No seremos capaces de mantener el nivel de derechos que garantiza la Constitución”. En términos más prácticos aconsejó a la población  que tomará seguros desalud privados. Quedó claro que se avecinan drásticos cortes en las prestaciones de la salud pública.

José Serra, el ministro de Relaciones Exteriores, que en dos oportunidades postuló a la presidencia, advirtió que las estrechas relaciones con gobiernos izquierdistas como el boliviano, el ecuatoriano y el venezolano pronto quedarán atrás. Avanzó que Itamaraty, la cancillería, orientará sus esfuerzos a fortalecer los lazos económicos.  En especial con Estados Unidos donde sus palabras fueron acogidas con satisfacción. A su juicio es hora de pasar  de las “preferencias ideológicas de un partido político y sus aliados extranjeros” a una estrategia de relaciones guidas por los intereses económicos del país.

El giro del gobierno de Rousseff y el que comienza es tan abrupto, sin haber mediado una consulta ciudadana, que dadas las dificultades económicas que sufre Brasil cabe  esperar severas fricciones sociales.

 

WikiLeaks: Temer era informante de EE.UU.

Un twitter de WikiLeaks señala:” El nuevo Presidente de Brasil  Temer era un informante de la inteligencia militar de Estados Unidos (13 de mayo 2016)”. Según la organización Temer aportó información reservada sobre el gobierno brasileño en varias oportunidades. Otras fuentes corroboran que Temer sostenía encuentros frecuentes en la embajada de Estados Unidos en Brasilia.

 

 

Brasil sin tregua olímpica.

August 19, 2016 Comments off

La tradición de la Grecia antigua imponía un cese a las hostilidades durante los juegos olímpicos. Muchos creyeron que Brasil sería fiel a la tradición y congelaría sus pugnas políticas durante los juegos de Rio. Craso error. Mientras el mundo mira encantado el desempeño de los mejores atletas los senadores brasileños aceleran el proceso contra la Presidenta Dilma Rousseff. La semana pasada, el 10 de agosto, los senadores votaron por 59 votos contra 21 para impugnar a la suspendida mandataria. El domingo 21 terminan los XXXI Juegos Olímpicos. Ya el jueves 25 se abriría las fase final de la acusación política que pocos dudan será aprobada por amplia mayoría. Los debates pueden tomar unos pocos días tras lo cual Rousseff, dos años y medio antes de concluir su mandato, será removida en forma definitiva. Si todo marcha como previsto asumirá el actual Presidente interino Michel Temer. Así llegarían a su fin 13 años de gobierno del Partido de los Trabajadores (PT).

En su defensa Roussef repite que 81 senadores no pueden desconocer la voluntad de 54 millones brasileños que le dieron su voto. A su juicio eso es un golpe de estado destinado a imponer un gobierno absolutamente minoritario como el encabezado por Temer. Ella se declara inocente del crimen de responsabilidad que se le imputa de la llamada “pedaleada fiscal” a través de créditos que no fueron aprobados por el Parlamento. En estas operaciones contables ilegales se movieron unos 23 mil millones de dólares. La Presidenta acusa a sus impugnadores apuntando a Eduardo Cunha que inició el proceso en su contra señalando “que ha recibido sobornos y que tiene cuentas ilegales en el exterior”. La mandataria recordó asimismo que dos tercios de los parlamentarios que la acusan tienen juicios por una amplia variedad de escándalos.

Más allá de las denuncias y las protestas Rousseff parece resignada a su remoción. Por ello viene de señalar que la única salida democrática para el país es convocar a nuevas elecciones. Su última carta es exigir un pronunciamiento popular al cual está dispuesta a someterse “porque sólo el pueblo puede hacerlo, sólo el pueblo con elecciones”. La posibilidad que el llamado sea escuchado por la oposición es inexistente pues ya tiene en sus manos las riendas del país. Temer quiere que la remoción ocurra antes de fines de agosto. Ello para viajar a China a la reunión del G-20 en los primeros días de septiembre como Presidente confirmado y así ganar legitimidad. Las heridas abiertas por la interrupción del gobierno, en el medio de una severa crisis económica, augura un futuro nada olímpico para un Brasil que gravita en toda América Latina.

Qué pasa con Lula

El ex Presidente Luiz Inácio Lula da Silva (2003-2011) enfrenta dos procesos. Uno relacionado con irregularidades en la empresa petrolera estatal Petrobras y otro por obstrucción a la justicia. Según las encuestas en estos momentos es el político mejor posicionado para obtener la presidencia en el 2018. Pero una condena, que parece probable, truncaría sus aspiraciones y las del PT.

