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Posts Tagged ‘petróleo’

Venezuela: Maduro con poco margen de maniobra.

February 26, 2015 Comments off

El arresto de Antonio Ledezma, el opositor alcalde de Caracas el 19 de febrero, bajo el  cargo de cometer “crímenes contra la paz y la seguridad de la nación y contra la constitución”  abre más interrogantes sobre los acusadores que sobre el imputado. En concreto se le señala como parte de una conspiración para dar un golpe de estado. El creciente número de detenciones de políticos opositores, electos democráticamente, es una señal preocupante.

Los arranques represivos del gobierno ponen de manifiesto su fragilidad política. Según encuestas recientes el nivel de respaldo público a la gestión del Presidente Nicolás Maduro ha bajado a la peligrosa cota de 20 por ciento. Su pérdida de popularidad, en todo caso, no ha sido capitalizada por la oposición que permanece dividida y sin propuestas claras.

Más que la acción opositora el gobierno sufre el embate de sus propios errores. Para Venezuela el petróleo representa  95 por ciento  de las exportaciones nacionales. Los sucesivos gobernantes han sido incapaces de superar la petróleo-dependencia.  Este rubro del cual depende su vida económica presenta un cuadro alarmante. La falta de realismo de las autoridades económicas es seria: cuando el barril se cotizaba a 103 dólares para los efectos del presupuesto nacional se lo consideró a 194, generando un formidable déficit. Para salir del paso el gobierno buscó préstamos chinos por un total de 45 mil millones de dólares. Pare empeorar las cosas el mundo vive una drástica caída de los precios del crudo que ahora se cotiza a alrededor de los 50 dólares  el barril. Dado que el petróleo venezolano es pesado y requiere de mayores costos de refinación hay que restarle cinco dólares por  barril. A lo anterior hay que agregar  la baja de la producción del crudo  venezolano desde 1999 en casi 25 por ciento. Además de la reducción persiste una política de subsidios al precio de  la bencina que le cuesta 12 mil millones de dólares al fisco. En estas circunstancias con una inflación desbocada que alcanza al 64 por ciento, según algunos analistas es  superior al 100 por ciento, no es fácil elevar el precio de los combustibles. Los venezolanos saben cuan explosivo puede ser el aumento de la bencina, ya en el pasado ha detonado  explosiones sociales.

En estas circunstancias  Maduro tiene un escaso margen de maniobra. Lo que es seguro que no aumentará su popularidad mediante los abusos de poder.

Las denuncias de Amnistía Internacional.

Los mayores violaciones tuvieron lugar durante las manifestaciones antigubernamentales realizadas el año pasado. En ellas  43 personas perdieron la vida y más de 870 resultaron heridas, entre manifestantes, miembros de las fuerzas de orden y transeúntes. Más de 3.000 personas fueron detenidas en el curso de las protestas. La mayoría fueron acusadas y puestas en libertad al cabo de pocos días. Pero al finalizar el año, más de 70 personas continuaban tras las rejas.

Cita los casos del abogado Marcelo Crovato y el defensor de los derechos humanos Rosmit Mantilla, fueron detenidos en abril y mayo, respectivamente, en relación con las protestas. Más de ocho meses después de su detención, permanecían en prisión preventiva, pese a la ausencia de pruebas sólidas que respaldaran los cargos en su contra.

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La polarización venezolana.

March 14, 2014 Comments off

La ausencia de Nicolás Maduro en Chile para el traspaso del mando presidencial fue un anticlímax. Era la única incógnita en la elaborada coreografía protocolar. Y es que el  chavismo ha tenido la rara virtud de convertirse en un tema de política interna en América Latina. El proceso político iniciado por Hugo Chávez no solo ha polarizado a sus compatriotas. Lo que ocurre en Venezuela marca una línea divisoria a lo largo de la región.

El éxito electoral de los postulados bolivarianos está a la vista: desde 1999 hasta la fecha los partidarios del chavismo han vencido en todas las elecciones,  salvo una. Casi una década y media de victorias responde  a la irrupción política de sectores postergados por  el antiguo y excluyente sistema en que dos partidos alternaban en el poder.

La propuesta bolivariana de inclusión social sedujo no solo a los excluidos sino que a vastos sectores de capas medias. Los programas de alfabetización, las postas médicas barriales y  la construcción de viviendas populares fortalecieron la base bolivariana. Los cambios impulsados encontraron. como era de esperar, una fuerte resistencia de los sectores tradicionales. Lo que quedó claro en el intento de golpe en abril de 2002 y luego con un largo paro petrolero en 2002-2003.

El venezolano Juan Pablo Pérez Alfonzo sentenció que el petróleo es “el excremento del diablo”. Con ello quiso decir que lo que parece una bendición es, a la larga, la causa de la perdición. Lo que ocurre en Venezuela confirma su sentencia. El petróleo representa 95 por ciento de las exportaciones. La otrora abundancia de divisas proveniente del “excremento” ha caído por la menor producción. El país ha debilitado su base industrial y agrícola merced a políticas que han desincentivado la inversión. El resultado es un gran desabastecimiento. A esto hay que sumarle una inflación galopante que ronda el 56 por ciento anual. No hay popularidad política, en democracia,  que resista  por mucho tiempo un agudo deterioro económico.

Venezuela tiene una de las más altas tasas de homicidios del mundo. Los bolivarianos pensaron que gracias a la inclusión social las cosas mejorarían. Pero no ha sido así pues las cosas empeoraron,  el año pasado se registraron más de 24 mil homicidios. Un factor determinarte es la corrupción de la policía, que no actúa como corresponde e incluso, como en numerosos países latinoamericanos,  establece  sociedad con la delincuencia.

En varios países un alto porcentaje de los electores no vota por lo que realmente quiere. Lo hace con realismo por el mal menor, para evitar la victoria de posturas más antagónicas. Ese también es el dilema para muchos venezolanos. La oposición ha cambiado su discurso por uno más atrayente e inclusivo. Pero sus dirigentes son los mismos que lideraron el fallido golpe de estado de 2002. Allí están las imágenes de Enrique Capriles durante la asonada encaramado en el muro de la embajada de Cuba en Caracas, armado con un bate, amenazando al personal diplomático. Los líderes que hoy buscan interpretar el malestar ciudadano, por su trayectoria, no garantizan que respetarán las libertades democráticas que hoy exigen. Algunos analistas establecen un paralelo con lo que ocurría en Chile en 1973. Cada situación es única, pero entonces se vio que quienes clamaban por la libertad de prensa y los derechos humanos procedieron, con el respaldo de sus aliados externos, a violar  todo lo que habían proclamado. Es un hecho que la polarización hace aflorar los peores instintos de los antagonistas.

Petróleo y elecciones en Estados Unidos

September 2, 2012 Comments off

Mitt Romney, el aspirante  a la Casa Blanca, se mofó de las preocupaciones ambientales del Presidente Barack Obama. En el discurso de aceptación  de la candidatura republicana,   en la convención realizada en Florida, dijo: “El Presidente Obama prometió que disminuiría la subida del nivel de los océanos”, luego dejó una calculada pausa que fue respondida por risas de la audiencia. Acto seguido queriendo decir volvamos a la realidad y dejemos atrás las excentricidades  remachó: “Mis promesas son ayudarlos a ustedes y a vuestras familias”.  Al parecer Romney no  considera al cambio climático como un problema que afecta a las personas y sus familias.

A la hora de las promesas electorales planteó cinco medidas claves para mejorar la vida del país. A la cabeza de su agenda señaló: “ Primero, para 2020, Norteamérica será independiente (en el campo energético)  haciendo uso de nuestro inventario de petróleo, carbón, gas, nuclear y renovables”. Buenas intenciones pero que de original  tienen poco y, por lo mismo, surge la duda por qué Romney  tendrá éxito donde sus antecesores fracasaron.

El Presidente Richard Nixon, en 1973,  anunció  el Proyecto Independencia, que debía garantizar la autosuficiencia petrolera para 1980. ¿Cómo? perforando más pozos y con la incorporación al mercado de nuevos combustibles. A partir de entonces cada presidente  estadounidense ha reiterado las mismas intenciones de reducir su dependencia foránea, y al final ha entregado el mando con una quema de crudo superior a la del  gobierno anterior. Después de Nixon fue Ronald Reagan quien postuló la necesidad de “desarrollar  nuevas tecnologías y mayor independencia del petróleo importado”. Luego, George H. W. Bush señaló: “No hay seguridad para Estados Unidos si dependemos del petróleo extranjero”. Bill Clinton, por su parte, dijo: “Necesitamos una estrategia energética de largo plazo para maximizar la conservación y, a la par, también el desarrollo de fuentes alternativas de energía”. George W. Bush postuló: “Debemos abandonar nuestra economía basada en el petróleo y hacer de nuestra dependencia del Medio Oriente algo del pasado”. Barack Obama reconoció lo anterior y agregó, en junio de 2010, que: “Por décadas hemos sabido que los días del petróleo barato y de fácil acceso estaban contados. Por décadas hemos hablado y hablado sobre la necesidad de acabar con la centenaria adicción americana a los combustibles fósiles. Y por décadas hemos fallado en actuar con el sentido de urgencia que este reto exige. Una y otra vez el camino ha sido bloqueado no solo por los lobbystas de la industria petrolera sino también por una falta de coraje político”.  Recién este año Obama instó al Congreso a terminar con los cuatro mil millones de dólares en subsidios a las empresas petroleras y gasíferas.