Brasil: cuanto peor, mejor

April 13, 2016 Comments off

La acosada presidenta brasileña Dilma Rousseff denunció que entre sus opositores prevalece un clima de “cuanto peor, mejor”.  Hay algo perverso en el desarrollo de la crisis política del país. Mientras más se debilita el gobierno más se fortalece el real, la moneda nacional, y suben los valores de las acciones. Es insólito: a mayor inestabilidad política hay más optimismo económico. La razón es que el grueso del empresariado, o los mercados como prefieren decir  los analistas de los medios establecidos, apuesta por la caída de Dilma y la salida del Partido de los Trabajadores  tras catorce años en el poder.

La continuidad del gobierno pende de un delgado hilo. Su suerte será sellada por una votación en la Cámara de Diputados. El resultado del voto  es de capital importancia no solo para el futuro político de Brasil sino que para el conjunto de la región. Han cambiado los tiempos pero todavía resuena el juicio de Richard Nixon a comienzos de los 70: “Sabemos que donde vaya Brasil allí irá el resto del continente Latinoamericano”. Palabras  pronunciadas entonces  en respaldo de la dictadura militar brasileña y cuyos ecos  resonaron en todo el hemisferio.

En estos momentos se libra la batalla de los números. Para aprobar una acusación constitucional se requiere el voto de 67 por ciento de los diputados. Esto es 342 parlamentarios  de los 513. Según los partidarios de la acusación ya cuentan con 308 votos por lo que les faltan otros 34. Los defensores del oficialismo  tendrían 108 votos lo que significa que están cortos en 63 para lograr los 171 votos requeridos para mantener a la Presidenta.

La lealtad electoral es un bien escaso en el sistema parlamentario brasileño. Los diputados y senadores cruzan de una trinchera a otra con cierta frecuencia dada la fragilidad de los partidos políticos. En muchos casos priman los cálculos sobre el futuro de sus respectivas carreras políticas. El caciquismo y la autonomía que brinda un sistema federal dan un amplio margen de maniobra a los legisladores. Por ello más allá de las declaraciones de ambos bandos no se sabrá el resultado hasta que voten este domingo 17. Si los diputados aprueban la acusación le corresponderá votar al senado donde solo hace falta una mayoría simple y los opositores dicen que ya cuentan con ella. Así en pocos días se sellará el futuro político de un país que por su población, territorio, gravitación económica y política ha sido la locomotora de los procesos de integración en Sudamérica.

 

El impacto de la crisis brasileña.

Brasil es la mayor economía latinoamericana y atraviesa una seria recesión. Ella es causada por la caída de los precios de materias primas y erradas decisiones del gobierno como apostar fortunas al desarrollo de explotaciones petroleras que en este momento no son rentables. Para Chile el futuro económico brasileño es clave pues es su mayor receptor de inversiones. Lo  que ocurre afecta a toda América Latina. Según del Fondo Monetario Internacional la contracción brasileña proyectada reasenta el 0,5 por ciento del producto interior bruto de toda la región. Si a la dimensión económica se suma la incertidumbre política se vislumbra un panorama oscuro.

 

 

 

El virus zica amenaza a las Américas

January 27, 2016 Comments off

Suenan las alarmas: en Brasil en los últimos meses han nacido cerca de cuatro mil niños afectados por microcefalia. Es una malformación cerebral que reduce el tamaño de la cabeza y afecta a las criaturas de por vida. Ello porque sus madres contrajeron el virus del zica. En el pasado este virus no fue visto como un peligro pero ahora hay creciente evidencia que daña a los fetos. El virus es transmitido por el mosquito Aedes aegypti que también es el vector del dengue gráficamente llamado el rompe huesos, que fue padecido por 1,6 millones de  brasileños el año pasado. Hay sospechas que  varios casos diagnosticados como dengue en realidad fueron de zica El mosquito que se reproduce en aguas estancadas además  puede portar la fiebre amarilla y la chikungunña .

Marcelo Castro, el ministro de Salud brasileño, fue franco: “Desde hace tres décadas que tenemos el mosquito en Brasil y estamos perdiendo feo la pelea contra el dengue”, Como es tradicional en Brasil el gobierno decidió sacar a los militares  a las calles. Ya se movilizan  220.000 soldados para colaborar en la erradicación de los focos de proliferación del mosquito. También serán distribuidos repelentes anti-insectos a 400.000 mujeres embarazadas, que están bajo amenaza directa

En Colombia Alejando Gaviria, ministro de salud, colombiano señaló que unas13.500 personas padecieron la enfermedad. El Presidente Manuel Santos advirtió que para fines de año el número de afectados podría llegar a las 600 mil personas.. El virus ya está presente en 18 países y en el hemisferio tan solo Chile y Canadá están fuera del alcance del mosquito. Son ocasiones  en que se valora el aislamiento y contar con una eficiente institución  de protección como lo es  el Servicio Agrícola y Ganadero (SAG).