 

En cuanto a Romney es difícil vislumbrar cómo cumplirá su promesa puesto que es partidario de reducir los estándares de eficiencia exigidos a la industria automotriz.  Un factor impulsado por Obama y que permitiría un ahorro de dos millones de barriles diarios de petróleo para 2025.   Ahora que la Corte Suprema determinó que en Estados Unidos no hay límite a las donaciones políticas fluyen los fondos. En los últimos días Romney recibió 10 millones de dólares de empresas petroleras y gasíferas. Por su parte el candidato dijo que si resulta electo terminará con un siglo de control del estado sobre la explotación de hidrocarburos en terrenos públicos. El asunto quedará en manos de las autoridades locales que son más vulnerables a las presiones de grandes empresas. “Business a usual”, o nada nuevo bajo el sol.

El futuro de la energía en Chile

March 8, 2012 Comments off

El ministerio de Energía publicó, finalmente,  lo que ha calificado  como su “carta de navegación” para enfrentar  los años venideros. Se trata del documento encabezado como  la  Estrategia Nacional de Energía (ENE) 2012-2030 y titulado  “Energía para el futuro”. En rigor la propuesta está enfocada en su totalidad al sistema eléctrico y omite un análisis sobre el hecho que el país   importa 98,7  por ciento del petróleo que consume.  Ello en circunstancias que la casi totalidad del transporte es carretero.

En todo caso a la hora del diagnóstico se aprecian avances pues es un texto más franco y autocrítico que el grueso de la producción oficial. Parte por reconocer que “Chile es un país sumamente expuesto  en materia energética…el marco regulatorio del sector ha evidenciado importantes debilidades las que se han hecho patentes cuando deben enfrentarse situaciones coyunturales… la infraestructura de transmisión de energía eléctrica no consideraron lineamientos de largo plazo…lo anterior, puso de manifiesto la evidente fragilidad de nuestro sistema eléctrico”. 

Entre las metas propuestas destaca aumentar la participación de la hidroelectricidad desde el 35 por ciento actual a 45 ó 48 por ciento para 2024. Esto con HidroAysén, claro.  En lo que toca a las energías renovables no convencionales (ERNC) se propone incrementar su participación  del 3 por ciento actual a 20 por ciento de la matriz eléctrica. . La energía nuclear queda archivada pero no desechada. 

  A lo largo de todo el documento se subraya la necesidad de actuar “con la  participación y adecuado conocimiento de la comunidad”, de operar “con la mayor transparencia”, “con una institucionalidad de vanguardia, con un mayor compromiso público”  pero en lugar alguno se menciona en qué se traducirán estas declaraciones de buenas intenciones. Por el contrario, la sociedad civil sigue ausente y cada vez que se menciona la necesidad debatir algo se invoca a otras reparticiones públicas. Así al considerar los temas ambientales Energía señala que debe colaborar estrechamente con el ministerio del Medio Ambiente. El problema con este enfoque  es que el conjunto del aparato estatal está sometido a las mismas señales de la voluntad de las máximas autoridades del ejecutivo. Se cae así en la ficción que los comités interministeriales representan puntos de vistas diferentes que expresan incluso sensibilidades ciudadanas. Sin duda tienen ángulos de análisis distintos pero todos concurren a una misma conclusión. Y aquellos que no lo hacen, como ya se ha visto, son cesados en sus cargos. 

La propuesta del gobierno es tecnocrática. La construcción de una Carretera Eléctrica Pública puede contribuir a destrabar algunos problemas en la transmisión y distribución. Pero no se aborda el tema del asfixiante centralismo y muy, pero muy  de pasada se menciona la energía distribuida, aquella que es producida y consumida localmente.  Pero más importante aún se omite lo fundamental: los cambios políticos y culturales que comienzan en la sociedad,  pasan  por la educación en todos sus niveles y deben permear al Estado. Y, por supuesto, también a la inversa.

 

 

Irán: petróleo y sanciones

March 1, 2012 Comments off

El ideal en todo conflicto es doblegar el adversario sin tener que utilizar la fuerza. La mayoría de las guerras van precedidas por esfuerzos diplomáticos para aislar al enemigo. Además se aplican todas las sanciones económicas posibles con miras a debilitarlo. Eso es lo que ocurre en estos momentos con las fricciones entre Irán y Occidente. El resultado está a la vista: el aumento de 8 por ciento de los precios del petróleo desde que Irán amenazó, en febrero, con cortar sus exportaciones de crudo a varios países europeos.
Irán ya es objeto de una batería de sanciones impuestas por la Unión Europea y Estados Unidos. Los europeos anunciaron, el 23 de enero, que dejarían de comprar petróleo iraní que representan 20 por ciento de las exportaciones del país. Teherán no espero que se ejecutase la medida y de inmediato disminuyó sus ventas a los europeos. Washington, por su parte, ya a finales del año pasado, prohibió todo trato con el Banco Central iraní con miras a cortarle los vínculos con el conjunto del mundo financiero. Ambas medidas eran los ases bajo la manga de Occidente. Está por verse si tendrán el efecto deseado. Pero si no logran su cometido no hay mucho más que puedan hacer en el ámbito de las sanciones.
La economía iraní está a mal traer. La razón principal es la mala administración y, sin duda, las sanciones contribuyen a complicarle la vida al régimen de los ayatolás. La inflación ya pasa de 20 por ciento, el desempleo se empina al 12 por ciento y el rial, la moneda nacional, se devaluó en 50 por ciento frente al dólar el año pasado.
Occidente incluido Chile, a su vez, siente los efectos del castigo propinado a Teherán. Todo el mundo resiente la subida del precio del petróleo. Para Estados Unidos, el mayor consumidor de crudo del planeta, un centavo de aumento en el precio durante un año le representa un desembolso de mil millones de dólares. Como se estima que los precios de los combustibles fósiles pueden completar un alza de un dólar la factura podrá alcanzar los 100 mil millones de dólares. Esto sin guerra. Esta tendencia por supuesto alcanza a Chile donde los combustibles aumentan y por el momento la tendencia se mantiene al alza. El país es especialmente vulnerable al costo del petróleo

La política del cambio climático

January 20, 2012 Comments off

El calentamiento global es causado por la quema de combustibles fósiles y la deforestación. Ambas son actividades humanas y corresponde, por lo tanto, a los causantes mitigar el fenómeno. Este fue el tema debatido en el seminario “Cambio climático: un reto político” organizado, en Santiago, por la presidencia del Senado y la fundación Friedrich Ebert, de la social democracia alemana.
En el caso de Chile se aprecia un cuadro desalentador. El país tiene la segunda tasa mundial de aumento de emisiones de gases de efecto invernadero per cápita después de China. Esta situación es la resultante de la estructura política del país o lo que algunos llaman el modelo imperante. En la mayoría de los casos concurren tres grandes protagonistas en la articulación de las matrices energéticas. Una, es la sociedad civil que incluye a todos los habitantes del país y una diversidad de organizaciones ciudadanas. En el caso criollo, producto de la dictadura militar y la desmovilización instigada por sucesivas autoridades, la gravitación de la opinión pública ha sido débil. La segunda instancia es el Estado que agrupa a sus tres poderes. El Estado, dada la Constitución vigente, ha sido relegado a un rol subsidiario al punto que carece, en muchos casos, de poderes para ejercer siquiera una tarea reguladora esencial. No puede además tomar iniciativas directas para el desarrollo de energías renovables no convencionales que son claves para reducir las emisiones. El tercer gran protagonista es el sector empresarial, en estos días aludido como el mercado, que opera desde la sociedad civil y ejerce una efectiva presión sobre el conjunto del Estado: el Ejecutivo, el Parlamento y el Poder Judicial. En rigor este no es un fenómeno solo chileno pues los “mercados” vienen de derribar a un par de gobiernos democráticamente electos en Europa. El auge de los indignados apunta, precisamente, a una corrección de los balances de poder a nivel mundial. Su consigna es que ellos forman parte del 99 por ciento de la población. Los mercados, desde dicha perspectiva, encarnan al 1 por ciento.
En lo que toca al calentamiento global el planeta enfrenta una carrera contra el tiempo. Como lo señaló Dimitri Zenghelis, coautor del reputado Informe Stern sobre el costo de las transformaciones climáticas, los mercados han fracasado en preservar la buena salud del medio ambiente. Las empresas apuntan ante todo a las ganancias de sus accionistas y no al bien común. Hacen sus planes con plazos de 20 ó 30 años como máximo. Ello en circunstancias que se requiere un horizonte de un siglo y más. Por su parte Luiz de Carvalho, asesor especial del Ministerio del Medio Ambiente de Brasil, postuló la necesidad de un modelo de desarrollo “inclusivo”. Esto es que incluya en forma efectiva y dinámica a los tres grandes actores que gravitan en materias ambientales con particular atención a la gran masa de pobres que habitan en América Latina.
Con una mirada de futuro Guido Girardi, Presidente del Senado, planteó que nos acercamos al fin de la era del petróleo. Ello trae consigo un cambio profundo de la organización de la sociedad en su conjunto. La cultura del automóvil, aunque a algunos les cueste creerlo, está en declinación al igual que los patrones de consumo actuales. Es un tema que estará cada día más presente en el debate cotidiano.