En Colombia, El Salvador y Ecuador las autoridades han sugerido que las mujeres se abstengan de embarazarse En El Salvador se aconsejó postergar la gestación hasta el 2018. Una demanda que además de poco realista es insólita pues no fue hecha ni siquiera durante el clímax del HIV,  pese a que las madres podía transmitir el mal a los recién nacidos. El zica es un reto mayor para Brasil que se prepara para los juegos olímpicos de Rio de Janeiro. El conjunto de la región debe cerrar filas ante una enfermedad que no sabe de fronteras y amenaza lo más precioso de la creación humana.

 

Pobreza y cambio climático.

El zica como muchas otras enfermedades ataca en forma mayoritaria a los más pobres. A quienes viven en condiciones precarias próximos a potenciales focos infecciosos. Los epidemiólogos advierten desde hace años que el calentamiento global cambiará la distribución de las enfermedades infecciosas, como la malaria, el dengue y similares que migrarán con los cambios de temperatura. En las zonas tropicales la caída de lluvias torrenciales favorece la creación de núcleos de enfermedades que luego son transmitidas por mosquitos, roedores y a través del agua. Una señal de advertencia es la expansión en América Latina del dengue a latitudes donde antes era desconocido. En 2009, Buenos Aires, experimentó serios brotes de la enfermedad, así como las provincias argentinas del norte.

 

 

El cabreo latinoamericano

July 24, 2015 Comments off

De México a Chile, pasando por la mayoría de los países de la región, cunde la insatisfacción y el rechazo a la corrupción. Con notable uniformidad, en realidades muy distintas, se aprecia desconfianza y hostilidad hacia las elites políticas y empresariales.

Brasil, con una larga trayectoria de escándalos, atraviesa una compleja coyuntura política y económica. Ya antes del mundial de fútbol del año pasado muchas ciudades fueron inundadas por manifestantes hartos de denuncias de apropiación de recursos públicos. La Presidenta Dilma Rousseff debe haber esperado que la gesta deportiva le diera una tregua. No fue así, pues las acusaciones por tráfico de influencia, coimas, lavado de dinero y malversaciones arreciaron. En especial contra la mayor empresa nacional la petrolera Petrobras que casi constituye un estado en el seno del estado. El desvío de fondos al bolsillo de particulares y partidos políticos suma miles de millones de dólares. No hay una cifra precisa pero por la parte baja se habla de un mínimo de cuatro mil millones dólares pero podrían ser muchísimos más.

El escándalo de Petrobras toca de lleno a la Presidenta. Rousseff dice que nunca supo de irregularidad alguna. Varias de las mayores empresas de ingeniería y construcción, como Odebrecht y Camargo Côrrea, ya tienen ejecutivos en la cárcel o encauzados por el pago de sobornos que garantizaron contratos con la petrolera.

La popularidad de la mandataria se ha derrumbado. Una encuesta recién publicada apenas le otorga 7,7 de evaluación positiva contra 70, 9 por ciento de apreciación negativa para su gestión. Quizás más preocupante para Rousseff es un eventual pedido de juicio político en su contra: 62,8% de los entrevistados dijo estar a favor de la salida de la Presidenta, mientras que un 32,1% estuvo en contra. Esto ocurre cuando Brasil, como el resto de la región, enfrenta un panorama económico difícil. El precio de las materias primas de exportación ha caído. La importante industria del azúcar y en particular del etanol enfrenta una crisis por un mal manejo por parte del gobierno. Ya han paralizado más de 50 plantas de las 370 que cuenta el país. Para todos los efectos prácticos el país está en una recesión y el ministro de Hacienda Joaquim Levy multiplica los recortes al gasto público. En estas condiciones el margen de maniobra de Rousseff es escaso. Como muchas veces ocurre la mayor fortaleza del oficialismo es la debilidad de la oposición. Si bien hay insatisfacción con el gobierno tampoco hay mayor entusiasmo por las fuerzas opositoras que, a su vez, tiene sus esqueletos en el armario. Incluso el ex presidente Lula, que hasta ahora era visto como un pilar político, es cuestionado.

Lula en la mira

La Procuraduría de la República  abrió una investigación contra el ex presidente Luiz Inácio Lula da Silva que será investigado por tráfico de influencias a favor de la constructora Odebrecht por obras financiadas por el Banco Nacional de Desarrollo Económico y Social (BNDES). Ello ante la sospecha  que Lula presionó para que el BNDES aportara capital para proyectos de Odebrecht en  África y de América Latina.  Los investigadores también indagan sobre el escándalo de Petrobras que estén relacionados con la constructora y, eventualmente, con el ex presidente. En Brasil el tráfico de influencia es definido como “el hecho de solicitar, exigir, cobrar u obtener, para sí mismo o para un tercero, ventajas o promesas de ventajas, practicado por un funcionario público en el ejercicio de la función”. El delito acarrea una pena de 2 a 5 años de prisión.