Tensión en el Golfo Pérsico

December 30, 2011 Comments off

El Estrecho de Ormuz es la puerta al Golfo Pérsico. Por allí transitan buques petroleros que cargan hasta 40 por ciento del crudo que se consume en todo el mundo.  Si hay una razón por la cual podría desatarse un conflicto bélico es, precisamente, si algún país intentase impedir la libre navegación. Y eso  es lo que viene de plantear el jefe de la armada iraní el almirante Habibollá Sayari que señaló: “Cerrar el Estrecho es realmente fácil para las fuerzas armadas iraníes ,  o como decimos en nuestro país es más fácil que tomar un vaso de agua”. El 29 de diciembre   Hossein Salami, el vice comandante de la Guardia Revolucionaria, advirtió que “Estados Unidos    no está en condiciones de dictarle a Irán que es lo que debe hacer en el Estrecho de Ormuz… Toda amenaza será respondida con otra amenaza”.

 

 En estos momentos la armada iraní realiza un vasto ejercicio naval llamado  Veleyati 90 en la que participan numerosas unidades de superficie y submarinos. El gobierno iraní teme que en enero  las potencias occidentales le impongan duras sanciones económicas. De cumplirse las amenazas Teherán sufriría un drástico impacto. Los miembros de la Unión Europea  debatirán el cese de las importaciones petroleras desde Irán, que representan 25 por ciento de sus ventas de crudo. Estados Unidos podría pasar una ley que penaliza a todos los bancos que tengan transacciones con el Banco Central de Irán. Así cualquier banco occidental que no acatase la decisión quedaría expuesto al corte de relaciones con todo el sistema financiero estadounidense. Fue ante este panorama que las autoridades iraníes amenazaron con cerrar el Estrecho.

 

La respuesta de Estados Unidos fue rápida. Una vocera de la Quinta Flota, basada en  Bahrein,  dijo que  “El libre flujo de bienes y servicios a través del Estrecho de Ormuz  es vital para la prosperidad regional y global…Ninguna  interferencia será tolerada”. En todo caso los hechos hablan más fuerte que las palabras.  Washington ya cuenta con una importante fuerza militar desplegada en la región. Para reforzar las señales de voluntad de enfrentar  a Irán hizo ingresar al portaaviones   USS John C. Stennis  al Estrecho y pasar próximo al lugar donde se desarrollan las maniobras navales. Pese a ello el precio del petróleo, un termómetro muy sensible a las tensiones internacionales,  no ha tenido grandes sobresaltos. Ello significa que los que están en el negocio del crudo no esperan un conflicto  en el corto plazo. Habrá que ver si Occidente aplica las sanciones económicas. Y si ello ocurre está por verse si Irán hará valer su amenaza de cerrar el Estrecho. La situación es inestable en el Medio Oriente y cualquier enfrentamiento con Teherán probablemente será precedido por esfuerzos por lograr  un  cambio de régimen en Siria, el más próximo aliado de los iraníes. Perspectivas no muy alentadoras para el 2012 que despunta.